美本申请三:如何在申请中展示软实力

美 国 本 科 申 请 系 列 讲 座
本文为Erin Jing《美本申请软实力》讲座实录,内容包括:

  • 为什么要谈软实力
  • 软实力之推荐信
  • 软实力之文书写作
  • 软实力之面试
  • 如何拯救“Wait list”
美 本 申 请 规 划 讲 座

大家晚上好!欢迎大家再次来到小鸟谷仓参加我们美本的讲座。今天的主讲老师还是Erin, 首先来介绍一下我自己的背景。目前我在上海,之前有10几年的时间在美国波士顿,其中10年的时间在哈佛和麻省理工学院两所学校。在哈佛完成了博士的学业,在MIT是有自己的课题组,带领本科生和研究生做科研。期间帮助高中生和本科生都进行过学业和职业上的规划,也有学生进到我的课题组来做研究,我来帮助写推荐信,由此进入了名校。在哈佛和MIT的10年间,我积累了大量的名校如何评价和发展学生的第一手经验,这是我和其他顾问最大的不同,可以说我是自己浸润在名校这个系统里面,而不是像大部分顾问那样通过一次次的申请来感受名校的。因为我在美国大学里面的时间长,也帮助本科生做职业上的建议规划,所以我对于大学里面各个专业,以及将来的职业发展也非常熟悉。

 

美本申请需要的硬标准,包括GPA,托福考试,SAT或者ACT考试,AP考试,以及多年以来积累的学科或者文体特长,而且大家都已经开始努力了,争取一个好分数。但是,高分的学生那么多,并不是每个都申请到理想的大学,高分往往只是让我们跨过第一道门槛,进入美本的角逐。而谁是最终的胜者,往往是软实力所决定的,包括申请人的独特性,理想,责任心等等。我们也经常看到,SAT1580的学生,申请到的学校并不如1510的学生申请的好,这就是软实力所起的作用了。那么美本需要的软实力,是表现在哪些方面,我们又怎样来展示自己的软实力呢?归结起来,我想谈以下几点:1.推荐信,2.文书,3.面试,4.候选名单。
首先是关于推荐信,由于我以前在MIT工作,给学生写过不少推荐信,所以对推荐信特别重视。有一些家长可能是觉得推荐信的主动权不掌握在学生的手里,但是仔细分析起来,还是有值得努力的地方。推荐信的关键在于推荐人,那么什么样的推荐人最好呢?没有统一的标准,但是必须是非常熟悉这个学生的,几乎所有的学生都会用自己所在学校的老师作为推荐人。大家想一想,老师有那么多的学生,会所有学生都写的一样的推荐信吗?当然不是的。美国大学都很重视推荐信,两个学习成绩差不多的学生,推荐信却可能差别很大,要想推荐信起到积极的作用,这封推荐信一定是充满了细节,而不是泛泛而谈。这就需要学生平时的学习中,一定要和老师多交流,确保有几个老师对你的了解,不是停留在纸面的分数上,而是对你的学习习惯,风格,交流都赞赏有加的,这样的老师写出来的推荐信,才能够对你的申请有积极的帮助。我以前带过的一个加州公立学校的女生,学校成绩不算突出,但是她就很善于和老师交流,她在校外的医院里面做很多的义工,她把这些经历都和学校老师去分享,在学校里面做这方面的报告,这样她就得到了老师的赞许。她最终被Emory University所录取,我认为和经常和老师交流还是很有关系的。
除了课内老师,还有什么人可以作为推荐人呢?比如学科竞赛的辅导老师,再比如体育教练或者艺术方面的导师,都可以作为推荐人。还有一种,是我特别推荐的,就是课余时间或者假期找大学教授搞研究,然后请他们写推荐信,这种情况下大学教授写的推荐信是相当有力的。我在麻省理工学院的时候带过高中生做课题研究,之后会给他们写推荐信,这些学生无一例外的都录取了全美前20名的学校,之后我还会讲到具体的例子。大学录取的时候,本身就会很喜欢尝试过研究的学生,大学教授的推荐信,正好是对这种经历最好的证明,自然会受到青睐。有学生家长问到,国内大学的推荐信有么有用,答案是肯定的,当然如果你找到美国的教授做研究,他们乐意推荐就更好。

 

需要注意的是,有一些国内的老师对于美国的这种推荐信制度不是太熟悉,或者英语水平不高,这种情况下,推荐信一定要经过润色才可以用。我以前确实见过,不是我自己的学生,我看到的其他学生的推荐信写的非常的谦虚,明显是写信的老师不太熟悉推荐信到底应该怎么写造成的,这样的信不仅不会帮助申请,反而可能有反作用 。针对这种情况,我建议学生和推荐人打过招呼,让顾问帮助润色推荐信,结果就好得多了。

 

还有一个家长经常问的问题,如果去美国上夏校,让夏校教授给写推荐信怎样?大家可以用我刚刚讲过的标准衡量一下。夏校的教授对于学生肯定不是太熟悉的,除非这个同学真的是表现非常突出,和教授在课外也有很多互动。否则的话,你就和这个教授在夏校里面教过的成百上千的学生没有什么区别,那么得到的,很可能是一封程式化的,没有什么特点的推荐信。这样的推荐信,怎么可能给你的美本申请特别增添分量呢?

 

软实力的展示,自然是离不开文书写作,文书可以说是美本申请中,最花时间的部分,文书就是用来展示申请者最独特的闪光点,这也恰恰是我所最擅长的可以帮到同学们的部分。申请美本的文书,分成通用文书和补充文书两类,我们来分别讨论一下。

 

通用文书就是指的common app里面的文书,这个文书会用于多个大学的申请,因此是重中之重。我比较推荐的写作通用文书的方法,是通过描述一件事,来突出自己申请中最为闪光的优势。这里的一件事,可以是自己组织的一系列活动,或者自己开展的一项研究,或者自己为了社区的发展而努力做出的贡献等等。我们在进行文书写作的时候要记住,名校所想录取的,绝不仅仅是一个成绩好的学生,而是一个有独立想法,对未来有规划有思考,对社会有责任感的年轻人。文书上面所反映的,一定是你的成绩单和课外活动单所无法体现的部分。我们群主的孩子就是一个很好的例子,他的申请是我参与其中刚刚做完的。他从9年级坚持搞中学生创业活动,举办TEDX企业家论坛,让整个社区收益。这个活动产生了很大影响,被当地媒体大幅报道,他的照片上了报纸头条新闻,另外他其他的课外活动也都指向了创业创新这样的方向。我们在文书中,把这些内容深入的写出来,显得他是一个非常有想法,有头脑的年轻人,和只会死读书的学生完全不同,有自己独特的道路。这种有领导力,能够坚持自己的想法产生影响力的年轻人,也是名校所青睐的,最终他也被自己的Dream school在早申阶段就录取了。

 

再举个例子,我以前帮助申请的一个女生,她是波士顿附近的一所中上等的私立高中的学生,她个性非常热情,喜欢参加社区活动,比如去中文学校参加中国文化方面的演出,去黑人社区做义工和教学,去拉美裔社区参加传统节日的活动。但是这些活动都不算深入,而且表面看来互相之间没有太多的关连,一般来说这不是一个理想情况。但是在文书写作的过程中,通过我和学生的讨论,找到了多数活动的共通之处,就是为社区的文化多样性作出了贡献。这个学生恰好也对文化多样性十分感兴趣,于是我们就把这个作为中心主题,层层剥开,把她搞的这些活动写成之间是有逻辑有思考的,一个活动是以上一个为基础而逐渐深入的。那么大家可能也知道,美国社会是非常重视多元文化的,虽然搞这样的活动不需要特长,但是显得这个年轻人十分有思想有责任感。这个学生的成绩不算突出,但是由于文书写作非常有特点,最终被Georgia Tech本科录取了。

 

还有我以前帮助申请的Boston Latin高中的一名女生,她的science成绩不算突出,但是她一直坚持在我在MIT的课题组做科研,她用模式生物(果蝇,线虫)做了不少遗传学的实验,我们在发表论文的时候,把她包括在作者之一。那么她在申请的时候,我就给她写了热情洋溢的推荐信,根据我的建议,她的文书就围绕着如何对生物技术感兴趣,为什么要高中坚持课余的科研活动,以及希望解决什么样的生物学问题,怎样思考解决,怎样把科研成果发表出来。这个文书也是中心主题非常明确的,最终她被哈佛大学所录取。

 

Common App在通用文书之后,还有一栏是additional information, 这个不是必须的,有很多申请者就忽略了,但是这不失为是一个追加的展示自己软实力的机会,所以我通常会推荐大家把通用文书里面因为字数限制,无法包括的内容给写出来,加进自己的思考,这会是一个加分项。也可以把自己的影响力的一些证据,比如说我去年帮助写文书的学生,他的活动得到媒体的大幅报道,那么我们就把这些媒体报道发在这一栏。以前我也有学生,把自己做的研究做成poster在会议上面发表过,那么他把这个poster贴在这一栏,也很有作用。还有一些有艺术特长的同学会把自己的作品,视频放在这里,也是很好的展示了自己的软实力。

 

除了通用文书外,每个学校还经常会有1-3个特定的问题,我们就把这些问题叫做补充文书。补充文书的内容是各个大学所决定的,所以问题多种多样,其中经常有关于“为什么要申请该大学”和“为什么要申请该学院或者专业”这样的问题。这样的问题,需要申请的学生好好研究所申请大学/学院/专业的特点,和自己的实际情况结合起来。比如刚刚过去的申请季我辅导的学生,写到为什么选择纽约大学作为dream school,就会谈到自己从小就有对于商业和创业的兴趣,也一直在观察自己的父母如何创业,而纽约大学不仅学商的专业很强,能够选择的课程非常多,而且地处曼哈顿繁华地带,周围有许多大公司,提供了很多相关的实习机遇。他还谈到纽约大学的Gallatin学院,这是一所小规模的学院,独特之处就在于可以让学生自己根据自己的兴趣,把纽约大学不同学院的课程模块结合在一起,相当于自定义的专业学习,这就非常符合他希望创业,能够兼容并包的想法。他的这些想法得到了纽约大学的支持,从很多的中国学生中选择了他进入Gallatin学院,这个学院在过去这个申请季从中国只招生11人,竞争还是很激烈的。

 

为什么选择该大学或者专业,这个是一个非常典型的问题,还有类似的问题其中也是涉及到学生对自己未来的规划,这就是为什么我一再建议在美本申请的时候,把专业选定,即使进入大学以后再改也没有关系。试想,一个学生,如果在本科申请的时候对于自己会选择什么专业还不清楚,那么对未来的规划,职业的发展,必然也是出于迷茫之中的。处于迷茫之中,怎么能够写的出来富有说服力的文书,让招生官觉得自己是一个有独特性有想法的青年呢?

 

补充文书中,还有一类典型命题,是关于学生的人生经历,比如怎样面对困难和挑战,怎样释放自己的想象力和创造力,等等。我的做法是,拿这些问题先和学生做一些回忆和讨论,这中间就常常会迸发出非常动人的故事,把这些经历写进申请的文书中去。举一个例子,去年加州大学的文书,有问到学生讲一下自己如何在高中阶段克服困难,我帮助一个学生写这个题目,讨论中他就提到,刚刚到美高读书的时候,在生活和文化上是有很多不适应的地方,在他逐渐的适应的过程中,发现其实不少国际学生都有类似的问题,甚至有国际学生因此而陷入抑郁。他就组织了针对国际学生的新老生联谊活动,制作关于多元文化的视频,让社区多给这些新生以融入方面的帮助。这样的文书就展示了这个同学的软实力,不仅能够克服困难,而且能够由此帮助社区里面更多的人,显示了领导力,视频也制作的非常具有创造性。

 

文书写作是美本申请中最花时间的部分,雪飞和我还打算让和我们签约的学生去上一个外教的文书写作课程,并且在同学之间组织讨论,提高大家的写作水平。总之,文书是展现独特个性最好机会。通用文书加上平均每个学校2、3篇补充文书,最后的写作量是非常大的,必须要留出充分的时间才能保质保量的完成。

 

第三,我还想讲讲面试。美本并不是所有学生都会参加面试,但是一旦被挑中,面试就非常关键了。面试是申请者面对面展示自己软实力的机会,为了抓住这样的机会,一定要事先准备好一些话题,能够烘托出自己的闪光点的,比如自己的教育经历,家庭环境,爱好特长,课外活动,对于社会的责任感,对于自己未来的思考和规划,以及自己最喜欢的书籍,电影,等等。准备的话题还可以参考一些补充文书的命题,例如为什么选择这个大学和专业,关于大学要提前研究好背景,最好不仅晓之以理,而且动之以情,给招生官留下深刻而美好的印象。另外在表现自己的时候一定要积极主动,切忌等和靠,因为到了这个年龄,面试官也期望你能够有一定的情商和社交能力。雪飞和我也会提前帮助学生准备话题,举行模拟面试,保证我们的学生能够最好的应对。

 

最后,我想讲讲大家都不希望看到的另一种情况,就是在申请的结果出炉的时候,每年都会有一些学生被放在waitlist上面。这个时候如果有自己心仪的学校,也值得用展示软实力的方式去最后一搏。我以前有一个朋友的孩子,很聪明的小伙子,成绩也不错。他家里经济条件不是特别好,所以选择DIY申请了,但是因为没有经验,结果不是太理想,只录取了UMass,UChicago把他放在waitlist上。他的父母找到我帮忙。我分析了他的情况,觉得他的条件还是符合 UChicago的标准,但是大家也知道UChicago的文书难写,他DIY很可能这里不够水平。那么我们为了争取最后的机会,就给芝加哥大学写了一封非常真诚的信,把自己为什么那么喜欢这所大学,为什么觉得自己适合,好好讲了一遍,尤其是他喜欢经济学和社会学,而芝加哥大学这方面是全美最强的学校之一。我们还特别把这个学生最近半年的成就(主要是交申请材料以后的这段时间),尤其是在经济学方面做的一些研究总结出来,并且把自己的成就在网站上展示出来,这样就弥补了当时DIY的不足,最后被芝加哥大学录取了。
今天晚上关于展示申请软实力的部分就讲到这里,我在重申一下小鸟谷仓还在招美本申请和规划的学生,我们的服务包括,为了准备美本申请的学校资源的利用规划,课外活动的组织规划,假期活动的规划,全套申请材料的准备。我们坚持小而精的原则,保证我和雪飞直接和家长,学生对接,我们的团队,包括助理,外教,也会给到我们最有力的支持。今天我讲的这些软实力,包括推荐信,文书,面试,我和雪飞都会给到学生非常具体的指导,大家有任何问题的,可以加我的微信。以前的两次讲座,之后都有和家长大量的答疑和互动,有家长和学生已经和我们签约合作,在这里也对大家表示感谢!

翰林夏校规划

2019夏校已经接近尾声

错过申请时机的同学们千万不要错过2020夏校

还是8个字

“尽早准备,尽早申请”

欢迎扫描下方二维码

翰林夏校规划师为您解疑答惑👇

翰林夏校规划师 

翰林国际教育资讯二维码