美国大学排名的前生今世

和多数有争议的事物一样,当我们愿意抛开执见,认真去了解的时候,会发现凡是能成为话题的,都不平庸。相信看到这篇文章的人,99.9%和我一样没有想到“排名”的历史,竟然比多数大学的历史还长。光绪26年,八国联军刚刚开始掳掠中华的恶行,地球另一端的美国人已经在研究大学质量了。细思恐极。

 

 

当然,在二十世纪的上半叶,即使是美国人,对于大学排名也只是停留在主观判断阶段。这期间,和大学评估有关的研究大多采用了结果论:outcome-based。评估学校质量的时候,更多关注的是哪些学校培养出了哪些名人,以及有名望的人都选择了什么样的学校。举个例子:圣何塞州立大学是个名校,因为胡歌在这里读了语言预科。。。

 

这个时候的大学评估,鲜有媒体参与,多数情况下是学术机构进行科研调查的时候顺带把学校评价了。但美国政府却是一早就加入到了教育质量评估的阵营里。始于1910年的Bureau of Education Study as Requested by The American Association of Universities是奥巴马上任之前,唯一一个政府主导的大学质量排名。而对于排名的争论,也从这个时候正式开始了。美国第27任总统塔夫特和第28任总统威尔逊先后拒绝在任期内公布这个排名的结果。

 

 

从50年代开始,大学排名的方法论开始逐渐向行业声望倾斜。各个排名调查更多关注的某大学在教育行业内的口碑,而不是产出了多少知名校友。1966年发布的卡特报告,运用了当时最为全面的评估方法,用57页的篇幅对将近30个专业的研究生项目做了个详细的评测,获得来自教育和媒体行业的一致好评,一举卖出了26000份,也标志着声望论:Reputational-based成为后来各个大学排名的重要评估标准。

 

同时期,开始有人对本科项目进行评估。Chesly Manly1957年在《芝加哥周日论坛报》上发表了一篇文章,首次引用声望论对全美综合性大学、男校和女校做了Top10排名。这是有史以来第一份基于声望论专门为高校本科教育质量所做的排名。

 

 

进入80年代,排名界的翘楚US News终于出手了。基于声望论的机制,按照卡耐基分类法,US News直接邀请各大学校长参与到排名的评估流程中。一时间,US News的全美本科排名成为了全民参考的标准。1988年,US News在评估人群中加入了各学院院长和招生官;1999年,他们开始根据录取档案统计,以数据的方式公布相关指标,这才有了今天US News排名付费版本中能看到的GPA均值、录取率、GRE均分等等。

 

US News的成功,引来了更多同业者的参与。基于排名人的身份,各个排名之间的侧重点各有不同。值得一提的是,上海交大在2003年首次公布了全球大学排名。这个旨在比较国内大学与海外大学差异的排名,在被《经济学人》杂志引用之后,迅速成为了受国际认可的学术排名。

 

 

在经历了百年发展之后,我们现在看到的大学排名已经包含了更多有价值的参考内容,比如学费和就业率等等。但这些由媒体主导的排名规则,真的得到了人们的认同了吗?我们来看看过去这几年,美国学术界对于排名所发出的不同声音。

 

1995年 | Reed College

奥巴马的母校拒绝参与US News的年度调查,且公开质疑其排名所使用的统计方法以及排名的作用。

 

1996年 | 斯坦福大学

出于对Reed College拒绝参与排名决定的声援,斯坦福大学的部分学生成立了忽略US News联盟(Forget U.S. News Coalition)。他们认为US News排名单纯使用数据的做法,忽视了教育的本质。

 

1997年 | Alma College

校长Alan Stone发现接受US News年度调查的158所大学里,超过八成是在对其它大学并不了解的情况下参与了评分,随机呼吁全美近500所大学抵制US News。

 

2005年 | St. John’s College

中止参与所有类型的大学排名,并公开抵制。

 

2006年 | 加拿大

数所加拿大高校联合抵制著名的麦考林加拿大大学排名。

 

2007年 | 美国大学校长年会

近80所美国大学的校长承诺不参与US News声望调查。而这个部分的权重占整个排名系统的25%。

 

 


 

时光荏苒,物是人非。US News的排名机制每年都在更新,上述几个学校也有重返US News榜单的,对于排名的抵制和抨击也并没有停息。这些争论的背后,是希望学生和家长在选择人生关键驿站的时候,不被误导和迷惑,是平衡利益与教育尊严的肉搏。

 

非人的立场:在没有条件对学校进行更深入了解的情况下,排名对于选校过程所起到的帮助是不可忽视的。作为一个工具,它可以确保我们的整个申请朝着正确的方向起步。但排名的作用,也仅仅限于引路。过分倚重排名,甚至是在不了解排名背后所引用的方法论的情况下,盲目以排名定学校,是对自己前途极不负责任的表现,是任由媒体定义你人生标签的选择。毕竟,若干年后你向别人介绍自己时,让你自豪与骄傲的,是母校的名字,而不是她的US News排名。

 

 

来自西悦留学

 

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