想要进入美国常春藤的孩子适合参加什么样的课外活动?

 

2018对中国地区来说是学霸年。在留学申请中,标化成绩的重要性越来越小,而课外活动的重要性占比逐渐增大。

 

课外活动到底为何这么重要?

 

高中通常是学生探索新事物的最佳时刻,除了考试成绩跟学业表现之外,大学面试官们也想透过更多资讯——通常是课外活动,了解申请者是什么样的人。

 

课外活动能展现你是什么样的人

 

想像美国Top 30大学面试官们在申请季时,每天要看几百份申请资料,最后若出现两个申请者,GPA、测验分数都很高,两人也都是艺术社团成员:

 

学生A. 学生A提及他对艺术的热爱,未来有意朝艺术产业发展,且每个月会回母校一次,义务指导学弟妹艺术课程;

 

学生B. 学生B协助艺术社团扩张,社员从4人成长至20人,并以社团名义参加许多慈善计划,为当地年轻学子募得5000元,她还在博物馆举办活动,希望唤醒大众对艺术的重视。

 

背景相似的两人,在课外活动的参与程度不太一样,若你是面试官,该选谁呢?

“为什么做”、“如何做到”,比“做了什么”还重要。

 

面试官们希望看到学生真正投入自己感到热情、有兴趣的课外活动。

 

 

 

 

课外活动分级

 

在面试官们眼中,通常课外活动简单分为4级:

 

a. 第一级:

能在相当罕见的活动中,展现高超领导能力及成就。例如赢得国家级奖项、特定领域中的第一名、创办一个全国知名组织等。

 

b. 第二级:

能展现强大领导能力的活动。例如成为社团社长、赢得市(县)立奖项、在音乐或体育项目上展现卓越成绩(如担任团长/队长,获得冠军)。

 

c. 第三级:

能在团体中扮演重要角色,并稍微展现领导能力。例如担任社团干部、参加社团。

 

d. 第四级:

为团体的一员,并遵守规范。例如社团一员,擅长某种乐器或运动,但没有得过奖,以及担任志愿者。

 

哪些课外活动是申请美国大学的有力砝码?

 

1、学生会

 

学生会对于美国学校来说是一个至关重要的组成部分。在学生会任职,招生老师会认为学生很有责任心和社会能力。美国大学希望这样的学生能够在大学生活中,对于执行政策和程序方面有优秀的表现。另外,学生会是通过学生选举产生,也能够体现一定的领导能力。

 

但是,学生会毕竟是一个校级水平的组织,依托学校的便利,许多学生大都能够按照程式化的过程取得一些头衔和荣誉。在此提醒大家,最好不要将自己全部的重心集中于此。具体如何参与,要根据自身的兴趣和本校的学生会具体部门来决定。

 

2、辩论队/模拟法庭

 

在美国大学,辩论队和模拟法庭是特别能体现学生个人素质和知识能力的项目。参加辩论队及模拟法庭,能够帮助学生提升思辨能力以及分析能力。因此这样的课外活动格外受到美国招生官的青睐。

 

辩论赛不仅在中学阶段风靡,而且在大学阶段也是一个重要的学生活动。美国大学需要优秀的辩论队队员,所以格外欢迎有这方面经验的申请者。美国前总统尼克松、肯尼迪、克林顿都是全国辩论队的优秀成员。

 

辩论队可以是学校级别的,也强烈推荐学生参加国家、国际级别的辩论赛事,后者更能体现学生在此方面的出色能力。

 

3、参加学术团队,学术类竞赛

 

许多学术团队如:数学小组、环境科学小组、机器人科学小组和美国学术十项全能等,都是参与度非常高的课外活动小组。美国大学招生官更期待看到的是,你参加许多课外的竞赛,并获得从区域到国家级的荣誉。这样的经历,能够凸显出你在课程以外的学术兴趣和才华。

 

关于竞赛规划,每个学生的情况不同,自然会有不同的竞赛之路。

 

以计算机类学生的竞赛规划情况为例,申请计算机专业的同学,需要具备较强的数学物理和工程能力:数学部分建议大家权衡比赛的难易,选择参加;物理部分推荐Physics Bowl和F=MA;科创和机器人竞赛建议学生选择参加其中一个就可以了。

 

再以商科类学生的竞赛规划情况为例,准备申请商科的同学,需要具备好的口才,优秀的领导能力,商业思维能力和较强的数学功底:演讲、辩论和模联比赛都能展现学生的口才,因此推荐选择其中一个参加;各类商赛和CTB哈佛大智汇中推荐选择一个参加;数学是经济和金融学习的基础,因而推荐学生参加数学竞赛。

 

以下是按专业分的具体竞赛推荐:

 

1)数学类竞赛

 

数学是商科,文社及理工科的基础。数学竞赛中,推荐参加如下竞赛:

 

AMC(全美数学竞赛),分8、10、12年级。这个比赛难度适中,数学又是所有学科的基础,因此建议所有同学考虑参加这个比赛;

 

HiMCM(美国高中生数学建模大赛)是另一个强烈推荐同学们都考虑参加的比赛;

 

AIME(全美数学邀请赛),AIME相对难度系数较高,要取得好成绩并不容易;

 

Euclid(欧几里得数学竞赛)易于获得小奖,前25%,难取得大奖前10%或前5%;

 

HMMT(the Harvard-MIT Math Tournament)和Pumac(the Princeton University MathCompetition)难度比较高,建议数学见长的同学参加;

 

丘成桐数学大赛要求学生将数学课题写成论文,要求很高,因此仅建议学霸同学参加。

 

 

 

 

2)物理类竞赛

 

Physics Bowl

“美国物理教师协会”物理摄影大赛

PUPC

F=MA

丘成桐中学生物理竞赛

 

比较推荐AAPT举办的F=MA大赛。这个比赛的小奖设立得比较多,因此相对易得。另外协会将由此选拔参加国际物理奥赛的选手。Physics Bowl(物理杯),难度较大,推荐物理基础较好的同学参加。

 

3)化学类竞赛

 

白猫杯化学竞赛

英国皇家化学学会化学比赛

澳大利亚化学竞赛

全国高中化学竞赛

 

4)生物类竞赛

 

全国生物学联赛

全国中学生生物学竞赛

美国生物奥林匹克竞赛

国际生物奥赛 International Biology Olympiad

 

5)计算机类竞赛

 

对机器人方面有兴趣,或者打算申请工程或计算机专业的同学推荐参加以下竞赛:

 

FRC国际青少年机器人挑战赛

VEX机器人工程挑战赛

国际机器人足球联合会FIRA

RoboCup机器人足球比赛

国际机器人奥林匹克竞赛WRO

FLL机器人竞赛(乐高机器人)

 

VEX在美国的竞赛有NASA和EMC支持,难度较高,不过中国的VEX由机器人教育及竞赛基金会主办,旨在推广教育型机器人,引起学生对科学工程的兴趣,因而竞赛难度不高。难度较高,同时认知度也很高的机器人竞赛有FRC(First Robotics Competition)。FRC已经引入中国,举行了CRC,中美机器人挑战赛。14-18岁,对机器人有兴趣的同学可以组队参加。

 

其他可以参加的比赛还有如下:

 

DI创新思维大赛

头脑奥林匹克竞赛

国际编程算法大赛

 

DI比赛从含金量上来说,国际一等奖相当于科创全国一等奖。后两个比赛中国同学参加较少,在这里就不展开了。

 

6)人文社科类竞赛

 

演讲比赛:希望之星等

辩论:NSDANHSDLC,美国名校辩论邀请赛,全国辩论邀请赛

模联 MUN

CTB(ChinaThinks Big中国大智汇创新研究挑战赛)

 

其中演讲、辩论、模联和模拟法庭都是体现口才能力的,建议同学选择其中一个参加就可以了。对于文笔较好,打算申请传媒或者文学相关专业的同学,推荐参加作文竞赛。如果没有参加作文竞赛,可以发表论文。

 

CTB是比较推荐参加的比赛。通过CTB比赛,可以体现出学生的思维能力和解决问题的能力。学生以组队的方式参加比赛。参赛者需从主办方给出的101个挑战中选择一个研究课题并提出解决方案。挑战涉及19个学科,包括人类学,建筑,经济,历史,科技和工程等等。报名在12月份,开展研究是在报名之后,同学们可以及早准备。

 

7)商科类竞赛

 

对于准备申请商科方向的同学,推荐参加DI、DECA、FBLA和SAGE。4个比赛是从易到难排列的。SAGE(Studentsfor the Advancement of Global Entrepreneurship赛智),也是一个含金量很高的竞赛。

 

比赛要求参赛者着眼于一个社会或生活中的问题,开展公益创业项目。比赛分为SEB(Social Enterprise Business,社会企业组)和SRB(Social Responsible Business,社会责任型企业组)。前者侧重项目的社会影响力的评估,后者侧重项目创新和盈利能力的评估。

 

对于如何选择竞赛:建议学生在参加这些比赛的时候先明确方向,同时难易结合。

 

上面提到的比赛多数是试题类比赛,需要长期竞赛培训才能出结果。除了试题类比赛,课题类竞赛则需要提早开始准备,如果有足够的文字支撑还是很容易出成果的。课题类竞赛推荐ISEF和iSWEEP级别的国际赛事,对申请帮助很大。

 

只要学生的成绩不错,拿到一等奖意味着进入美国前十学校概率大大增加,因此建议同学们及早整合资源,准备起来。

 

4、参加艺术活动

 

学生的艺术活动能够为美国校园带来无限生机。美国大学需要如有创造力的人才。比如演奏大提琴、演出戏剧或者富有绘画才能。这也正是美国招生官希望看到的未来的大学新人。

 

5、参加实习、研究活动

 

参加科研活动在美国大学招生官看来是非常有价值的,比如医学类活动或者科学类活动。这些活动能够表现出学生对其所学领域的忠诚度和研究精神,并且能够向学校证明学生掌握了高水平的研究流程和操作规范。

 

此外,参加不同领域的课外实习同样能够让学校印象深刻,无论这份实习是在律师事务所打杂还是给体育教练当助理,录取官非常看重学生在探寻未来的职业道路而付出的努力。

 

6、社区服务

 

无论录取竞争激烈的美国大学还是普通大学,社区服务在学生的履历背景中是必不可少的一部分。许多学校希望看到学生每年在社区服务中贡献的时间不低于50小时。

建议大家可以将自己的兴趣、特长等与社区服务结合起来。比如,通过举办个人画展、音乐会等,为贫困者募集捐款。或者通过学术方面的研究,为有特定需求的人群提供解决方案。

 

7、参加体育活动

 

参加体育活动能够锻炼团队协作精神并保持健康的体魄。

 

8、夏校/夏季课程/夏季项目

 

普林斯顿大学:校方评价一个学生优秀与否的指标有4项:

 

1、头脑质量,其中包括智商、学习能力、创造力等。

2、品格质量,其中包括责任感、价值观、判断力等。

3、为学校做出贡献的能力。

4、未来在本专业和社区中起到领导作用的潜力。

 

哈佛大学:哈佛大学的招生简章中有一句话:哈佛大学招生没有公式可言。哈佛大学每年的录取要求都不相同,但有一点是肯定的:哈佛大学录取的不见得都是高分学生,独到的见解、协作精神和动手能力更被看重。哈佛大学要找的就是人群中的领导者,培育的是领袖。

 

耶鲁大学:要求学生具有领导能力,关注社区,在音乐、艺术和科学方面有卓越的成绩,要非常有趣、充满活力。录取时更重视高中成绩、课外活动、老师的推荐信和个人陈述等。

 

哥伦比亚大学:位处最繁华的纽约,各种文化兼容并蓄,因此要求学生具有文化欣赏能力。校方认为只有懂得欣赏不同文化的人,才会获得成功。

 

宾夕法尼亚大学:在录取新生方面,没有针对任何一个国家或地区学生的优惠措施。除了优秀的学术水平之外,该校要求学生具备娴熟的英文写作和沟通能力,以便适应互动性很强的美式教育,还要求学生具有学以致用的能力。

 

布朗大学:特别强调和崇尚自由,进校后学生可以自己选择课程和专业,一年时间只学一门数学课程都可以。布朗大学比较偏爱术有专攻类型的学生。学校认为,如果你想成功,只要学会你自己喜欢做的事情就可以了。

 

麻省理工学院:拥有世界理工大学之最的美名,立校根本是培养高科技人才和管理人才。录取学生有两个重要条件:一是非常看重平时成绩,不希望学生很会考试而不会做功课。二是希望看到学生在课外活动中取得的成就以及对社区产生的影响。

 

斯坦福大学:拒绝过学术能力评估测试满分的学生,这不是歧视学生,而是他们需要敢于创新、有社会责任感和社会担当、能够引领人类进步的人。

 

 

 

 

美国本科申请时,课外活动介绍该如何写?

 

活动的列举顺序很重要

 

列举顺序也是大家很容易忽视的一点问题,在列举自己各项内容时,不仅仅要列出重要的活动,同时要将他们进行有序的排列。第一个活动应该是你最擅长最有热情的,比如你擅长运动,就该将运动列在第一个,然后依次是比较擅长、擅长……即最大的亮点放在最前面。

 

多写无益

 

想要体现自己的个人才艺和能力,往往很多学生都会将自己参加过的课外活动不分主次,全不罗列于表单上,其实这样的填写对于自己并不益处。在填写时,建议大家挑选主要活动,能够突出你的主要热情即可。

 

不要用缩写

 

参加的比赛或加入的俱乐部尽量写全称,没有人知道所有的缩写代表什么意思。正确示范:没有缩写,用具体数字写出自己做了什么。

 

同类活动避免重复

 

从招生官的角度,我们不需要看到你的足球或钢琴才能被展开很多次,用简短的一句话总结自己参加过的所有足球俱乐部或钢琴比赛即可。

 

不要过度重视社区服务或公益旅行等项目

 

在课外活动中列举十几个去非洲、斐济等偏远地区的社区服务项目并不会让招生官认为你热爱公益。

 

信息具体化

 

使用数字、日期等清晰明了的具体信息,比如,“由我运营的XX俱乐部成功吸引了1000名学生加入”比“由我运营的XX俱乐部在学校受到很大欢迎”要有说服力的多。

 

建议

 

没有一种课外活动是不重要的,高一时应该毫不设限的多涉略课外活动,高二时开始去芜存菁,选出3至5个你感兴趣的活动,持续并带有热情的参与。

 

记得,在选择课外活动时,深度跟广度需要兼顾。一旦投入某项课外活动,你应该要多想想如何能为这个团体带来正面的影响力,带领团体一起成长,自然就会让你展现领导能力。

 

更要记住,做自己想做的,找适合自己的课外活动才是最值得的!因为99%的出国党都在扎堆做一样的活动,尽量不要成为平凡的99%。

 

(来源:ACT考试指南)

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