帮助小王子申请到多个美国名校工程学院的CS专业博后妈

美国大学的申请是是一件很复杂、很有趣、很有挑战性的事情。这个过程,是充满了未知变数和挑战,这些主要是和美国大学的录取制度有关的。

 

下面分享一位博后妈的助儿申请经验~

申请篇

 

简单介绍一下我儿子的情况。我儿子八年级、九年级、十年级入读美国走读的学校。十一年级和十二年级是去了另外一个州的寄宿高中。我们在申请大学的时候的标化成绩,托福是110。ACT是35分。他还考了Sat2是数学1和数学2,一个七百九,一个是八百分。他整个高中阶段的GPA都是4.0,未加权的GPa4.0,所有的功课都是全a的。这里,我想说一句关于托福,按照他申请的院校英语托福成绩是偏低的。他当时考的时候也没有准备。听力和阅读是满分,写作也还不错,但主要是口语拉低分了。他事后总结,这个托福口语考试跟平时说话不一样,一定要专门准备的,他有点想再考一次,然后就问我的意见。他的高中去考托福的地方离得有点远,小孩子要早上五点就起床去考托福,觉得孩子太辛苦了,算了吧,一百一十分也差不多了,那时候我心里面认为。如果要冲击前十的名校托福最好还是要115以上。但我是家长还是比较心疼小孩,所以后来就算了。在申请大学的时候,有的大学有说明,如果是你高中都在美国上学的话是可以免交托福的个别学校我们是没有交托福成绩的。

 

介绍完标化成绩之后我也介绍一下我儿子拿到的一些奖励情况,gpa4.0,所以他是每年都拿到了学术优秀奖的。进入学校的光荣榜,拿到总统奖,相当于我们国内的三好学生吧。在数学方面呢,他参加过一gpml的比赛、大概翻译成美国大平原数学联盟赛,主要是美国中西部地区的一个数学联盟比赛.他的团队拿过学校的团队是拿过个州的第一,第二,第三名的。比赛是按照团队来进行、每一个团队的四个同学,每个同学的名字都会出现在获奖名单上面。

 

他参加美国数学奥林匹克竞赛的第一轮amc,就是那个只做二十五道题目的比赛。个人排名百分之七十五以上,没有进入第二轮的全美数学奥林匹克竞赛。也就是美国数学邀请赛aime。只有第一轮amc比赛百分之九十五以上,才能进入第二轮的比赛。第二轮的比赛只有十五个题目。所以这个就等于是还是差了一点吧,他们学校有一个学长是进入了这个第三轮的比赛也就是在第二轮的top百分之九十五以上,就可以去参加usamo1个magicoomp这样的一个比赛。那么这位学长后来就去了MIT。

 

美国奥林匹克的这个数学竞赛还有个第四轮,我也说一下。第四轮的是imo,只有第三轮胜出的十二名代表经过几轮选拔,最后才能进入imo的这个比赛.进入这个比赛等于代表美国参加了,总共的只有六名选手,这个时候是要有美国身份的才能参加这个比赛,也就是美国公民或者PR。

 

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科学方面的竞赛我儿子参加了地区竞赛,他的科学天文物理那个项目拿了第一。生物是拿了第二,他的团队是拿了第一。后来参加州的决赛的时候他个人拿到了第六名。这些奖项7788的都拿了一些,但是没有全国性的大奖。最后他有一个奖是总共州有一百名学生能够获得这个奖。每个学校呢,最多是只有一个学生获奖的。我把它翻译成叫做州的百名杰出学生奖,这个奖属于比较有分量的奖。

 

在活动方面,他有和学术有关的一些活动,他是他们学校betaclub的主席,他带领他们学校的团队拿到了州的竞赛冠军。后来他的文书有写这个过程,他拿到了最后关键的分数,击败了对手。还参加了一个协会,他是在九年级的时候,他就提了禁枪的议案,在学校里面被同学们第一轮就被否掉了。这个协会它是由各个学校提出议案,然后这个议案会由学生本人去州的议会大厦继续参加辩论,最后胜出的提案,有可能会被州政府采纳。美国学校的体制就是从小锻炼孩子们参政议政的能力。你会看到某个人去参加总统竞选了,然后一出来就很会说话,很会说服别人。这就是在学校里面从小就得到了锻炼。我个人觉得这个学会和这个活动是非常好的,很能锻炼人,你的社交能力的交朋友能力都可以得到锻炼,你要去说服别人和当中进行演讲。我觉得这个是美高的优势,所以我是强烈建议美高学生去参加这个协会的。

 

他还是他们学校的magicclub的副主席,刚开始做副主席。12年级成为主席。他带领这个团队组织参加gpml的数学竞赛。另外他还参加竞选了学生会副主席,当时主席是本地的白人。在其他方面的一些活动呢,还包括他去加入了校队的足球队。参加学校组织的义工,去养老院帮忙,还有当地的一些夏校和夏令营。活动非常多一大堆,但是我自己感觉也不是特别special吧,没有早一点去考虑确定梦校和梦校建立,这个我后面还会再来讲。

 

科研方面呢,他在11年级的暑假跟了一个教授做了一个暑期的研究,也教过当地的小学生,还发表了一篇会议论文,暑期研究,跟这个会议论文是有关的。也就是在暑期研究的基础上发的会议论文。主要是讲脑科学的一个仪器。把耳机放在人脑上面,然后人脑的活动,可以通过这个仪器产生的一些反应。这个反应的是可以投影在大屏幕上给大家看的。好像这个人的意念吧,可以控制产生一些结果。其实我也不是太懂,因为我也是文科生。

 

儿子的情况介绍到这里之后呢,我来说说我们确定的学校申请的过程和结果的情况。10年级结束的时候,我是准备把儿子送到寄宿高中的。当时担心孩子压力太大,我就给了孩子三个学校的名单。第一个那是保底学校,我说你就报你这个州的公立大学就行了,因为公立大学呢,招本州的学生比较多,其实排名一百内的大学呢,也很不错的,说实话,因为我也在美国大学呆过三年了。然后,第二个是理想学校,我当时定的是普渡大学。普渡大学虽然综合排名是五十六,但是工程类的名校。

 

我个人还是很喜欢普渡大学的。普渡大学也是我们两弹之父邓稼先的母校,我们中国科学院有几位院士也是在普渡毕业的,在国内的名气也挺大。学校里面还有飞机场,我当时给他开玩笑说有一个师兄在普渡读本科。后来的申请上了普林斯顿大学的博士,感叹整个人生终于得到了飞跃。结果去了普林斯顿一看发现专业排名还比普渡后了一位。所以我说如果能申请到普渡就已经非常理想了。

 

第三个呢,我给的名单,就是我们的梦校了。我给的名单的是佐治亚理工,它是是美国三大理工名校之一,综合排名和专业排名跟普渡相比更好。他的工程类专业也是非常强的,很容易就业。南方气候,比较温暖,也是在大城市。地理位置比普度好。学校我都带儿子去看过。当时我跟他说按照他的成绩申请这些学校应该难度不大,我问他感觉自己能不能达到。他说应该可以,我说那就好,如果能申请到佐治亚理工的话我们就当作赚了。只要压力不要太大就好了,十年级的时候我们是还没有定专业。我当时本来是建议他读统计。他说不喜欢。我建议他自己考虑具体专业。

 

到儿子11年级暑假放假回国的时候,我们开始商量确定申请的选校名单。也就相当规划最后一个暑假要做的事情.我们11年级暑假的时候一是把提前的学校确定下来。然后把文书的主题确定下来。当时,我是建议他申请康奈尔大学,他的理工类还是比较强。藤校里面,我觉得是文科比较强,但他一定要申请一个前十名的学校。后来我们发现宾大有一个双学位是CS和认知科学的,这个专业确实挺不错。宾大还有另外一个热门的专业,是工程类的双专业项目。都是竞争非常激烈,超级热门的。在前10里面选的话呢,我觉得就是这个是比较合适了,我们基本上就这么定了RD名单,RD不是太要紧,因为反正申请到了你也可以不去,但是ed的名单是你申请到了你是必须要去的。结果呢,我儿子在十二年级开学去了学校不久之后,他就跟我说他要ed芝加哥。他说他写芝加哥的文书,感觉很酷很有趣,我当时就有点懵了,我又不好直接说不可以。所以我就收了一些负面信息给他,这个信息是跟学术无关的话,是我个人的一些看法。然后我说芝加哥饭堂也不好吃,你不能总是出去吃饭,你就不太方便啊,等等之类的吧,我这个纯粹是从我爸妈的角度,完全不是顾问的角色了。所以我真的有好几次我都感觉到这个妈妈和顾问真的是非常不一样的。

 

我们最后确定的选项ed呢,就是宾大的双专业,芝加哥我们就改为ea。在十二年级开学之后申请了州的公立大学.

ea阶段的申请的公立学校是佛吉尼亚大学,北卡教堂山和普渡大学。佛吉尼亚大学出结果比较早,他是个文科大校,申请CS专业有些人应该不感兴趣,但是我儿子自己,就很喜欢这个学校。当时ea时候,我们是还想申请密歇根的,后来我也是研究了一下。感觉密歇根很难保底,所以,就没有提前申请。我们在讨论rd名单的时候,他当时自己的意见是说他三十后的排名他都不要,我说那不可以。如果只申请前三十风险太大。普渡华盛顿西雅图也一定要申请。

 

芝加哥大学ed改为ea,可以直接说下情况。当时芝加哥就给了一个拒绝,孩子当时就非常的低落,说没大学上了。ed也拒绝了。他当时第一时间就把芝加哥大学改为ed2,然后要马上找中介了,马上找机构了,说他韩国的同学和深圳的同学都花了二十万找了中介机构。我就问他,我说他们花了二十万有没有拿到提前的offer,他说没有。我说那就没事啦,我说二十万找的顾问也没有比你妈厉害。我看了一下国内的一些形势跟他分享了一下,当时深圳中学、南京外国语大学附中申请工程cs,基本上是全军覆没的。那些高分孩子sat在1540、托福在110+以上的都很难拿到offer。很可能是跟川普的政策有关的。他听我这么说的心里就安定了一些。确实今年竞争都是非常激烈的,他的韩国同学最后,也只拿到了一个佐治亚理工的offer。ACT是三十四分。

 

我在这个提前阶段的结果出来的时候马上做了一个决定,当时其实时间也挺紧的,因为他情绪很不好,我马上就给他申请了加拿大的麦吉尔大学。一开始,我是想申请多伦多大学的,后来我看截止日期没有那么紧。麦吉尔大学呢当于北美的哈佛,结果一个礼拜我们就拿到了offer,而且学校主动给了新生入学奖学金三千刀。后来学校又加给了每年一万刀的奖学金。后来我一直在等offer的时候,心里就安定很多。加拿大大学,不像美国,学生拿到offer不去不会影响排名,所以特别适合学霸申请保底的。

 

我也给大家罗列一下申请结果,拿到的offer的是RD的范德堡大学、ucla,佛吉尼亚大学,密歇根大学,北卡教堂山,佐治亚理工,普度,华盛顿西雅图。还有州的公立大学。还有几个文理学院的offer。文理学院比较慷慨的给了每年2.2万的奖学金。我们的弗吉尼亚大学录取之后,其他学校就很快都拿到offer了,我觉得已经非常好了。

 

选校、选专业篇

 

介绍完我们的申请过程,我想跟大家分享一下选校和选专业的问题。关于这个问题,其实是没有唯一正确答案的,因为每个人的情况都不一样。但是有一些大的原则,比如在选校,特别是ED早申请学校的时候一定要和孩子充分的沟通,并且尽量早一点去思考你想去什么学校,你想读什么专业,因为这是直接关系到你文书的主题的。这跟我们国内的体制非常不同。

在申请美国大学的时候你要对这个学校和专业有非常清晰的了解,才有利于针对性的申请。比如佐治亚理工大学,我从官网上把CS的每个教授的具体研究方向,甚至哪些教授在什么期刊上发表什么样的论文都研究了一遍。这样我们在写文书的时候就能更有针对性,甚至你知道哪个教授上什么课,做什么方向,你是对那个方向是很感兴趣的,就非常的具体。当然也有人觉得美国的大学在大二之前同一个学院内可以随便换专业,所以无所谓。这个说法本身没有错,美国大学跟国内大学相比学术更为自由。所以呢,如果说有人现在还没有想好去了之后再来选也没错。但是有一个情况需要提醒一下大家:

 

在部分公立大学里的学生人数非常多,所以如果你想从冷门专业转到热门专业的话是相当难的,竞争也是非常激烈。而在部分私立大学相对会好一些。但是个别私立大学,比如纽约大学要转到商学院和CS专业也是很难的。所以我个人会倾向于如果你能早点发现自己想读什么专业更为稳妥。我觉得申请美国大学,就是提前让孩子不断去思考,学会选择。

 

选学校我觉得主要从以下几个方面来考虑:

1. 最简单的办法就是去看排名。排名可以反映出很多情况,特别是像

学术的好坏。现在排名的种类很多,不同的排名指标不一样,同一个学校可能会出现排名差距很大的情况。现在影响力比较大的是u.s.news的排名。我觉得只要你明白,这个排名它是在排什么,把它作为一个重要的参考就可以了。比如我们国内学生很喜欢的华盛顿大学西雅图。他的综合排名是五十六,但是他的世界大学排名很前,大约前十。这是需要自己想清楚的。

 

2. 其次,肯定要考虑学校是在城市还是在乡村。因为美国地方实在是

太大,如果在乡村的话,首先第一个面临的就是生活方面的问题,没有什么好吃的,出门也不太方便,生活会比较难受;未来的实习就业机会,也会比较少。

3. 还有气候的问题,寒冷还是温暖。因为我比较喜欢暖和的地方。

所以我不太会选太靠北的学校。还有一些人,特别想去东部而不喜欢西部的。

4. 还有学校的国际生,华人学生的比例等等都可以作为考量的要素。

美高学生还会关注学校的氛围,学校的特点,以及活动,兄弟会多不多,体育运动怎么样等等。

 

选校的时候大家可以自己衡量哪个点对你来说是重要的。而关于专业的选择,也是没有绝对正确的答案的。热门肯定是有热门的道理,冷门的也有冷门的用处,而且这些也是动态变化的。比如过去我们的一些热门专业可能等到孩子毕业后就不那么热了,且国内国外的情况也不太一样。我认为首先要想清楚你是适合文科还是理科。我儿子当时ED被拒之后,我其实有建议过他:工程的CS竞争太激烈了,你要不要换一下,比如申请文理学院的CS,或者你申请统计,特别是伯克利,他的CS是全球排第一的。

 

为了增加这种录取概率,我觉得这个方法是完全可行的。不过我儿子坚持他的想法。在6月的时候我们等来了伯克利的拒信。我儿子当时告诉我:如果伯克利给的是一个统计的,会更难受。因为放弃了很难受,去了,读统计,还想着换专业也难受。所以他觉得他是坚持要直接申请工程学院的CS,他也认为自己这个决定是非常正确的。

 

所以仍然熬看你自己孩子的情况。最主要的就是你想要什么,你觉得哪个是自己合适的,这才是更重要的事情。我们在选学校的时候,要有层次的定方案,比如说哪个学校是梦校,哪些学校是理想学校,也就是跟你的条件比较匹配的。哪些是学校是可以做来保底的。这个一定要很清楚。所以像我儿子一开始说他只申请前三十的学校这个想法,我觉得这个风险确实很高。虽然他很幸运的拿了几个前30的offer,但是这是完全没有参考性的。因为我们也听说今年有高分学生是全拒的。对于这种全拒的例子,我想要么他材料是有问题的,要么他选校是不合理的。但是可以肯定的是竞争是越来越激烈,形式也会越来越严峻,过去我们的一般的经验,都说申请六到十所就够了。可是现在,我申请十几所都是很正常的。因为我们过去经常拿来保底的学校,现在都拒绝保底。我儿子刚开始准备申请十七个学校的时候,我也是吓了一跳,我怕他太辛苦让他不要申请那么多。但是实际上整个申请季走完之后,我们申请了二十所。

 

申请心得篇

 

接下来,我想跟大家分享一下我们申请的体会:

美本申请我觉得这是一个非常宝贵和难得的人生经历,对孩子来说这是一个非常好的学习和锻炼的机会。因为孩子在这个过程当中,不断的认识自己,发现自己。还提高了抗挫折的能力。特别是在ED被拒的时候,对于他自尊心的打击是非常大的,因为孩子自己觉得自己也不错啊,为什么有的人录了,他没有录到呢。所以我觉得整个过程都是非常难得的,一定要让孩子积极参与到这个过程当中来。即使请了机构帮忙,也不要当甩手掌柜,让孩子从美本申请过程当中,得到学习、锻炼和成长。

 

第二个体会是到底是请顾问还是DIY。作为过来人来说,我个人认为如果能请一个好的顾问是更好的。请顾问有什么好处呢?

1. 首先他可以帮你节省很多时间。我们刚才说美本申请是很复杂的,

美国大学申请分为提前申请和常规申请。就提前阶段,也分成ea rea sea ed。常规阶段是rd,然后ea ed和rd之间还有ed2。阶段不同,申请截止的时间点也是不一样的。而且申请系统也不一样。比如像德州奥斯汀等等都是需要单独申请的。除此之外,每个大学交材料的要求也不一样,交材料的时间点也不一样。大学的政策也是一直在变化。比如我刚才介绍到有一些大学例如普度属于滚动录取,但是今年都取消了。有些大学网页我们需要翻墙才能打开,有些要求要看好几遍才能明白和理解。而在申请的过程中,肯定不能只看二手的中文信息来准备申请材料,因为二手信息呢,很有可能已经过时了。而家长又没有时间一直随时跟进。你需要花大量的时间和精力去研究各个大学的情况,我觉得这是一个很大的挑战,我自己也是花了很多的时间和精力。

 

2.第二个作用,我觉得顾问可以更好的帮助和鼓励和疏导孩子的情绪,在跟孩子的沟通方面,顾问比家长更为合适。为什么我说是鼓励孩子,而不是说解压呢,刚才我们已经介绍了美国大学申请的复杂程度,要做的事情很多,要花很多时间和精力。孩子在十二年级的时候除了申请大学,还有平时的作业,标化考试,ap考试,还要保证GPA,课外活动竞赛一个都不能落下。所以要看这么多大学官网的信息,时间是非常紧张的。孩子的压力很大,会很容易焦虑。我以前一直认为:如果我们家长自己有能力有意愿也能抽出时间的时候,完全可以DIY的。但当我自己经过这个阶段之后,我感觉到请顾问还是比不请顾问好。因为家长的角色是不同的。部分的家长跟我一样,我们更关注的是孩子在外面留学的健康平安,学业压力不要那么大,差不多就行了,家长的目标普遍是比孩子自己的目标要低。因此在定学校目标这个方面绝对是在拖后腿。家长在帮孩子解压这方面应该是做的非常好的。但顾问不同,我觉得顾问还是要多鼓励孩子还要去拉一把孩子,帮助孩子飞得更高更远吧,这也是我为什么愿意出来分享的主要原因。还有一点,其实大多数孩子在面对家长的时候仍然有压力:他会担心让家长失望。所以ed收到拒信时,对自信心是一个很大的打击,我听到过很多孩子都说完了,没有大学上了,然后怎么办。所以在那个阶段啊,很多孩子都不愿意跟家长说话,其实他也是怕家长失望。如何马上调整心态,重拾信心来继续完成rd这个工作对家长来说,确实就不如顾问方便。所以我们在rd的时候,我也基本不问他申请的过程,我就说差不多就行了,反正我们有大学上了,我是很怕给他压力的,但是他还好,每次有什么动态的变化都会主动给我说说。

 

2. 第三个好处我觉得有顾问的帮助,可以盯住流程,不要出错。特别

是文书简历。因为我自己是帮儿子看了很多遍的。小孩自己改到最后他其实也是很不想看了,因为事情太多了。我们自己也有这种体会的:一件事情,你反反复复的做了很久之后实在是很疲倦的。所以这个时候需要有旁人帮忙把把关。比如你最简单的语法拼写错误不要有;你申请a学校的文书,你不要交到b学校去,就这样一些简单的错误都是有可能发生的。

最后一个方面是关于提前规划的一些建议。对于提前规划,其实有很多朋友,同事问我:到底在什么时候开始规划是比较合适的?我觉得,如果你只是把申请美国大学这个流程看成流程本身的话,我觉得你十二年级,十一年级的暑假也就是现在这个时候。你就要进入这个申请程序了。但实际上孩子自己准备十一年级肯定就要开始了。比如要考sat,act托福,然后今年暑假的时候要马上开始起草文书,所以这个时间对2019年入学的孩子来说是非常紧的。

 

但如果你把申请美国本科看作是一件完整的事,那么我认为九年级就要开始了,因为美国的高中的是从九年级开始算的。所以你高中阶段的GPA、你的活动、你的学术竞赛、你的能力和特长,兴趣爱好的表达。整个高中阶段都是相关的。而且对专业的兴趣也要在这个阶段开始培养。比如MIT,宾大,他建议sat2提交数学和一门科学。我的理解是,如果你申请CS专业,最好是提交物理,而不是其他的科学类的成绩。但是因为我们在这方面规划得不够早,其实很可惜,因为我们的物理是十二年级才开始选修的,这就是属于专业规划晚了。

 

另外还有像斯坦佛宾大华盛顿圣路易斯莱斯这几个学校,是很喜欢学生早早的就去跟他们表达热情的,如果没有提前规划,你没有注意到跟这些学校建立connection的话呢,也是很难申请到的。

 

当然我们人生目的并不只是申请到好的大学。我们要考虑的是孩子整个职业或者人生的发展。那我认为在孩子更小的时候呢就要开始了。比如小学阶段,你就要开始筹划孩子的兴趣爱好和活动。因为美国大学非常看重一个人的品质,比如说你是否愿意帮助别人,你是否有领导能力,组织能力,这些都是要从小开始做的。特别是藤校是喜欢那些有意愿改变世界的人。但这是不是就是指一些看起来很高大上的一次性的义工志愿者活动呢?比如说我也有一些朋友的孩子去东南亚或者去非洲做义工,这种活动过去可能是有用的,现在我认为作用没有那么大。这些一次性的活动,并不是你从小就开始做的一件事情,你表达出你真的想去帮助人的意愿并不强烈,还有比如说你对某一个兴趣爱好是否有毅力,能不能坚持做某一件事情;或者你从小开始学一门乐器,你是否一直坚持,如果你中间还拿过大奖的话,那当然就更好了,因为这说明孩子不仅有毅力还有能力。

 

我们经常说领导力和组织力。以哈佛为例,他就愿意站出来,喜欢说服别人,喜欢影响别人,认为自己能改变世界的人。你通过什么来表达你的这个特质呢,通过一次性的活动是很难有说服力的。

 

还有一个方面就是我们是比较注意培养他的阅读能力和自学能力。小时候看了很多种类的书。他自己也比较喜欢看历史。所以他在美高,十年级的时候,还修了一门世界历史拿了满分。所以他很快赢得了其他同学的尊重,也交到了很好的朋友。

 

我觉得这一点跟家长也有关系,从小学的时候,就要不断的去告诉孩子,学习是你自己的事情,自学能力更重要。所以当他有担心或者有怀疑或者不自信的时候,你就不断的告诉他:你还是不错的,你上次做的什么什么事情也不错,你自己再试试看。

 

最后,我想说:美国大学,宽进严出。所以申请到美国大学以后如何更好适应美国校园的生活,能够让孩子开心顺利的毕业是更重要的事情,我儿子是属于适应的比较好的,我觉得有些方面家长是可以引导并且帮助孩子准备的。我也有一些体会,但是因为时间的关系,这方面的内容就留到我们下次线下活动的时候再分享。

 

讲完申请的过程和我们的结果情况,第三个方面跟大家分享一下申请的体会。美本申请我觉得这是一个非常宝贵和难得的人生经历,对孩子来说这是一个非常好的学习和锻炼的机会。孩子在这个过程当中,不断的认识自己,发现自己。提高抗挫折的能力。特别是ed被拒的时候自尊心的打击是非常大,孩子自己觉得自己也不错啊,然后为什么有的人录了,他没有录到呢,所以我觉得整个过程都是非常难得的,一定要让孩子积极参与到这个当中来。即使请了机构帮忙,也不要当甩手掌柜,让孩子从美本申请过程当中得到学习锻炼和成长。


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