如何获取最棒的推荐信,让招生专家来支招

题记: 获得高质量的推荐信通常不会在一夜之间拿到,而是一个需要时间和计划的过程。

来自教师、学校辅导员和其他来源的推荐信可以帮助大学招生官更全面的了解申请者。例如,在一所大型的公立机构,美国威斯康辛大学麦迪逊分校(University of威斯康星- madison),该校应用评估和培训的助理主任鲍比·让·s·赫斯(Bobbie Jean S. Huerth)表示他们的招生官无法面试申请者,因此,除了在校成绩和标化考试之外,推荐信是了解学生的为数不多的方法之一。Huerth说:“我们对申请者是什么样的人、什么样的学生会有更接近的预测,有助于让我们了解他们在进入大学的校园里会变成什么样子。”

既然获得高质量的推荐信无法一夜之间就得到,那到底怎样才能获取呢?

我需要多少封大学推荐信?

这根据不同的大学来调整。有些学校不要求任何推荐信,但其他学校就可能需要。学生需要自己上网查询具体要求。

另外,除了一个或多个推荐信要求外,一些大学还允许学生提交补充材料。哥伦比亚特区的教育顾问史蒂文·罗伊·古德曼提出如果额外的推荐信和材料能告诉招生官这位申请者的额外情况,那这些补充材料提交的就是有意义的。比如,有些有兼职工作的学生可能会考虑向他们的经理征求推荐信、运动员可能会考虑向教练征求推荐信。这类的推荐者和推荐信可以体现学生除校园课程外的特质。

不过需要注意的是,招生官不一定会对大量的推荐信印象深刻。Huerth强调:“一份高质量的推荐信比多封普通的推荐信更有话语权。”

我应该要求谁写我的推荐信?

加州波莫纳学院(Pomona College)的招生主管亚当·沙普(Adam Sapp)说招生管通常希望看到高中老师和辅导员的推荐信,不过有些学校会有写更具体的要求。比如波莫纳学院的网站上要求申请者提交两份由老师写的推荐信,可以来自英语、外语、数学、科学或社会科学等,不过选修课的老师 (如艺术或新闻)不能作为主要推荐信,仅可用来作为补充。而威斯康辛大学(University of Wisconsin)是一所典型的没有过多详细要求的学校,据招生办网站介绍,该大学的申请者需要提交一份来自academic source的推荐信,可以是教师、教员、学校辅导员或顾问。萨普Sapp说:“一般大学的网站列出推荐信的确切要求,但如果学生们有问题的话,他们不应该害怕联系招生办公室。”

专家说,当你需要推荐信的时候,学生应该询问与他们关系最好的老师。一般情况下,这些老师对他们相对更了解,能够同时展现他们的学术和个人优势。另外,大学招生专家表示学生还可以找他们近期上课的老师征求推荐信,也就是在高中后期教他们的学生。由于学生在高中期间会有很大的变化和成长,为了使招生官获得最新的情况,这一点非常重要。

科罗拉多州柯林斯堡普德尔高中(Poudre High school)的辅导员,也是美国学校辅导员协会(American school counselor Association) 2018年年度学校辅导员奖的最终入围人卡西·庞塞洛(Cassie Poncelow)强调Diversity多样性是对那些需要多封推荐信的学生必须要考虑的另一个重要因素。当学生们从老师和其他人手里获得不同方面的推荐信的同时,他们也在招生官的面前展现了一个更立体更全面的自己。Poncelow表示同意,他说如果你是一名数学出类拔萃的学生,然后从不同的数学老师那里获得了两三封信,这并不能证明你就是一个优秀的数学学生。

我应该在什么时候要求推荐信呢?

学生应该在申请截止日期前提前一段时间索取推荐信,因为你需要留给推荐者一定的时间来写,这样充足的写作时间通常代表更有利的推荐信,而不是匆匆忙忙一篇。Poncelow鼓励她所在高中的学生在高二春末夏初的时候询问推荐信。因为这样老师和辅导员等可以在学生秋期学期申请时有更多的时间。另一个不拖延的理由是有些老师只会承诺每年写一定数量的推荐信,如果太晚的话老师可能就不愿意写了。

我应该向我的推荐人提供什么信息?

专家们表示最好亲自去索取一封推荐信,因为有些高中会在学生索求辅导员线上推荐信时有一个过程。如果老师或其他成年人同意写推荐信,学生应该提供一定的信息来帮助推荐人回忆一些学生的细节等。由于部分高中老师和辅导员往往每年都会写很多推荐信,比如每年要写大约60份推荐信的Poncelow,所以受任何有帮助的学生建议老师都会非常开心。

首先,学生应该分享他们的academic history学术经历。Poncelow说如果学生可以提供具体的经历和成就比如某个项目或论文可以帮助老师更有方向的写推荐信。有些高中会专门为这个做一个流程,比如学生在索取推荐信之前,会要求他们填写一些调查问卷。Poncelow的学校就有这样的问卷,内含八个问题,比如一个问题要求学生描述他们所经历的具有挑战性的学术经历,以及他们是如何成长的;另一个问题是让学生分享他们对未来的计划。

Huerth说,学生还应该向推荐人解释为什么他们对某所大学感兴趣。比如给他们一份涉及到该问题的申请文书等。

分享的另一个关键信息:申请截止日期。

古德曼Goodman建议学生询问推荐者希望如何获得他们写推荐信所需的额外信息,有的人比较喜欢电子邮件,有的更喜欢纸质文件或者面对面的交谈。

如何递交推荐信?

通常情况下,学生不需要自己提交推荐信。有专门的申请平台可以直接提交。如果临近截止时间还未提交推荐信,学生应该主动询问老师是否需要额外的信息并适当提醒一下。

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