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随着暑假的到来,很多同学已经开始准备启程去美国参加summer school,有机会参加一所顶级私立美高的夏校项目,对孩子来说将会是一次非常好的体验。近期咨询我们暑期项目的家长也越来越多,每年难得的大块时间,尤其是对准备申请美高的学生来说实属难得,那么这个暑假,要不要去夏校,去什么样的夏校,去好的夏校要如何申请,申请夏校的过程中存在哪些误区?今天Brothers Education和您一起深度剖析美国夏校的一系列问题。

 

夏校申请过程中,几个特别需要注意的事项:

 

1. 这个暑期如何利用,你适合去美国读夏校吗?

2. Summer School和Summer Camp,你应该选哪个?

3. 夏校的申请时间

4. 夏校的申请条件

5. 夏校的开营时间

6. 夏校的两大分类,哪一种适合你?

7. 夏校结束后,你要马上回国吗?美国校园参观你提前安排了吗?

针对以上几个注意事项,我们逐一来做分析~ 

这个暑期如何利用,你适合去美国读夏校吗

现在越来越多的中国家长有提前规划的意识,会在暑假期间给孩子寻找适合的项目,送去美国体验学习和生活。但是很多家长送孩子参加暑期项目的目的不一样,有些家长是简单地想把孩子送出去体验一下,也没有做好出国留学的准备,这一类家长,不管选择Summer Camp还是Summer School,对孩子来说都会是很好的经历。如果孩子的英文基础较差,那就参加Summer Camp先体验一下,要是英文基础比较好的,建议参加Summer School,因为Summer School的含金量会更高一些。

 

但是针对已经计划高中就把孩子送出去的家庭来说,这个暑假的规划就变得尤为重要了,在选择地域和项目上是很有讲究的,不能盲目的随意挑一个项目就让孩子出去了,而是需要深思熟虑的。因为很草率的就把孩子送出去,万一挑的项目不好,白白浪费了孩子宝贵的暑假时间。如果孩子年纪小,申请规划的周期很长,没关系,今年的program没有挑选到合适的,明年还可以继续选。但是如果您的孩子已经7、8年级了,那么您就要注意了,您的孩子在这个时间段的暑假是非常关键的,要是没有选择好适合孩子的项目,那么很有可能,这个暑期课程在孩子美高申请中没能最大限度的发挥出应有的作用,甚至会浪费宝贵的语言培训时间。

 

夏令营和夏校,你应该选哪个

美国的暑期课程,概括起来主要分成两类,一类是以游学为主的,会参观很多的学校也会伴随着旅游,这一类统称为夏令营(Summer Camp);另外一类是4-6周左右的时间只待在一个学校,周一到周五的学习生活都在校内,周末学校会组织外出活动。这两类暑期课程其实对于孩子开拓视野,了解美高文化都有帮助,但是帮助的着重点不一样。

 

夏令营更多的是强调体验和游学,所以学习的强度不是那么大,更加适用于年龄较小的学生或者是还没有出国计划,目的是让孩子先体验一下的家庭。但是大多我们熟知的夏令营,多少有走马观花的成分在里边,孩子可能在一个月或者半个月的时间里要走访很多地方,同时也会游玩很多地方,其实对于目前美高竞争日趋激烈的今天,帮助真的非常非常有限。

 

相对于夏令营,夏校的侧重点就比较明确一些,主要是针对计划美高申请的学生,如果已经决定了把孩子送去美国读高中的话,那么就不要再选择夏令营了,因为其实是在浪费时间,美高申请这些年过来的竞争越来越激烈,暑假其实就像是赛车里的弯道超车,要是好好利用的话,是可以超越别的申请竞争者的。

 

美高牛校的面试官在录取学生的时候,看的不仅仅是标准化考试成绩(TOEFL/SSAT),更多看的是孩子的领导力、创造力和国际背景。国际背景不是简简单单的是出过国就算有国际背景了,这样的国际背景停留在了很浅的层面,国际背景含金量高的就是在美国的一个学校待一段时间,学习美高的课程和参加美国的课外活动,真实还原美高学生日常的学习和生活,这样积淀下来的国际背景才是含金量高,在孩子日后的美高申请中的作用才能最大限度的提升。

 

夏校的申请时间

美国的Summer School是rolling的,也就是说越早申请越好,和美国的走读学校是一样的。很多时候孩子非常优秀,因为申请晚了,学校没有名额了,也只能错失机会。另一方面就是,学校如果计划招十人,早递交申请的,符合条件学校很快就会发录取了,申请晚的,名额少了,竞争也自然激烈了。所以建议有明确申请美高规划的孩子们,在做整体时间规划的时候,就要明确是否要申请夏校,如果有必要申请,要提前做好准备。

 

夏校开营时间

不同的学校,夏校的项目也是有所不同,开营时间也不同,基本上在六月中旬到七月中旬期间。其实夏校的选择上最关键的不是项目是什么,是否适合孩子,是哪个学校,其实在选择夏校的时候最应该关注的是夏校里program的开营时间,因为国内很多学校的暑假放假时间可能跟美国夏校的开营时间是冲突的,要是时间冲突,再好的program孩子都是参加不了的,所以在选择夏校的时候,第一个应该考量的因素是时间,这个是大前提,只有时间切合了,才能继续考量program是否跟孩子匹配。

 

夏校的两大分类,哪一种适合你

美国的私立学校分成寄宿和走读,美高的Summer School主要集中在美国寄宿学校。因为是住校,日常生活和学习主要集中在学校里,也能很好的还原美高日常学习和生活,对于国际学生来说,是一个很好的体验。

 

Summer School大体上可以分成两类:

 

一类是给国际学生提升英文水平的项目:

也就是通俗所说的ESL 项目,这一类项目的叫法不同的学校会有不同,比如西储备中学会叫ELL课程。但是课程设置基本都差不多,主要是学生提升英文的,主要适用于英文基础不是特别好,但是需要补充国际背景的学生。我们去美国第一男校的陈同学就是去了两次Georgetown prep夏校。暑假一个月的时间是非常宝贵的,是一个分水岭,要是利用不好的话,很有可能会被别的同学迎头赶上,所以要是英文基础不是特别好的学生,暑假的Summer Program建议申请ESL 项目,这样既补充了国际背景,也在提升自己的英文水平,因为这几年过来,标准化考试分数在美高竞争中所占的比重还是接近50%的,分量很重。

 

另一类就是针对英文基础比较好的学生:

这一类项目在顶级寄宿学校里边开设会相应多一些,比如Hotchkiss的drama,American Literature等项目。这一类项目也是美国学生比较钟爱的项目,因为主要是针对兴趣爱好开设的项目。这一类Summer Program跟ESL 项目最大或者说最直观的区别就是,ESL 项目中同学80%都是中国人,而第二类项目,你的同学基本上都是美国人。2015年我们从Hotchkiss School的American literature 项目回来的Bella同学,说参加这个项目的同学,除了她一个中国人之外,其他的都是美国学生。所以这一类项目对于孩子英文的要求也是不低的,因为课程的进度和深度肯定要比ESL项目的难度要大。比如 Phillips Exeter这个学校,对于申请学术类项目要求申请的学生托福100分以上才可以申请它的Summer Program。包括Lawrenceville,也要求托福80分以上才可以申请。

 

所以在挑选哪一类Summer Program的时候需要慎重,以下两大误区是一定要避免的。

 

第一就是一味地想申请牛校的Summer Program,我们的理念一直是“适合自己的才是最好的”,申请顶级牛校的Summer Program,需要看孩子是否够得着申请的要求,另外还要看这个项目是否真的对孩子有帮助,要是孩子缺乏国际背景,而且托福可能只有四五十分,甚至没有托福分数,我不是很建议申请这些顶级牛校的Summer Program。第二就是还是要对孩子的真实情况有一个客观合理地评估,不是说ESL Program就是特别水的Program,很多学校的Summer Program还是挺不错的,比如宾州Wyoming。这类学校的Summer Program其实也是目前英文基础不是特别好的学生的一个选择。

 

 

夏校对于美高申请的帮助

很多学校会在官网上明确地写, 参加了本校的Summer School跟申请本校academic year没有直接的联系,例如西储中学就在官网明确的说。但是其实还有有软实力的帮助的。跟大家传输一个概念,美国学校其实总体规模不是很大。学校学生人数基本就是三四百人,老师不是特别多,很多admission的老师同时也是任课老师。

 

夏校结束后,你要马上回国吗?美国校园参观,你提前安排了吗?

很多学生参加完夏校后就马上回国,Brothers Education建议孩子夏校结束后不要着急回国,多停留一周至两周的时间,可以再参观一下目标校,当然,前提是针对有明确申请美高计划的孩子,并且要有顾问帮你提前匹配目标校,帮你制定好行程,和学校预约好时间。这次访校不是盲目的,在学校门口转一圈看看这么简单,而是对正式递交申请的一次铺垫。

 

从两个方面来看,第一,从孩子的角度,之前从学校网站,或者顾问口中了解到的学校的信息,远远比不上去学校深度走访两小时,一圈走过来后,孩子就能非常直观的感受到,到底哪些学校真的适合他,看到学校好的环境,也会更加激励他回国后好好准备申请。源动力足了,自然事半功倍。第二,从学校的角度,孩子在暑期时间来参观过,学校都会有记录,而且提前预约好的访校,学校一般都会留出两个小时的时间给你,包括campus tour,和招办了解一些学校的相关问题,这样回国后可以和学校保持互动,到正式递交申请,校园面试的时候,一定是会加分的。


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