美国大学本科申请之活动规划

为什么很多申请者考出了高分,最后却被美国名校拒绝录取?美国名校青睐哪些类型的学生?为什么在拥有同样分数的情况下,不同申请者的录取结果却有着“天壤之别”?分数之外,决定申请成败的关键是什么?这就是我们今天要跟大家探讨的话题--美国大学本科活动的选择。

 

学校想在申请者身上看到哪些特质呢,相信很多人会说领导力、创造力、国际化视野和背景等等,而这些都是通过什么来表现呢?有人会说文书、有人会说活动列表,也有人说是面试。这些说法都有一定的道理,可是我认为最核心的还是活动内容本身。活动内容是申请的灵魂,所有上面所说的领导力、创造力或者国际背景都是通过活动本身来体现的;同时,作为文书写作的支撑,好的活动会使文书内容更加饱满,也会使申请者的形象更加鲜明立体。

 

 

可尽管大家都知道活动很重要,但是对活动好坏的判断标准却还是一头雾水。

 

什么样的活动可以用?

没有含金量高的活动怎么办?

活动太少怎么办?

什么时候开始进行活动选择和规划?

申请时的活动填写要注意些什么?

 

以上问题都是申请者所面临的问题和困惑,针对这些问题,我们今天来聊聊到底什么样的活动是好活动,什么样的活动可以作为申请素材使用。

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兴趣使然并从小事做起活动的选择一定要从自身的兴趣出发,有兴趣才会有热情,有热情才会有坚持的动力。如果单纯是为了做活动而做活动,或者是为了申请而做活动,那么活动的质量肯定不会高,招生官也不会看到你的热情。另外一点就是从小事做起,小的事情可以写得具体,写出自己的真情实感,所以建议申请者从小事入手。

 

我记得之前面谈过一个学生,他说自己喜欢一切跟生物有关的事情。如果他这样讲,那这条信息跟没说是一样的,因为生物的范畴很大,大到宇宙海洋,小到单细胞微生物。让你感兴趣的具体是什么方向、哪个方面,这些都没有说出来。于是,在我的“逼问”下,学生说自己喜欢生物里面的浮游生物,喜欢做实验观察成长轨迹,也喜欢饲养。这样一来,其实学生的兴趣点就很明朗了,这个事情就是小事情,但是可以作为一个很好的活动素材来用,一是因为他感兴趣,二是因为他很投入地做了一些事情,我们需要做的就是从他做的小事入手,在文书中进行展开就可以了。

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符合美国文化并能引起读者的共鸣这一条我认为是比较重要的,毕竟中西方文化存在很大差异,很多在我们认为很伟大或者很cool的事情,可能在西方人眼里却不值得一提,比如人数较多的志愿者活动,大型集体活动,拆卸电视机、电冰箱等等。这样的活动写在申请材料里,招生官拿到后基本都会视为“无效”活动,因为体现不出学生的特质和能力。规模很大的集体活动无法体现出申请者在其中的作用、做出的贡献,且雷同性太大,申请者很难从中脱颖而出。

 

引起读者共鸣就是你的活动要让读者感同身受,能感受到你对此付出的努力和激情。比如追求自己的梦想、突破自己的极限挑战自己、为弱者争取权利、女权主义、改变周遭的不幸、克服自己的心理障碍、促进文化的融合和为消除种族歧视做的贡献等等,类似这样的活动都可以考虑参与。美国人的冒险精神、自我意识、创新精神和乐观的人生态度等等都是美国文化的一种体现。从很多美国电影里面就能看出这种文化的体现。比如:

 

《全民超人》里面的 “如果你有梦想,你就要捍卫它!”;

《房间》里面被囚禁的母子为获得新生做出的非人的努力;

《聚焦》里面一群记者为揭露天主教性侵丑闻做出的努力;

《盲点》里面少年为成为优秀的橄榄球球员而挑战自己的极限;

《铁娘子》里面大英唯一女首相的故事;

《北方风云》里面全美第一场性骚扰集体诉讼案的故事等等。

 

从以上列举的电影中可以看出部分美国文化和引起读者共鸣的故事类型。因此,如果活动的选择能在贴近自己内心想法的前提下,同时比较符合美国的价值观和文化特点,那应该会更容易引起读者也就是招生官的共鸣;同时,这也为日后写出容易引起共鸣的文书打下了基础。

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尽早开始选择活动对于10年级和11年级前来咨询的客户,大部分人对于活动规划比较关心的是现在开始做活动规划早不早、都要做哪些事情、明年再做来不来得及等等。遇到这样的问题,我特别想奉劝各位同学:“孩子,可长点心吧!”

 

为什么要早点开始进行活动的选择和规划?我见过很多这样的申请者,12年级时拿着满满一整页的活动列表跟我说:“老师,你看,我这么多活动,素材很丰富吧,是不是很有优势。”我看着那一堆坚持时间不到两周的志愿者经历、某机构的实习经历,还有滥竽充数的社区服务经历,气就不打一处来。这样的活动满大街都是,具有参与度不高、雷同性很大、为了做而做、时间特别短等特点,这样一份活动列表实在很难为你的申请锦上添花。

 

试想,如果你在10年级时拥有这份列表,那就还有很多的时间去改进,比如根据自己的兴趣点参与活动、合理安排参与各个活动的时间、加深对某1-3项活动的参与、提升自己对这个活动的意识和感悟等等。这样,日后12年级申请时的主线就出来了,而之前做的所有改进和拓展都是在为此做铺垫。这一点就说明越早准备就越容易提早解决问题。

 

当然,很多9、10年级的申请者首先会考虑的还是标准化考试,会将更多的精力投入标准化考试中去,所以建议申请者要合理安排时间,根据自己标准化考试的准备情况来安排投入到课外活动中的时间和精力。

 

因此,我建议各位申请者从9年级或者是10年级的时候就开始考虑活动的选择和参与,在日后申请的时候向学校提供的也是高中整个阶段,即9-12年级的活动经历(因为美国高中是四年制,而我们是三年制,所以我们要把初三参与的活动也提供出来)。

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活动的真实性和质的变化参加活动的时间长短是衡量一个活动好坏的基础。在填写网申的过程中,我们需要填写参与过的活动,这个部分就需要写出参与活动的时长,如一个星期参与了几个小时,一年参与了几个星期。可见,招生官会根据活动时间来衡量申请者对于活动的热忱。比如,一个申请者的活动有这样的一条:参加社区志愿者活动,12hr/wk,2wks/yr, 那么这个活动可信度如何?

 

在我看来,这个活动可信度很小很小,因为国内的大部分高中,无论是高考班还是国际班,都是以升学为导向的,基本不会让学生一周拿出12个小时去做志愿者活动,而招生官对于这一点是很了解的,所以不要想蒙混过关。当然也有个例,就是一年之中一个月集中做志愿者或者是某一项活动,比如summer school、科学实验、暑期游学项目等等。因此,合理安排和梳理活动时间也是申请的关键。通常,活动时间和内容的体现是通过网申系统activity部分来体现的,如下图所示:

 

活动好坏的另外一点体现在活动的质量上,不是参加的活动数量越多越好,而是在某一项或者是某两项活动中投入较多的时间和精力,时间可以体现活动的持续性,比如从最初的感兴趣加入,慢慢坚持了1年或者是两年,甚至更长;而精力可以体现活动的深度,也就是将活动做到有质的飞跃和突破,从量变达到质变。比如我们之前一个申请者一直致力于自闭症儿童心理健康的活动,她从高一的时候就开始接触这类的儿童,每年都会利用寒暑假时间去当地的自闭症儿童中心去做志愿者,平时也会通过网络和媒体来关注这类儿童的恢复情况,还做了相关的research。这样持续了两年多,这一过程就有很多质的变化,无论是她自己的理解和感悟,还是对身边人的影响以及对这个群体的贡献。所以活动要做得有深度、有热情,且能够对身边的人事产生积极的影响,这些才是美国大学招生官想要看到的。

合理做好活动的选择和规划会让整个申请过程更加清晰和明朗,希望这些建议能够让大家在留学申请的道路上少走些弯路,让课外活动为你的申请添砖加瓦 !
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