留学申请文书提倡良善而非过度成就

在大学申请过程中,提倡良善而非过度成就

2016年1月20日,华盛顿邮报,By Lisa Heffernan and Jennifer Wallace

当你最年长的孩子开始填报大学申请,很难不让一阵恐慌感由心而生。在过去的四年里,她认真学习学校的功课,上AP课程,备考SAT,参加学校报纸团队,参加曲棍球队,辅导小学生。

但是,当她一条条将自己的活动写在申请表上的时候,忽然发现自己做的这一切远远不够。尽管她的每一天都被作业、活动和志愿者的项目充斥,依旧有十行空白的线突兀地出现在表格上:她只有五个可以填写的活动。甚至就连她引以为豪的四个AP课程也无法填满那表格上的十五行空白。

你不禁想到,究竟怎样的孩子可以填满这么多空行?如此这般的升学制度究竟出了什么问题?

哈佛研究生院教育系的项目“普及关爱”最新发布了一篇报道,这篇报道为让大学申请过程变得更人性化而非超人化跨出了巨大的一步。

家长,教育家与大学招生官都在长时间与申请过程中带来的负面影响作斗争,这些负面影响包括学校过度专注个人成就与富裕家庭学生拥有的过度优势。这份名为《逆转潮流:通过大学申请激励学生对他人和共同利益的关注度》旨在解决这些复杂的问题。它描绘出了一张解决目前大学申请者面临的最棘手的三个问题的蓝图:过度的从学业产生的压力,过度强调个人成就而忽略了良好的社会责任感,与学校给来自不同家庭收入和背景的学生的不平等机会。

报道主要作者理查德·温思博表示:很多大学都尝试数年解决这些问题,但只有共同努力才能造成巨大影响。超过八十位利益相关者都赞成这份报道,其中包括招生办(如哈佛招生办),主任,教授与高中辅导员。

温思博说:“我认为这里史上第一次众多大学聚在一起探讨在申请过程中,哪些事物重要,哪些不重要。”

报道拥护者耶鲁大学本科招生办主任耶利米·昆兰解释道,“不错,我们确实想要在课内和课外都有一定成就的学生,但是我们也在寻找那些难以测量的品质,(如)学生参与活动的热情程度与对他人和共同利益的关注度。”

昆兰说:“为了响应这份报道,耶鲁大学将在明年的申请中让申请者‘反思他们在家庭、社会和(或)公益事业的参与度以及贡献。’耶鲁会‘支持在通用申请表与联合申请表中的课外活动部分增加更多的活动性,故此,大学可以更好地掌握他们应该如何让学生列举并反思他们的课外活动。’”

弗吉尼亚大学也同样支持这份报道。学校招生班主任格雷戈里·罗伯茨表示:“我们支持《逆转潮流》是因为我们从理论上同意许多文件上的主要观点,(如)促进、激励并发展高中生的良好的社会责任感,强烈的个性,个人责任感(和)公民参与度。”

像耶鲁一样,许多报道拥护者也开始按照报道中的发现尝试改变入学申请。温思博表示,为了在未来两年中实行报道中的建议,“普及关爱”将会与大学招生办,家长,高中辅导员一同努力。他希望大部分的点子都可以最终运用到通用申请,联合申请和大学通用申请中。

在报道中有五个重点,其中也包括”普及关爱“对于父母如何帮助逆转潮流的技巧:

1、通过减少课业负担和课外活动来减缓压力。

招生办可以通过发表明确的声明减缓学生的过度压力:“夸夸其谈的冗长申请并不能增加学生通过申请的机会。”为了达到这一点,作者建议在申请表上只留写二到四个活动的空间,或者让学生在文章中描述两到三个有意义的活动。在真正感兴趣的领域的长时间努力会使一段长长的AP学分列表黯然失色。

给家长的教育提示:帮助你的孩子们找到对他们真正有益处并不会带来过度压力的活动、课程和志愿者活动。

2、重视学生们为家人和社区做贡献的不同途径。

现如今的大学申请经常会忽略那些来自并不富裕的家庭的学生。他们的贡献极其重要却被忽略,如通过兼职工作来缓解家中的经济负担、照顾家庭成员,这使得他们没有时间进行格外活动或者服务社区。大学需要通过沟通充分了解他们在家庭中付出的巨大价值,并给予他们充足的机会来解释他们在家中扮演的角色。如此这般,作者希望“成就”一词可以重新获得更广的定义。

给家长的教育提示:如果你的孩子在帮忙缓解家庭负担、在放学后照顾弟妹或在其他方面为家庭做着重要贡献,务必确保他们在申请中提到了这些事。

3、强调真实性的重要性。

这篇报道的核心是强调招生办想要招募的是真诚面对他们的兴趣与成就的学生。他们鼓励学生通过展现真实的自己,对自己的选择保持开放的心态,并大规模考察大学,以此来寻找真正适合他们的学校。经过过度专业化包装的申请也会危及到申请。自信与正直将会在学生自己的声音中得到最好的展现。

给家长的教育提示:大学招生办可以感受到一份申请是否包含虚假或夸大成分。家长要帮助孩子展现他们最好的闪光点,但同时也要保持他们最真实的姿态。

4、减缓考试压力。

一些大学已经开始将SAT与ACT划为选择性考试,以此削弱对这些考试在申请中的比重。招生办可以通过这种方式或清楚表明考试在申请过程中的比重来减少学生在这些标准化考试中的压力。

给家长的教育提示:不提倡学生参与这些标准化考试超过两次,因为过多的考试很少会带来更有意义的分数的提高。请提醒你的孩子注意。

5、参与有意义的社区服务。

这篇报道着重强调人们对于有高调原因的志愿活动或去独特的异域旅行将会使申请者与众不同这一误区。它确实会使申请者不同,但是原因却与预想的大相径庭:换句话说,这样的经历太不真实了。

给家长的教育提示:帮助你的孩子找一个长达一年或以上、可以让他们全身心投入并对他们有益的社会活动。参与社会活动有许多不同的形式,从解决地方问题到在食物免费发放区(Soup Kitchen)发放食物,再到在政治运动中做志愿者或在家中做有益的贡献。寻找那些可以让青少年能够跟他们帮助的人们并排的机会,而不是高高在上的“救济”接受他们帮助的人。因为不与被帮助者并排的一起活动可能让青少年觉得自己在施恩于人,从而不能给他们带来更丰富的双赢体验。

有些申请者会为了满足这些建议而去参与那些他们并不感兴趣的社区服务,然后言不由衷地写在申请表上。但是,温思博提到,那些因为错误动机而参与社区服务的学生也可以在其中获得许多重要经验。研究表明:就算是被迫或为了大学申请而参与服务活动的学生也会在其中获益并成长。

 

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