一年六万刀,美国全奖博士如何申请-英语篇

距离发布《一年六万刀-如何获得美国全奖OFFER》已经很长一段时间了,期间好多人咨询我英语怎么准备。看来英语,不光对我,对其他人,在出国过程中也是最大的拦路虎之一。

这篇文章主要针对英语水平一般的人,介绍出国英语如何准备;如果有六级600分以上的大神,请无视。

1. GRE和TOEFL,怎么准备和兼顾

去美国读研究生需要考两个语言考试:语言能力测试TOEFL和研究生入学考试GRE,难度都很大。尤其是GRE,词汇量巨大,非付出巨大的努力不可。

GRE考试(Graduate Record Examination),分为数学(Quantitative)和语文(Verbal),外加作文。

GRE的数学以初中数学知识为主,捎带些许的高中数学知识,对于中国学生来说,如果考不到满分,可以切腹自尽了。

开玩笑的,不过GRE的数学确实很简单,做几套真题基本就知道怎么考,满分是小case。

难的是语文部分,我当年语文考了154分,可是费了我九牛二虎之力。GRE的语文需要词汇量极大,很多单词都是那种一辈子也用不到一次的单词,准备起来痛苦至极。

当然,词汇量是语言学习的基础,扩充词汇量对于学习外语有百利而无一害。

作文分逻辑性写作和叙述性写作两个题目,能力基本也是所有语文考试都会考的能力。

TOEFL(The Test of English as a Foreign Language),分听、说、读、写四个部分,阅读和写作难度都较GRE差的远,TOEFL的难点是听力和口语。

根据GRE和TOEFL的特点,本人倾向于先考GRE再考TOEFL,原因有三点:

第一,GRE的词汇、阅读和作文比TOEFL要求高得多,GRE准备过以后,不用再为TOEFL专门背单词、准备阅读和作文,省时省力。

第二,GRE更难,人在开始做事情的时候精力最充沛,注意力最集中,把难的放在前面,后面即使产生惰性也能把TOEFL应付过去。

第三,GRE更无用,即使GRE的相关知识忘了,也不会对以后生涯造成大的影响。

2. GRE备考

01. 单词,还是单词

GRE的核心无他,就是单词,不停地背单词,扩充词汇量。

GRE语文充斥着各种专业词汇和高级词汇,很大一部分你这一辈子都不会再用到,对一个人的词汇量和记忆力是巨大的考验。

背GRE单词,最好的教材是《红宝书》,适用于英语水平一般的人。红宝书中有接近8000个单词,加上大家考四六级掌握的6、7千,完全满足GRE的词汇要求,如果背的滚瓜烂熟,160+很有希望。

而如果英语水平比较高,准备时间仓促的话,可以用陈琦的《要你命3000》,里面精选了3000多个单词,针对性较强。记住,水平高可以背这本书,要是跟我一样英语水平较低,老老实实背红宝书吧。

不管是《红宝书》还是《要你命3000》,里面的单词都是那种生僻、很长、罕见的单词,记忆起来都很困难,需要一定的方式方法。

记忆单词最有效的方法是什么?重复。先大量记忆,然后不断重复记忆。

我记忆《红宝书》,先背了3遍:

第一遍,一天一个list往后背,26天背完全本。在背下一个list之前,注意把上两个list简单看一遍;

第二遍,从头开始,加快速度,每天两个list,13天可以看完第二遍。在完成每天规划之前,也要先花半个小时将之前的list浏览一遍;

第三遍,再从头开始,每天2-3个list,10天时间背完,方法与上面相同。

背完3遍大约花费1个半月时间,之后准备阅读或写作。

一定要记住,3遍红宝书只是开始,背完后你会感觉大部分单词都眼熟,然后在准备其他科目时,每天必须翻红宝书,重复再重复。

因为基本上所有单词都认识,所以每天花1个小时左右就可以浏览完半本《红宝书》。这一点一定要坚持,每天一个小时浏览半本红宝书,直到考试那天为止。

经常有人问我看美剧有用吗?美剧对于提高英语能力有用,但对于突击考试没用。那些想通过看美剧、看好莱坞电影准备出国英语的人,大部分都是自欺欺人。

当然了,人也不能光学习,偶尔放松一下也是必要的,在这里推荐一个软件,叫“单词随意背”,在你看电视剧的时候,屏幕上会不间断的跳出单词,你要是记住了,就把跳出来的单词做个记号,这样起到重复记忆的作用。

我在准备GRE最痛苦的时候,是《六人行》配合‘单词随意背’让我挺过来的。注意这个软件是辅助用的,背单词还是要扎扎实实准备。

 

02. 阅读

GRE阅读很难,难在两点:一来词汇量多,单词多生僻;其次句子长,动辄一句话两三行,读了前边忘了后边。

背单词,增加词汇量,可以有效解决第一个难点;而第二个难点,需要专门训练长句子结构分析。

GRE的阅读材料都来自专业的期刊报纸,所以句子很正统:每个句子都有明确的主谓宾结构。

在分析长句子时,首先抓词眼,也就是句子中的谓语(动词),然后就可以分析出主语和宾语,而其他部分都是修饰,这样一来把句子分段,理解就容易多了。

举个例子:

The hydrologic cycle, a major topic in this science, is the complete cycle of phenomena through which water passes, beginning as atmospheric water vapor, passing into liquid and solid form as precipitation, thence along and into the ground surface, and finally again returning to the form of atmospheric water vapor by means of evaporation and transpiration.

谓语是is,找到is后,就可以找到句子主干(主谓宾),即标黑的部分,所以句子的主干部分翻译为:水循环,是一种完整的循环现象。

其他部分都是修饰:“a major topic in this science”,修饰水循环;“through which water passes~~~evaporation and transpiration.”修饰“cycle of phenomena”。

这句话翻译为:水循环,作为这个学科中的主要课题,是一种水流通的完整循环现象,这种现象开始于大气中水蒸气,然后沉积为液态和固态,附着和进入地面,最后再通过蒸发或挥发变回成水蒸气的形式。

只要找对句子的词眼和主干,句子再长都能理解。

GRE阅读比较好的材料是陈虎平的《GRE阅读解析》,如果嫌内容比较多,杨鹏的《GRE长难句教程》也可以凑活。

长句子练习的成效很快,基本上两三天你就会发现自己的阅读能力有质的提高。

 

03. 作文

GRE的作文我做得很差,当年只考了3分,没什么资格指导别人。

所以我就给大家介绍两个教训吧:第一,多写多练,考前每天至少写一篇,找英语好的人修改;第二把打字速度练快,我见过很多人,打字太慢,错别字很多,严重影响了分数。

 

04. 真题以及时间安排

不管是GRE还是TOEFL,最好的复习材料永远是历年真题,这也是每个人必须要准备的材料。

对于真题,可以用一半练习,另一半模拟考,找找感觉。千万不要在联系时把所有真题都看了,至少要留10套真题模拟考试。

GRE备考基本需要半年时间,前两个月狂背单词,中间三个月练习阅读、写作和真题,最后一个月模拟考试,查漏补缺。在后面四个月的练习和模拟中,每天必须要重温单词书。

GRE是我经历过的最难的考试,尤其是考前最后两个星期,心中既害怕又紧张,分分钟想把辅导资料撕了放弃,这个时候非常难熬,一定要告诉自己坚持。

3. TOEFL

考完GRE后再准备两个月,就可以考TOEFL。因为刚刚经过GRE,词汇量对于TOEFL妥妥足够,而且阅读和写作的功力也尚在,应付TOEFL完全没问题,只要做做真题熟悉题型就可以。

两个月的时间,主要是准备toefl的听力和口语。

 

01. 听力最重要

对于TOEFL考试来说,最为重要的是听力。

TOEFL不仅有听力部分,而且口语、写作的很多题目也是只有听清才能回答,所以听力好坏决定你TOEFL成绩的一半以上。

练习听力最好的方法有且只有一个-听写。

我有一个大学同学,英语极其好,六级600多分,大学生英语竞赛全国一等奖,toefl准备一个月就考105分。问其原因,他大二的时候整个暑假都在练习听写,精听了整整5盘磁带。

我们准备toefl可能没有那么多时间,但提高听力,听写这个环节是必须的,如果备考时间充足,希望就地开始练习;如果没有时间,那么至少花一个月,每天听写两篇文章提高。

听写练习托福听力,就是将一篇托福听力录音中的原文全部听写下来,一开始听一句写一句,往后可以听两句写两句,逐步增加难度。

以下是小编给出的练习步骤:

step 1 总体听一遍全文。
step 2 一句、一句的听(切忌一个词儿、一个词儿的听,毫无意义)。最多听三遍,将内容记下来,用纸笔/电脑键盘打字。
step 3 对照文本,画出/补全自己听错了、没听到、没记下来的地方。对照文本再听一遍把他们听出来。

练习听力最好的材料是toefl听力真题,如果数量不够可以在网上找其他材料。

 

02. 口语,取巧的方法

口语对于中国学生是最难的部分,我的口语考的也不好,只能班门弄斧说一说。

大部分的toefl口语问题都有定式,自己在平常练习时可以专门为自己准备一套说法,碰到具体问题时把里面的词汇替换掉就行。

另外,考试时说话声音一定要大,否则麦不好容易悲剧。

 

03. 教材

备考TOEFL,最好的教材只有TPO,没有其他,而且TPO就足够了。

好像现在总共54套TPO,大家可以随机选择里面的一半(27套)当做练习材料,分别把听力、口语、阅读、作文部分拿出来,进行单科准备。

练习阅读和作文时间适当减少,把多数时间用在听写和口语上。

另一半作为测试材料,用一个月时间每天模拟考一套TPO,以考代练,掌握好时间,找找感觉。

 

4 总结

总结一下,英语水平一般的人可以这么准备出国英语:

1.    先备考GRE,再考TOEFL
2.    时间分配为6个月GRE,2个月TOEFL
3.    GRE的核心是单词,TOEFL的核心是听力
4.    用好历年真题,这是最有用最宝贵的材料

至于报班,如果经济有余力,还是推荐大家报,有老师讲总比自己摸索精准的多;

如果资金不足也无妨,自己私下多花点时间,出国英语考试很痛苦,还是需要努力拼命才能撑过去。

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