关于最近两大“取消”变革,作为家长应该知道些什么?

关注留美的BBMM应该会注意到,现在有两个非常热门的话题:

 

1、美国8所顶尖私立学校纷纷取消AP课程;

 

2、素以学术严谨著称的芝加哥大学宣布该校不再要求本科申请学生提供SAT或ACT成绩(Test-Optional);

 

很多父母想要了解这两种情况到底会给大家带来什么影响,今天小编就在这里给大家做个统一的说明。

 

 

关于全美顶尖私立学校取消AP课程

 

先了解什么是AP课程

 

AP是Advanced Placement的缩写,中文一般翻译为美国大学先修课程、美国大学预修课程。指由美国大学理事会(The College Board)提供的在高中授课的大学课程。可以使在高中阶段有余力的学生有机会先修部分美国大学基础课程以获得美国大学学分。适用于全球计划前往美国读本科的高中生。由美国大学理事会(The College Board)主持,AP成绩不但可以抵扣成功申请美国大学的同学入学后相应课程的学分,而且AP成绩也成为美国各大学录取学生的重要依据。

 

到2017年,世界上已经有超过270万的学生参加了AP考试,目前全美约有60%的高中提供AP课程(并不是所有美国高中都使用AP课程)。

 

美国私立精英高中为什么要取消AP课程?

 

这些私立高中认为,AP课程的功效正在逐步降低,该课程体系过于注重吸收书本知识和死记硬背,抑制了学生独立思考。

 

很多私立名校无需依靠AP课程即可使学生录取高选拔度的大学。长期以来,富有洞察力的高校与优质高中紧密合作,并且非常清楚哪些课程能够让学生在大学取得优异成绩。全美顶尖大学招生办所关注的是真正卓越的教育:摆在他们面前的申请材料能否证明学生已经为大学学业做好充分准备,而不仅仅是成绩单上的AP考试分数。

 

取消AP课程之一的乔治城中学校长Shaw承认AP课程体系中的不少元素非常出色,不过该校发现AP课程的设置限制了学校课程的灵活性,也不利于开发跨学科课程。Shaw指出尽管学校将逐步取消AP课程,不过该校学生无论选修AP课程与否,均可自愿参加AP考试。他以英语课为例:“我校没有AP英语课程,不过很多学生选择参加AP英语考试并取得优异成绩。”

 

美国大学怎么看AP课程?

 

其实各位最关注的应该还是属于这个问题了。

 

首先大家要明确的是,AP成绩并不是申请大学必须要提交的成绩之一!但是AP课程也不是没有用,学习AP还是有优势的。

 

AP即大学先修课程,它的学习难度、学业压力、学习模式和内容都与大学课程十分相似,在AP中取得好的成绩,是你可以适应大学课程的一次经历,更是论证你学术能力的机会;

 

其次,AP有38个科目考试(加上capstone),涵盖大学专业的很多方面,这是一个兴趣探索的过程,通过AP的学习,可以让你自己体会不同的专业,找寻适合自己的大学专业方向;

 

再者,AP成绩可以换学分,基本上3分是一个及格分,3分以上都有可能换学分,换取学分要根据不同学校不同专业的规定,具体大家可以参考学校官网。

 

美国不同大学对AP的态度也是不同的。普林斯顿、耶鲁等大学会在学生申请时建议提交AP成绩;麻省理工大学在官网明确说明AP成绩并不是申请的一部分;芝加哥、加州理工、约翰霍普金斯等学校中官网关于申请中的要求,暂未查到对AP的描述。

 

关于芝加哥大学取消标化成绩

 

其实,在今年芝加哥大学宣布该校不再要求本科申请学生提供SAT或ACT成绩前,已经有部分美国大学不要求提供SAT或ACT成绩了,如维克森林大学;东北大学和迈阿密大学,非美高生可以不提供标化成绩。

 

据哈佛大学一项数据调查显示,现在美国超过850所可授予学位的学校不再强制要求申请者提供SAT或者ACT的考试成绩,其中包括200所排名靠前的学校。像广大BBMM关注的芝加哥大学、哈佛大学等也是赫然在列。

 

1.哥伦比亚大学的申请者不需要提交SAT Subject Test成绩,同时SAT写作部分的成绩也可以无需提交。

 

2. 康奈尔大学、宾夕法尼亚大学也同样不需要提交SAT写作部分的成绩。

 

3. 乔治华盛顿大学也完全取消了对国际考生SAT/ACT成绩的要求。

 

4. 巴纳德学院也明确表示不需要提交SAT写作成绩及SAT Subject Test成绩。

 

5. 哈佛大学申请者不在需要提交SAT或ACT考试写作部分的成绩,但仍然需要提交essay。

 

6. 芝加哥大学采用test-optional政策,不用递交SAT/ACT成绩...国际生可以选择递交IB预估分或者A-level分数取代SAT/ACT。

 

......

 

为什么要取消标化成绩?

 

芝加哥大学招生办和财援主任James Nondorf表示:很多学生由于没有机会得到好的教育资源,无法像其他申请者那样很好地准备SAT或ACT考试,这次改革的主要目的就是给这些学生提供更加多元化的申请路径,让更多优秀的学生拥有进入顶尖大学进修的机会。

 

取消标化成绩对我们有什么影响?

 

当SAT和ACT成绩越来越不被美国大学重视的时候,对于中国学生而言,相当于少了一项加分项,为申请增加了太多不确定性。美国大学弱化标准化成绩的要求,国内的学生和家长在留学申请的思路上要做出根本性转变。

 

这对中国学生来说,申请美国大学将又是一个新层次的挑战:真正的综合素质能力的提升与检验。既包括了学生的学科能力和语言沟通能力等“硬实力”,还包括抗压能力、研究探索意识、思维习惯等“软实力”方面的要求。

 

标化成绩无用?

 

不少业内人士指出,芝加哥大学官网对于SAT/ACT考试的规定确实是optional,即可选。芝加哥大学招生办和财援主任James Nondorf也表示:标化考试不会是大学申请的主导因素,也不应该成为让很多学生失去申请机会的原因。所以标化考试是作为丰富你学术成就的有力证据,SAT、ACT,和其他的衡量方法都依然会是芝加哥大学录取审核的重要部分。

 

一些申请者认为SAT/ACT不能够完全展现他们的学术准备或者潜力。如果你是这样的情况,而且你是国内的申请者,你可以选择test-optional政策,不用递交SAT/ACT成绩...国际生可以选择递交IB预估分或者A-level分数取代SAT/ACT。

 

我们现在采用test-optional政策,如果你想提交标化成绩,可以提交。但是如果你觉得标化成绩不足以彰显你,可以给我们更多展现你学术潜力的参考,不管是其他的考试成绩还是学术项目,比如创意写作,AP项目,研究论文,商业计划等;而且,不同于以往的传统审核,你还可以选择上传一个两分钟的视频来介绍你自己。

 

新政策的出台是为那些低收入人群、第一代大学生家庭、乡村地区人口的美国孩子在申请芝加哥大学时提供便利条件,并给与相关人群在申请及入学后经济资助。而取消SAT/ACT要求,只是这一政策的衍生或是实现手段之一。学校认为报名和学习SAT需要花费不少的费用,不少低收入家庭是负担不起这个费用的,为了公平起见,学校推出了Test-optional政策。

 

最后,再唠叨几句:

 

在国内,高考分数是决定一个学生能否进入顶尖大学的主要因素,而美国大学除了优秀的考试成绩,还会要求学生提供能够展示其兴趣爱好和性格特点的证明,如申请文书、推荐信、活动背景介绍。不同于标化考试,这些申请材料往往靠的是一个人几年甚至十几年成长过程中的积累,很难在短时间内一蹴而就。

 

然而很多学生和家长却错误地认为,国外的大学之所以会有这些要求,是在考核申请者在过去获得过什么样的成就,例如在哪些比赛中得到什么奖项,或者在课外活动中取得了多么优秀的成绩等。其实学校的真正目的,是通过学生参加过的活动,看到他是一个什么样的人,以及在参加活动的过程中展现出怎样的能力,从而判断一个学生是否适合在自己学校的环境中进行学习和生活。

 

即使是那些想要申请哈佛、耶鲁、斯坦福、普林斯顿等顶尖藤校的美国学生,虽然SAT写作成绩不再是必要条件,但还是需要提供高中在校期间的学术论文(graded research paper)。这说明,学校所看重的不再是一个简单的分数,而是一个学生在学术专业度、批判性思维、表达逻辑等综合能力上的表现。

 

面对这一现象,国内的学生和家长在留学申请的思路上需要做出根本性转变。

 

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