给儿子的一封关于美国本科申请的指导建议信

儿子,你好:

我们今天来说说关于大学申请的事情。

 

对于很多人来说,申请学校是一个千头万绪难以梳理清晰的一件事,因为这里包括的内容和项目、实在是太多太广,而且还对应着很多时间节点,同时在完成学校学业之外,要同时做好标化考试,选校,活动,文书,各种申请系统,申请学校的资料准备,很令人头疼和繁琐的事情。

 

那么到底如何才能更高效的做好申请这件事情,不为自己后来留下更多遗憾呢?我总结了以下的七项,给你参考使用。

 

(一)  最重要的事情是先建立一个申请文档库

从小事做起,一点一滴的积累,是申请中最需要理解和把握的思想。

很多人的想法和习惯是,哦,申请吗?好呀,今天开始我可是要大刀阔斧开始干了,查找学校,写文书,干干累了,可能就会觉得太难了,太多了,时间不够用。加之学业压力,标化考试挤占时间,慢慢的还会内心常常感觉很多压力,无形之中容易下意识产生拖延症,越觉得时间不够用,越担心烦躁害怕,反而越拖延,越是拖延,就是越是时间越来越少,待做的项目和内容越积越多,越是担心烦躁焦虑,做的事情和成果反而没有质量,心力憔悴的。

所以关于申请的工作,一定是贯穿高中三年生活的全部过程的,根本不需要大刀阔斧的开始工作,只要从平时一点一滴的积累开来,真到申请季的时候,把平时积累的资料稍加修改,归类,重组,其实反而很轻松的,也不会觉得有压力。

也许这样类似的话我以前也跟你说过,但是你未必那一刻有这种体验,所以说我们今天开始当成高中第一天就好了。

来说说最关键的申请文档库怎么建立吧?

 

申请需要的资源,除了学校成绩之外,标化成绩之外,无外乎就是选校,专业、活动,文书四件事情。

在往下分档:

申请工作中,选校选专业的确是非常重要的一环,工作量比较大,而且最好是自己亲自去做。所以一般人会选择亲自访校去感受,如果不能亲自访校,那重要的环节就是“官网”。这需要说“三遍”,那就是“官网,官网,官网”。

 

仔细访问研究大学官网是唯一最佳的方案,当然也可以结合其他,比如校友反馈,社交评价,名人背景等等来综合考虑。

 

所以在这个分类里,我第一项写的就是教授,课程和未来就业方向。有一部分人上大学是因为某个知名教授而去的,即使本科生可能未必能上的到这位教授的课程,但是学校因为有这样的教授,必然整体教学环境也不会差。所以看看官网里有没有你喜欢的教授,或者研究一下那些教授都有哪些研究方向是你感兴趣的,是选校的一种手段。所谓的大学之大,在于有没有大师,而不是有没有大楼。

 

接下来重要的是研究每个学院或者专业的课程目录,并且可能很多可以深入到二级页面子目录去,你是不是喜欢上这样的课,有没有感觉,这个专业的课程未来的工作方向适合哪些领域,是不是你喜欢的,当然可能这些都不是一下能决定的,有些东西需要未来长期的探索,但是当下对自己提出这些思考还是非常有必要的。

 

另外这些搜索研究的过程对你写文书是很有帮助的。甚至很多学校的小文书里就有要求,你为什么选择我们学校甚至是必答的问题。没有经过自己的大量思考,再结合到自己的实际,以及对未来的一些思考,也无法完成文书的写作。

 

第2个文档是专业,其实在选校过程中已经牵涉到专业与课程的内容了,但是我还是建议你把专业单独建立一个文档。因为美国大学的方式申请什么专业和入读什么专业还是有差别和变化的。也就是说申请只是一种挑选人的游戏规则,当申请结束时,视为大家一进入大学后都共同视为无专业。

 

虽然在申请过程中有无专业申请的方式,但是我还是建议你以有专业来申请。但是并不是真的将来就学这个专业了,而是大一大二可能还可以进行通识课程学习,大一底和大二底最后确定专业都是行的。

 

所以在整个申请过程中,都准备要申请的专业的阐述,包括之前的学术准备都是同样重要的,从招生官的角度来说,就是要找到那些具备充分学术思考,学术能力要求的人。

 

我的建议是根据自己选校过程和平时的一些思考,选出十个左右的专业来分析准备,最后确定三个左右的专业来针对不同学校申请,建立一个文档,可以把平时整理的一些零零散散的资讯可以统一存放起来,用的时候,包括写文书时可以参考,都很方便。

(示例如下:)

 

 

 

最后要强调一下,对专业的选择和思考很重要。虽然也有很多人有反对意见,包括说,专业可以到了大学再思考,随时可以更换。还有人说,到了工作中,原来学的专业知识到了新的工作岗位还要继续学习,这些都貌似有理。但是一个人的专业基础和优势仍然不能忽视,尽量不走弯路,找麻烦。我大学时就有一个同班同学,是个学习尖子,本科学的是心理学,后来到美国留学,硕士,博士学的还都是心理学。最后毕业了,决定不从事心理学工作,然后重新去大学上了一个计算机本科,后来转行干了IT行业,虽然美国的大学很人性化,是自由选择,但是如果提早多做思考,也不用这么折腾了。

 

还有不同的专业,到底是本科毕业工作,还是读到硕士,博士,这里也是需要思考的。我这次去山东讲座,我大学另一个同学魏教授,本科毕业之后,过来五六年才开始上了一个硕士,后来又经过了好几年,年近四十,依然离开山东去很远的湖北求学,脱产三年拿下了一个博士。你可能不知道,人年纪大了,尤其是过了四十,学一个博士毕业有多难,记忆力,英语能力,科研思维,精力体力都比年轻人要差很多的。我还真是佩服我这个同学的精神和魄力。但是话说回来了,如果早知道愿意走这条学术和教职的道路,那真应该本科毕业一开口气念完博士毕业就好了。

 

就是回到我自己,如果时光能倒流,我也是觉得自己适合从事学术,不太适合从事商业活动工作,或者学术为主,也可以利用学术教职之余与他人合作开公司,做一些技术转化。当然时光是无法倒流的,我也很喜欢和接受自己当下的状况。

 

说这么多就是想表达,其实大学申请真的是很有意义的一环。对于高中生开启这样的思考和准备,多吸取一些前人的教训,结合当下,让未来少留遗憾,岂不美哉。

 

关于活动和文书,内容更多,我们下次见面再讨论吧

同时要增加一个时间进度表,把所有的项目,不管大小,全部列上去,做完一下就打√,防止遗漏,也好控制进程,这个也是非常有必要的。

 

 

 

最后来总结一下,申请是一个一点一滴积累的工作,比如说今天我可能花了半个小时,看了一下“伊利诺伊大学香槟分校”电子工程的课程介绍,那我就把这些资料和自己的简要总结,心得整理一下,传到申请文档库里汇总先存起来。

 

过两天我可能研究了加州6个公立大学的学校情况,比如大学规模,强势专业,文书标化要求等等,我也列个表放在申请文档库里汇总先存起来。

 

再有一个周末,我开始试着写一写维克森林大学的一篇小文书,写了300字,不是很满意,没关系,先存在申请文档库里,以后还可以随时调用,修改,参考。

 

申请就是一个特别繁琐,巨大的工程,前期我认为不一定要太正式,自己想做哪项就做哪项,哪怕是很小的事情,比如就是认真研读一下滑铁卢大学计算机与金融专业的课程,或者听一场讲座关于计算机人工智能方向的就业前景报告,这些都是跟申请相关的,把这些资讯整理出概要,上传到申请文档库,最后汇总使用。

 

今天先说到这里,其他再聊

 

你提到的希望爸爸跟你一起来弄申请的事情,我是很愿意的,因为这两年我确实在申请国外大学方面做了不少的研究和思考。

 

但是我希望的方式是以你为主,你主动思考和承担责任,我只是做一些协助。所以这次我先写了第一篇,然后你可以开始构建一个自己的申请文档库,开始工作了。

 

随着时间推进,我再来接着写其他的6项

 

(二)如何认识美国本科申请

(三)关于选择专业与个人发展的思考

(四)活动规划到底如何安排

(五)如何写文书

(六)关于申请中的时间管理

(七)申请策略建议

 

 

 

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