附一位美高同学的4年学习课程清单

美高的同学陆续进入选课季,如何安排最适合自己的课程清单?在这里建议大家,选课之前一定要仔细研究学校的选课手册,向自己学校的学长学姐寻求经验,然后结合自身的情况再做决定。

 

本文作者以选课的标准、如何选课、某位同学的4年数学课程清单为大家介绍大多数美高生的课程安排供参考。

 

 

一、怎么选课?

 

 

申本的三大法宝之最重要法宝——GPA直接体现出课程学习结果。选哪门课?选什么难度的课?或许就能决定你能进什么层次大学。怎么办呢?

 

•要明确学校对毕业学分要求

 

学校会明确写明毕业时学生应该一共修多少学分?这其中,必修多少学分?选修多少学分?文科要修多少?语言要修多少?理科要修多少?艺术要修多少?还有,每个学期最少修多少学分?最多不能超过多少学分?哪些课程是哪个年级必须完成的?根据这些来安排一下四年里大约要怎么安排;

 

•好好跟学业顾问探讨一下,最好做个四年课程规划

 

因为学业顾问对学校的课程体系了如指掌,更谙熟大学入学的标准,如果学业顾问能了解你现在的真实情况,你未来的理想和打算,会帮助你制定一个合理的四年体系规划,在以后的岁月里你只要根据你的实际情况和变动稍微修改一下就可以了,事半功倍,而且会帮助你安排你四年的活动计划和申请方向。对申请大学帮助非常大。

 

•难易程度

 

当然课程难更能体现你的能力,但是并不是越难越好。还是要具体问题具体分析的。选择的课程难度要有,但是一定要保证尽量高的GPA,一定要保证课程体系。

 

•文科理科的安排

 

学校对于文理科的课程安排已经足够保证你能获得的高中阶段的通识教育了。其实不用纠结是否要通过你学过的课程来让招生官发现你是个文武双全的人。你完全可以证明你是一个理工学生,也可以充分显示你是一个文科生。其实没必要像很多人说的那样要求你是全才,全才当然好,可是有多少?招生官不会强求你是全才。不用担心。把强项学到极致难道不是更加好的事情吗?

 

•课程

 

课程当然越多越好,因为它的难度摆在那里。但是没有一个大学说你必须多少以上。他们对多少门真的没有要求。而且很多大学里不能抵学分。多只能说明你修的课程非常有挑战性。所以在选课时,特别12年级一定要合理安排自己的时间,不要被拖得太垮。

 

二、具体怎么选课

 

选课应该按照以下几点选:

 

1. 符合学校要求;

2. 符合自己长项以及选大学专业意向;

3. 你能handle那么多课么?

 

•学校要求

 

高中,一般让你选5-6节课,最多选7节。低年级给你的选择范围比高年级少一些,所以大部分是不得不选的必修课。比方说大多数学校9年级,英语必须修9年级英语,科学必须修物理或者生物,历史必须修西方史1,数学根据分班考的结果必须修一门。除了这个以外基本上还有两门到三门供你选择。这个时候愿意连续修4年艺术或者二外的同学就应该抓紧时间开始上那些课了。所以说,每年其实你能自己选的,也就只有1-3门课,因此提前和系统布局很重要。

 

•长项

 

GPA真的很重要!真的很重要!真的很重要!建议如果自己对自己水平并没有什么特别大的把握的话,宁愿保险一点不要选太难的课。到底是选荣誉课程还是普通课程?普通课真的很简单,荣誉课内容多一些,稍微难一些,进度快一些,作业多一些。课因为学校老师必须遵守college board的要求,往往各种各样的作业更多一些。

 

有些课程难度并不比荣誉课程难很多,有的学科的课和荣誉课程难度就相差的比较远。还有根据自己的情况,比方像生物这种课,大部分人要么学得很好要么学得很差,所以一定要根据自己的能力来做出这个决定。

 

在其他课都是A的情况下,你在荣誉生物里得个B-会很难看,而如果在普通生物里面得个A在这种情况下,只会告诉招生官你并不是对这方面特别感兴趣。像这样,你还不如修一个普通生物,省着精力去好好修你特别喜欢的经济,在 微观经济学或者宏观经济学里面考个A+。如果你并不清楚自己能力,建议你先选个荣誉课程上,如果觉得学得很吃力,往往学校前几个星期是允许你换的。

 

•大学专业以及四年规划

 

喜欢理科的同学而又不知道自己具体喜欢哪个方向,能力足够的话,可以把学校里所有理科的都修完。如果知道自己喜欢哪个方向,可以把学校在这方面提供的课程都修完(比如,如果你喜欢生物,你可以把学校里提供的生物,生物,基因学,分子生物学,生物建模都修完),再参加一些这个方面的活动,除了给招生官传达你对这个学科的热爱以外,为你自己写文书和面试其实也有很大的帮助。

 

当然哪怕你是绝对的理科生选几节稍微有点挑战性的文科课程也是有必要的,这样你就不会显得偏科。在这个方面的话,我建议大家在第一或者第二年选课的时候,就列一张完整的表格,纵向是学年,横向是修什么课。先把必修课列出来,剩下的选修课就可以根据你的爱好和需要慢慢安排。举例如下。其中红色是必修课,黑色是某同学可能会选的课。

 

*以上选课为虚构,如有雷同,纯属巧合

 

•时间安排

 

要强的同学总是会觉得,能多上几门课就多上几门课,能上得难一点就上得难一点。除了在我上面讲到的应该找适合自己喜好和能力的课以外,一定要合理安排自己的时间,不要把自己逼得太紧了。尤其是在11和12年级。一般情况下,每节课每天晚上至少有1个小时的作业,所以如果你每年都学4+门课,你估计就得每天晚上挑灯夜战到12点甚至1点以后,如果加上体育赛季,你的时间基本不够用也有可能。有些课比其他课工作量还要大,所以在选课都时候一定要慎重考虑。

 

四、学生案例:美高的数学选课经验

 

 

1.美高的数学课程体系简单介绍

 

美高的数学课与国内的数学课不同,一年学一个topic。一般的美高都有的数学课程有(从易到难的顺序):Algebra 1(代数1), Geometry(几何), Algebra 2(代数2), Precalculus(微积分预备), Calculus(微积分), Calculus AB/BC(微积分AB/BC)。在很多学校, Statistics(统计)和 Computer Science A(计算机)课程,也在数学范畴之内。一些理科较强的美高,还会在微积分课程之后,开设线性代数,多变量微积分等这些难度更大的课程。当然,也有不少美高包括一些顶尖的美高,没有开设课程,但是这些学校往往会有难度相当的课程提供给学生。

 

另外,在很多美国高中都会在同一门课开设“普通课程”和“荣誉课程”,例如Algebra II Honors,Precalculus Honors等。 荣誉课程比普通课程教的东西更多,更深,也更快。这些荣誉课程往往能拉高你的GPA。(不同学校有不同加分标准,⼤部分学校是加0.3分,有的学校加0.5分,我也知道有些学校一点都不加分噢,所以一定要仔细研读你们学校的课程手册Course Catalog)。

 

2.美高学生数学选课原则

 

选课之前一定要先仔细看自己学校的课程介绍(Course Catalog)。在每门课的下面都会有具体的先修课(prerequisite)要求。作为普通的美高学校会提供基础的数学课,也会有包括数学系列的所有课程。因为同学们都是有了国内初中的数学基础再去美高的,所以数学课与美国本土的同学起点不一样。选9年级的数学课的时候需要对自己四年选课有一个大致的计划。

 

•抬高起点

 

大家可以从学校课程介绍(Course Catalog)上了解到,美高的课程的规范性很强,每门课程都有其先修课程的要求,循序渐进。因此,可以说美高第一年的数学课程级别,基本上决定了你高中四年的数学课程。下面以一所美高学校给美国同学的数学选课推荐。

 

 

上图可以看到,学校给9年级同学推荐的课程是Algebra I(代数1)和Geometry(几何)。我们国内初中数学课程进度快,这两门课程对于我们来说都太简单了,所以中国同学9年级选课要抬高起点,从Algebra 2或者Precalculus开始更合适,否则会太过简单,没有挑战性。

 

另外,数学选课情况也会影响科学课程难度,比如物理C必须有微积分基础。作为中国学生,一般要考虑四年内是否可以修完学校里最难的数学课程,比如 Calculus BC(如果是打算理工科方向发展的同学,最好11年级或者更早修完这门课程)。

 

•抬高起点循序渐进,修满四年

 

 

中国学生普遍数学较强,起点抬高,在选课时特别要注意呈现给大学的成绩单上最好能有四年的数学课程,不要到了12年级出现没有合适课程可选的情况。

 

理论上来说,只要修满3年的数学课就可以毕业。但是,这对于申请优秀大学是不够理想的。某学校升学指导主任曾经是美国排名前30大学的招生官,他不只一次地强调,一定要保证你高中的成绩单上四年都有数学课的成绩。所以,大家在做规划的时候也要考虑到这个因素。

 

 

 

3.四年数学选课清单分享

 

下面是某同学四年的数学选课清单,这也是在美高生常见的选课规划,供大家参考。

 

9年级:Precalculus Honors(微积分预备荣誉课程)

 

我九年级来的时候,通过了学校的placement test,直接上了Precalculus Honors(微积分预备荣誉)这门课。这基本上是美高的中国学生9年级可选择的最高级别的课程(也有例外,需要和学校单独沟通),适合国内数学基础比较好,9申9的同学。微积分预备课程相当于国内高一高二的数学内容。

 

大家可以在初三毕业的暑假自学集合,反三角函数(csc,sec,cot)和对数(logarithm)的内容,以便更好地适应课程的学习。不过,需要注意的是,在选课前还要与学校确认能否在九年级上微积分预备。一些美高是不允许学生在九年级上微积分预备课程的。

 

  • Algebra II / Algebra II Honor 选低了吗?美高代数2相当于国内初三加高一上半学期的内容。虽然刚开始的时候比较简单,都是国内初二甚至初一的代数,但是到了后半学年还是有不少内容是国内初三没有学过的。尤其是,国内很多同学初三大量的时间在准备标准化考试,可能初三的数学都没有怎么学。如果是这种情况的话,推荐从Algebra2开始学。代数2的内容不会太难,学业 压力不大,同学们正好可以利用第一年适应新的语言环境和生活环境。Algebra II/Algebra II Honor也是在美高的中国学生最常见的数学课起点。 
  • Precalculus/ Precalculus Honors有区别吗?有很大的区别。Precalculus Honors的内容更多,进度也更快。另外,在我们学校(也包括很多其它美高学校)的选课规定里,上完Precalculus后续课程只能是 Calculus AB,而上完Precalculus Honors的话可以直接跳到 Calculus BC。

 

 

10年级: Calculus BC(微积分BC)

 

  • Calculus AB和 Calculus BC的差别在哪里?可以说没有差别,也可以说有很大的差别。在内容上, Calculus AB和BC的差别不大,只是BC学的更深并加入了数列(sequence)这个难点。但是,作为申请大学时用的课程,它们的区别还是很大的。如果是想要申请理工方向专业,一定要选择 Calculus BC课程, Calculus AB的份量是不够的。 
  • Calculus 满分率。 Calculus BC的满分率其实还比 Calculus AB的高: 

https://apscore.collegeboard.org/scores/about-ap-scores/score-distributions

 

 

这是CB官网的最新数据。图中可以看到2016年AP考试的分数分布中,AP Calculus BC考试的满分率为48.5%,而AP Calculus AB只有24.8%。所以,如果是国内理科基础不错且以后想要申请理工专业的同学,强烈建议跟我一样直接学习AP Calculus BC。

 

 

11年级:AP Computer Science A(AP 计算机)

 

 

其实后两年的数学课程,留给我的选项只有AP Computer Science(AP计算机)和AP Statistics(AP统计学)。这两门课程各有优势,没有什么好纠结的,选自己更感兴趣的就好啦!

 

  • AP统计学是所有数学AP中最简单的一门,在一些公立学校可能只是一个学期的课程。但是在很多私立美高,这门课的作业是非常多的,所以在选课的时候也要考虑work load(尤其是double数学或者double科学的同学)。不过,建议参加学术竞赛的同学,可以考虑10年级(可以利用double数学的机会)或者11年级修这门课程。漂亮的数据分析会让你的学术研究或者是论文更上一层楼,比如学术论文或者英特尔工程大赛等学术项目。另外,AP统计学中的一些内容也可以帮助提高AMC竞赛成绩。上个暑假我在AwesomeMath数学camp,排列组合课程中有一些内容就涉及统计学知识。 
  • AP计算机科学,如果对计算机方面没有太大的兴趣,学姐个人其实不是特别建议修。如果必须修满4年的数学课程,也可以放在12年级。AP计算机科学,跟AP统计学一样,课程本身不是特别的难,但是平时的作业一般来讲还是比较多的。我选AP计算机科学是因为我个人喜欢有逻辑的东西,所以对编程也很感兴趣。另外,我们学校的计算机老师非常幽默风趣,上课非常棒,也有一些校外计算机比赛的机会。这一年的课程学得非常有意思,收获很多。 

12年级:AP Statistics(AP统计)

 

未来就这么一门数学AP课了,所以就这么选了。

 

 

 
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