我来挖个地域坑:美国东西两岸教育大不同!

1嗖的一声,2018走进7月了,也就是说,2018正式过去了一半儿。

 

这半年有很多事,于大于小,世界有世界的大运作,每个人也都过着每个人日子。

 

我自己呢,做了一个很大的决定,离开了学习生活了十七年的美国东北海岸,来到了据说已经人满为患房价逆天不再适合生活的北加湾区。

 

 

 

从东到西,跨越3000英里,举家搬迁,告别了熟悉的环境和亲近的朋友,距离这事儿,真实存在让人无奈,我不会忘记临行时的每一个拥抱和背过身去的每一滴泪水。

 

快十年的生活痕迹被搬家工人装进了几十个大箱子,放进了货柜。

多多说:我还想看看我的房间。淼淼看着空空的房子问:我们什么时候搬回来呢?

朋友约饭,席间大家都红了眼眶。

世界不大,我们必将再见,但是再见面也不再是十分钟的距离,这就是搬家的残酷。下次回到新泽西,就很难再说是回家了…

 

浩浩上学没来得及来吃饭,就请他妈妈送给多多他冰球比赛得奖的纪念品,一个有着他名字和队服号的冰球。多多拿着冰球就再也没松手,包括飞机上,包括夜里睡觉。

后来浩浩放学,要求浩妈带他来看看我们走了没有,这对小伙伴亲热又有些腼腆的在我们即将离开的门口合影。

多多说:浩浩,转告Ethan说再见。

过去的十年,有你们真好,未来的所有十年,我们也都要很好。

 

 

 

前天我下班回家,卖房子的各种琐碎正让我心力交瘁,推开房门,听见多多和淼淼兴奋的尖叫。“妈妈,我们在和香香还有Ethan视频!”快三个月没见的从小一起长大的小伙伴们,这一刻似乎和他们之前无数次的playdate没有太大的区别。

 

昨天,我和神交已久的摄影女神安齐拉拉在湾区的一个傍晚相见。当初我在新泽西,她在华盛顿,距离说远不远说近不近,曾经也有数次她到纽约或者新泽西,或者我去华盛顿,却总是失之交臂,总想着总有时间相聚,于是就一再完美错过。

当我搬家来到了西海岸,这距离就不再是几个小时的车程了,飞机都要六小时,时差都有三小时,而我们却见面了。

 

所以距离这事儿,好像又算不得什么,因为人生何处不相逢,你们说是吧?

 

很多朋友问我,东西部最大的差异是什么。我只能简单的说说我短期的体验,因为纯属个人体验,而且我在东部生活了十七年,在西部不过短短四个月,如有偏颇,实属正常。

 

2

 

首先是教育。

 

多多和淼淼是四月新泽西的春假搬家离开的,过来之后又接着加州的春假,所以两娃今年有了两个春假,西海岸暑假放假也比东岸早了两星期,这一学年可以说是在快乐教育了。

 

东西两岸,新泽西和加州,一个公立排名top2(比肩的还有麻省),一个公立垫底,教育差距毋庸置疑。所以我就从我自己的感受,一些小事来说吧。

 

首先第一个区别我觉得是流动性

 

在我们新泽西原来的学区,孩子的流动性很低,所以很容易出现从幼儿园到高中一起长大的同学,偶尔来一个新同学,大家都很兴奋。

 

湾区的学生流动性明显更大,我到这里才知道一个叫做overflow的词,也就是说你按居住地址应该读的学校因为人太多报满了,你就要被overflow去学区其余的学校。

 

注册的时候,多多的三年级其实还有位置,但是淼淼的一年级没有了。为了接送方便,两娃一起overflow去南湾也很好的十分小学。工作人员说,我们这里每天都有很多变化,所以每天都可能再回到你居住地的学校。

 

 

读了两个月的书,我们告诉多多淼淼下学期就要回到家旁边的学校了,多多淼淼都表示不高兴,问为什么又要转学?我只能和他们举例,他们的同学也有要转学的,我们的新邻居也要转学,多多说怎么这么多人转学。

 

新泽西是美国教育大州,top2绝非浪得虚名,加上多多淼淼之前的学区也很好,有着很好的教育系统,包括gifted program,也就是美国公立系统的快班计划。

 

多多到西部,我们也是选的湾区最好的学区,最好的公立小学,结果第二天多多就和我说,social study(类似咱们的自然历史课吧)学的已经是新泽西上学期学过的也考过试的。四月底,多多说,妈妈我们数学课结束了。

 

结束了?结束了?结束了?

 

那剩下来一个多月要干嘛?

 

接下来一个月,多多他们有了两次春游field trips。

 

加州美好的天气,这样的field trips实在是一种幸福。而且field trips学校也不收钱,妈妈们很积极的参与去做志愿者,每个小朋友带着自己的午餐,坐着校车快乐的去玩耍了。

 

我开始理解湾区如雨后春笋般的各种课后班和小朋友的家长为什么这么拼了。多多从二年级开始在新泽西学校的数学快班,各种竞赛题目都是老师教,无论是数学还是英语阅读写作,学校作业难度也远超过加州,即使我不再给他补习,他也学得不错。

 

来加州放羊了两个月之后,坦白说,我也有点儿焦虑了。

 

3

 

加州虽然房子超级贵,但是因为有某条法律,所以不会每年做房产估价,地产税基本上不涨,以前的老房主交的地税非常低,所以好学区的地产税不足以支付学校开支。

 

州政府的拨款根据学生人头来,老房主买得早,居住成本低,年龄层高,家里没有上学的孩子,所以连州政府拨款也拿不到多少。

 

据说学校的体育老师,美术老师,音乐老师都靠家长捐款,很多教学设施更是如此。

 

相比之下,新泽西每年评估地税,新泽西的房价虽然肯定比不了疯狂的湾区,但是也不算低,所以房价和地产税比例都高(我们原来的房子,地税高达2.4%)的情况下,保证了教育资金的充沛,学校无论是师资还是配套措施都是非常好的。

 

在多多淼淼到了加州,正式上学前,我们带他们去学校参观,淼淼还小,没有什么评论,多多问为什么没有校门,教室看起来也很破,操场也没有那么多游乐设施。

 

我和多多说:你知道为什么没有门么,因为这里不下雪,冬天没有那么冷,你随时都可以出来玩呢。你看操场很大啊,其实你不需要更多的东西,你就可以玩儿得很开心不是吗?多多没说话,稍后说我想回新泽西。

 

在上学一星期之后,多多每天放学都流连忘返,总要在学校再多玩儿一会,开始很开心的告诉我,学校有什么什么很好玩,他们每天都可以在外面跑。

 

多多淼淼都说学校的食堂饭菜没有新泽西好吃,我和他们说每个地方口味不同,也许你们以后就会喜欢这里的食堂。

 

加州食堂是在室外的,孩子们一边享受着蓝天白云阳光春风和煦,一边吃饭,淼淼很开心,说:“妈妈你知道吗,休息时间吃零食的时候,我可以吃一会儿就跑到操场玩儿一会儿,每天都像在野餐。”

 

当然,两个在东北出生长大的孩子,即使也爱上了这里的阳光天气,他们心中还是想念远方的朋友的。就像我,这么多年了,只要闻到栀子花香,我也会想念我家乡的校园。

 

教育配套设施还有很多其余的差别,比如说校车,仅仅是我们原来的一个小区,小学的校车就有两班,因为校车既不让孩子多走路,一般就是在家最近的路口(一方面是为了安全,另一个重要原因也是方便),也不愿意多绕一下,所以直接两辆校车。

 

我在加州找房子的时候,第一个考虑的就是离学校的距离,因为加州没有校车(至少我这里和我问过的很多地方没有),所以对于我这种上下班时间固定的人,我希望是步行距离,我爸妈可以帮我接送孩子。对于不能有家人帮忙接孩子的,大多是选择课后班。

 

后来我发现,加州很多走路上下学的孩子,而且不仅是走路,孩子们还有骑自行车的,溜滑板的,滑轮滑的,因为天气好,早上下午,生机勃勃的上下学场景也是让人很愉悦的。

 

加州阳光灿烂,孩子们欢声笑语,多多淼淼很快去了教室,我爸妈也在一路繁花中散步回公寓了。

此时我心中想起那句话:“唯愿时光记忆,一路繁花千树”

 

4

 

再来说说学校的安检系统。

 

我们新泽西学校两道安检,第一道要扫身份证,第二道要签字,现在在校园枪击频发之后,更是配枪警察保证学生安全。如果学校有任何活动,家长要事先在网上注册,活动当天要核对注册人的名字和ID,确保安全。

加州很自由风格,当我找房子时,房东说你可以走后门穿过操场去学校门口,我很惊讶的问可以吗,学校怎么能让人随便进?她很惊讶的问为什么不可以,学校怎么会不让你进去?

 

更别说多多淼淼开始上学时,接送孩子时,一片混乱中也没个老师没个门,谁把谁家孩子领走了能有人看见吗?

 

在NJ那种严格对照身份证才允许接走小孩的措施之下,CA安全感确实太薄弱了。所以我是不放心孩子自己在那里等老师领进教室,也不放心让孩子自己放学回家,我爸妈都是等孩子进教室了他们才离开,放学时也会去门口等他们出来。

 

 

除了overflow,湾区学区还教给我一个词:combo class,淼淼就在这样的班里。什么意思呢?就是因为班级学生人数不够,所以一二年级混合上课,所以有些小朋友比淼淼大两岁多。老师解释给我听,混合班怎么上课,我心想不用解释,我知道,我们中国乡村学校都是这样的[呲牙][呲牙]

其实怎么会有学生人数不足的问题,明明是老师太少,新泽西一二年级是22个学生,一个主课老师,一个生活老师,师生比严格说是1:11。这里1:32!所以两个老师就可以把混合班分成更小师生比的班级了嘛。

5

湾区人多!

 

这是另一个一分钟就能感受到的差异,就不说Costco那转不开身的人潮,就是孩子们的口外班也让我瞠目结舌。

 

资源丰富的湾区,好处是想学啥都有,坏处是学啥人都多。

 

比如舞蹈班,新泽西淼淼舞蹈班就几个小朋友,老师可以照顾到每个小朋友的。来到湾区,我们也找了专业度很高的中国舞教室,一个班差不多二十人一起。

 

淼淼新泽西的老师们很想念她,我也把淼淼的跳舞照片和视频发给美丽的李老师和杜老师看。新的舞蹈班,淼淼也跳得很开心,那就来跳吧。

 

淼淼之前在新泽西的画画教室不是那么正式,老师的教学方法是每一次选择一个主题,孩子从彩铅、油画棒到粘土各种画材来体现这个主题,学生大概是6-8人吧。

 

因为淼淼很喜欢画画,加上南湾最有名的画画教室离我们很近,我就送她去了。老师是浙江美院毕业的,专业度很高,课程开得很系统,除了各个年龄的创意课,还有线条、人物、建筑、明暗、透视……等系统教学。

但是!人那是超级的多!一个班有二十多个学生,老师的教学方法是刚开始讲评孩子的作业,然后示范教学,孩子在课堂上完成部分作业,老师再来一轮讲评。一个半小时的教学内容很丰富,但是也要求孩子要集中注意力,全力配合。

 

 

不少家长还在录视频,也要陪着孩子上课,给孩子提示指点。每一节课老师还会布置作业,淼淼每天晚上都需要完成画画作业。老师还会根据不同的绘画比赛安排不同的内容,要完成一个比赛画作,那是很花时间的。比如淼淼画这幅one city one tree,一树一城市。

 

 

 

这一点和原来的老师差距很大,以前我送去上画画课是为了有自己的时间去买菜或者发呆,没想到现在送去上画画课,我也肾上腺激素高涨,淼淼随时可以惹毛我,呜呜。

 

6

 

新的生活还在进行中,人生不仅有高下,还有左右,地点也一样。

 

我们租的房子很小,典型的湾区小黑屋,但是房子是租的,生活不是。院子里有玫瑰花,屋后有小公园,走几步还有图书馆。

 

 

家后面的这家图书馆,无论是环境、图书选择、还是工作人员态度,都非常非常好,我笑言终于找到了教育设施比NJ好的一个项目了。无论借书还是还书,都很高科技,关键走路五分钟就可以到,暑假去看书,还完成了两个小项目,得回来两本可爱的绘本读物。

 

 

 

 

每天傍晚的黄金时间,我都带着孩子在外面拍照,按动快门的每一个瞬间,我都告诉自己,永远保留心中的这束光,无论西东!

 

 

来自小灯塔的三十六计

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