美国学校对学生阅读量要求竟然这么变态,中国学生拼命也赶不上,怎么办?

英文的阅读能力和批判性思考,最近被教育和培训领域越来越重视。

  • 说起英文阅读,到底怎样才能算读懂一篇文章/一本书?
  • 阅读量和阅读水平怎样才算是英文比较优秀呢?
  • 怎么能做到阅读中批判性思考,而不是只会做选择和判断题?

像美国中学生一样思考和阅读,一直都是国际高中的学生,及计划留学美国大学的孩子追求的目标。

Impossible!

对于美国学校对学生的高强度阅读要求,相信很多家长的早有耳闻,但是究竟多大强度呢?简直可以用“变态”来形容......

 

美国高中生的阅读量是怎样的?

Required reading:也就是必读书目,每门课2-8本,取决于不同的课程。难度等同于大学一年级的AP English Literature(AP英语文学课程),阅读量接近最高值;普通英语课程接近最低值。

Leisure reading:也就是业余阅读,取决于学生自己的兴趣和对自身的要求。美国田纳西州一所高中的学生Morgan Evans表示,他所上的Honors English (英语荣誉课程)要求学生一年阅读6本书,但一些学生会读得更多。他记录了自己2015年的阅读清单,共读了28本。

*注:在大部分美国高中,同一科目的课程被分成普通、荣誉、和AP三个难度递增的级别,学生可以按照自己的能力和目标选择课程。

▲ Morgan Evans的阅读清单
数据来源:Quora

 

图上这28本书,是多大的阅读量?来看看重新整理的:

这28本书,一共9699页。虽然书目从难度和学术性来说并不是很强,不少都是科幻类,但真读起来,即使全年365天从不间断,一天也至少要读27页。对于Evans来说,阅读已经成为一种持之以恒的习惯。

 

再来看看大学:

大学的阅读量因各自专业和选修科目而异。 在美国印第安纳大学开展的一项调查中(National Survey of Student Engagement)显示,人文类、社会科学类专业的学生每周花在阅读任务上的时间是最长的,商科次之,工程类专业最少。

排名如下:

▲ 美国大学各专业阅读时间排名

数据来源:NSSE

 

工程类的学生虽然花在阅读上的时间是最少的,但他们花在一门课上的总时间(包括阅读、写论文、做作业、做实验、分析数据等)是最长的。

所以,哪个专业都不轻松。 一位朋友毕业于某英联邦地区的文科类专业,虽非美国大学,阅读量也是一点不少。

 

这个节奏意味TA当时每个礼拜要啃完一本书,并同时产出一篇论文。

 
 
美国学生的阅读大数据报告

 

长期来看,每天坚持阅读对孩子产生怎样的影响?阅读是一项长期的投资。大家关注孩子每天阅读的时间,因为它具有重要的意义,孩子的词汇量的增长和强化是需要在不同的文本中重复和加强,只有通过每天的阅读才能实现。

数据显示,每天多阅读几分钟,长期坚持,聚沙成塔,所产生的效果是十分惊人的。大部分学生每天阅读少于15分钟,在完成中学学业之后,他们在阅读中读到的总词汇是150万个。虽然这个数字听上去也非常可观,可是对比一下每天阅读30分钟的学生,他们最终接触到1370万个词汇,几乎是每天仅仅阅读15分钟学生的9倍。

当学生们进入高等院校学习或者进入工作岗位,非虚构类和知识性的书籍可以扩展他们的知识面,加深对世界的认知。新的学术要求强调学生要阅读理解多种文本(文学类,非虚构文学,诗歌等),尤其是知识性的文本。

美国国家教育进步评测机构(NAEP)提出的文学类与非文学类的阅读比例架构被认为是一个理想的参照标准:

非文学类比例:
4年级50%,8年级55%,12年级70%
但是实际现状:
4年级24%,8年级34%,12年级49%。

相比非文学类,美国孩子更爱读文学作品,这就意味着,他们的英语理解力,文学想象力,文字创造力会比国际学生更强。在日后,他们进入大学,其文献组织能力,阅读速度,创意性写作,词汇运用和表达,文化背景,以及文学欣赏能力,是国际学生无法赶超的。

留学将面对怎样的阅读挑战?

当初海外求学时,英锐君摸着良心告诉大家:论文和文献综述,不仅是中国学生的“噩梦”,本土学生其实也不轻松。这是每个大学生必须面临的学术挑战。成长于天朝传统应试教育,初出茅庐的中国同学,伴随着各种不适应,对论文和阅读有点过于畏难。但事实上,“读不完”“读不懂”这件事,不单单是中国学生独有的问题,本土学生也颇有怨言。大家别怕!

 

以英锐君好友G同学为例,她在华盛顿大学就读公共关系本科,教务系统在每个学期开学前一周左右,就会推出本学期每门课的教学大纲(syllabus),上面会详细列出课程介绍、教学目标以及本学期15-16次课的预习内容、课堂主题、课后作业、考试时间等等。所有的教授都会严格遵照这个既定的方针去推进教学进程,不会轻易中途改变授课节奏和顺序,学生们可以放心地按照学期初就收到的教学大纲去规划本学期的学习。

阅读任务就在这份教学大纲上,每周的阅读任务量都是以“章”(chapter)为单位的。虽然可能听起来一章并不多,但要知道,这本教材的总长是1000多页,平均每一章大约有150页,字号极小。也就是说,仅按照这门课的要求,每周学生需要看完将近500页的教材。

美国教授从不会像中国教授一样在课堂上照本宣科,他们会默认来上课的学生都是完成了阅读任务的学生,直接进行引申的讨论和知识应用的训练。他们甚至会礼貌而诚恳地说:假如你没有完成阅读作业,建议不要来上课,因为你在浪费你自己的时间,还是留在家里读书吧。

这样的局面直接导致了第一年的留美学生普遍睡眠不足,一般大家一个学期至少也要选择三门课程,reading累加起来可以达到近千页之多,再算上不计其数的报告(presentation)、讨论(discussion)、小组项目(group project)、quiz(测验),压力可想而知。

而这些数量庞大、内容精深的阅读任务(体裁主要是教材和期刊文献)都不可能是通俗易懂的童话故事,里面有很多生词,甚至是艰深难懂、文化底蕴深厚的生词都是需要补上的短板。阅读材料的文化背景也会给理解带来很大挑战。

材料都是需要认真研读的。在美国高校大多数的学生也都会认真完成阅读任务,一方面是因为这些阅读任务是由教授精挑细选所得,一般都有益有趣;另一方面是因为教授们开发出了“多姿多彩”的考核方式,一不留神你就会中招。

第一种方式是随堂测验,专考阅读材料的理解程度。教授在每个学期随机抽取几周,就阅读任务出题。

第二种方式是随机指定一位同学,带领全班做基于阅读材料的课堂讨论。作为主持人,你自己首先要对这些阅读材料非常熟悉,并且预判出班上同学们可能会提出的问题与观点,做好回应的准备。一旦出现冷场,你需要抛出新的方向引领讨论。教授会从旁打分。

第三种方式就是weekly reflections。每周读完材料之后,教授会要求写一篇读后感,并且在课堂上公开对学生们的reflections作出反馈。如果你的观点他很喜欢,还会就这个观点邀请大家共同讨论。所有的读后感计入期末成绩。

第四种方式其实最残忍,就是没有任何考核,但把所有的考核都堆积到期末考试……整本书,都是重点……

 

如何应对美国大学阅读挑战?

 

这么高强度的阅读量,国外的学生是怎么生存下来的?

每次看到原版书以及一些数目,感觉都要吐血。。 读下来一篇长篇的文章都很吃力的我们,读这么多书的话,应该怎么破?

阅读这么重要,到底怎么才算读懂一篇文章呢?

 

首先,学会分辨:什么该略读、什么该细读、什么不值一读。无论教授们布置大量阅读任务的用意何在,对于美国大学学生,不可或缺的一堂课就是学习分辨什么该略读、什么该细读、什么不值得一读。

事实上,在剑桥大学,第一个library induction lecture就是关于“how to read 10 books an hour”(如何在一个小时内阅读10本书)——如何通过略读提取与你的研究相关的信息 。

因为read widly和read deeply对于学习者而言同样很重要。当我们进入大学开始专业学习时,必须既懂得通过广泛的阅读来掌握大量专业知识,也懂得缩小关注范围来深入进行某一问题的研究。一篇优秀的学术论文,涉及的reference可能达到几十条甚至上百条,我们几乎不可能、也没有必要一样从头到尾一字不漏地通读几十本、上百本参考书籍。

You don't need to read these books. You need to understand them.
“理解”比“读完”更重要。

 

其次,“三次阅读”提升批判性阅读思维能力,掌握方法的研读,让效果事半功倍。美国的教育教学模式中采用的“研读”,采取了“三次阅读”的基本模式。能够训练批判性阅读的思维。

第一遍阅读后,常常回答关键文本说了什么?故事的主题是什么?文本里的人物特点是什么?做了什么?

第二遍阅读,需要解决某个词汇在文中是什么意义?谁是故事的叙述者?对于文中某部分的写作意图是什么?

第三遍阅读,要求学生去比较不同作品中,某一内容或同一主题下不同文本的写作,从文本中提炼证据,分析作者是如何表达观点或思想的。

在文学类和信息类文本的阅读要求和程序上,有相同之处,也有各自区别。

 

另外,学会使用CliffNotes和SparkNotes。

读不完的时候,SparkNotes和CliffNotes有时候简直是救星一样的存在。

SparkNotes和CliffNotes都是美国大学生最常用的学习网站,前者提供了海量是文学学习指南资料,包括作家简介,作品梗概,写作特色,人物分析,关键问题解析等等;后者是老师和教授亲自撰写的文献学习指南,旨在提供文献大意和文献当中的词汇意义。

美国大学注重课堂讨论,课堂上常常一起分析、交流大家所读的文本。适当地参考SparkNotes和CliffNotes,第一是为了让自己脑海中有个总的概念,其次要是没读完,参加课堂讨论也不至于云里雾里。

 

英锐君还要唠唠叨叨说两个阅读中最常见的问题:

1. 改掉“oral reading”的毛病

许多阅读者常常会在读书的过程中不由自主地移动嘴唇进行“默读”,就像小时候我们大声朗诵课文一样,这能帮助大脑理解和记忆所阅读的概念,但却是影响阅读速度的一个主要障碍。

如果你有这样的习惯,可以尝试在阅读的时候嚼口香糖,或将一根手指放在嘴唇上避免唇部的运动。

 

2. 避免电子产品的干扰

今时不同往日。在科技不发达的年代,人们受到的诱惑很少。但如今,能够干扰我们的因素已经越来越多了。读着读着就开始刷起微博、朋友圈的情况,几乎是大家的通病。想要提高阅读速度,让自己远离一切电子产品的干扰,让自己高度专注。

读书的时候先记录下想要进一步查找资料的地方,等到完成一定的阅读任务后,再上网搜索。

 

 

来自:英锐教育

 

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