只有一套完整的英语学习的体系和思路,才能学好AP英语的语言与写作

我们并不能打娘胎出来就能认字说话,能读懂儿童读物,对不对?那我们是什么时候真正“掌握”母语的?一定是到了一定的年纪,既能读懂不用怎么动脑的八卦杂志,也能不费劲地读懂历史,科幻,小说,数据报告;也并不是从小能写好“我的爸爸妈妈”这样的命题作文,而是在面对教授老板同学同事等各种用得着书写的场合,能写出针对不同人群,带着不同目的议论文,邮件,信件,记叙文等等。

 

同样的,AP语言与写作课程的设置,也是摆脱SAT等标准化考试的5大段八股文,培养学生掌握英语语言的两个基本能力:一是面对各式各样问题时期题材的文章能够完全读懂,并以一个写作者的角度理解作者的写作意图;二是随时随地能够写出一篇组织完好、有内在发展脉络的文章,能按照读者要求量体裁衣地清晰明了的表达自己。

 

都要去美国上大学了,这一能力培养起来是必须的。何不早一点开始呢?真正“掌握”好一门外语,是终身受益的。

 

在大学里,大多数的课程检验学生学习程度如何,都是以提交文章的形式完成的。不论是阐述自己或自己某个项目的说明性写作,还是对一篇课文或一堂讲座读后感的分析性写作,甚而阅读了很多专家对一个问题不同看法后得出的论辩性写作,这三种基本文体,在学习任何一门学科,都是学术交流的基础。

 

而这三个文体正紧密结合了现在AP写作的设置。在传统论辩性写作之外,增添了一篇综合写作,和一篇针对修辞和目的的分析性写作。

 

另外在选择题部分,也格外加强了对于脚注的阅读能力,以及规范使用应用的能力。这一块在高中英语教材里是缺失的。很多同学到了国外大学一上手写paper,会发现老师这句也判你抄袭,那句也画个问号问你出处,其实就是没有养成规范的引用和使用脚注的习惯。

 

 

一般而言,“AP英语语言与写作”课程的设置有两个基本目的,既要学生精于“读”,也要学生精于“写”。所谓“读”,是要培养学生熟悉各种时期、多种学科、不同修辞语境的文章;所谓“写”,是要训练学生在各种情势下用书面表达自己。在这门课上学习写作与阅读,都要求学生有一种写作与阅读的敏感性,要意识到作者的写作目的、读者的期待、谈论的主题以及语言如何表述、又如何成为精彩文章等问题。

 

美国“大学理事会”设置这样的课程,其意在于强调有效的读写技巧。因为他们认为,学生若想掌握英语语言,就应该具备两个能力:一是面对复杂的历史资料能够完全读懂,包括对其语境的理解(contextual understanding);二是随时随地能够写出一篇组织完好、有内在发展脉络的文章,从而显示一种很强的语言表达能力。

 

说得具体一点吧。在大学里,写作课程的目的是要教学生针对各种不同的主题进行写作,同时要有一种读者意识和文章的写作目的意识。但实际上,大多数大学一年级写作课程的目标,是要让学生学会有效写作,能够积极应对自己在大学期间所有科目的写作,并且对未来职业生涯以及个人生活中涉及到写作的地方都有自信心。所以,大多数的写作课程都强调说明性(expository)、分析性(analytical)以及论辩性(argumentative)的写作——这是学术与职业交流的基础,同时也强调个人表达及反思性(reflective)的写作,意在培养在任何语境(context)下的写作能力。

 

由于大部分写作课程都告诉学生,若想在大学写好说明性、分析性以及论辩性的文章,他们就必须先学会阅读不同时期、不同学科的文献,读懂各种不同人物所写的个人体验与私下观察的文字。因此,该课程就教学生去仔细地阅读第一手与第二手资料,学会在个人的文章中综合各种一手与二手资料,同时学会使用专业机构推荐的正确引用他人文献的方法,比如美国语言协会(Modern Language Association)推荐使用的《MLA写作手册》,芝加哥大学出版社的《芝加哥格式手册》(The Chicago Manual of Style),以及美国心理协会(American Psychological Association)的《APA写作格式》等。

 

 

就像大学课程一样,“AP英语语言与写作”课程的目的,就是要保证学生学会阅读并理解复杂的文本,同时学会用丰富的材料、足够的说服力的文章与成熟的读者进行交流。就此而言,“AP英语语言与写作”课程的目的,决不只是教会学生去写纲领性的文章,诸如写一篇有五个段落的文章——有引言、主题,再陈述自己的理由以及结论这般简单了。尽管这样的写作也是必要的,但其中必然包含着不必要的重复,而且往往会忘了读者。因此,在“AP英语语言与写作”课上,教师会鼓励学生把重点放在“内容”“目的”“读者”上面,而且以此为重心去引导整篇文章的结构。

 

从上述简单介绍的“AP英语语言与写作”课程,我们可以看出一个特点:阅读是“基础”,写作是“重点”,而一切的主旨在于“交流”,同时,在写作中不能忘了“学术规范”。不知你注意到没有,前文中我提到过一个说法“成熟的读者“(mature readers),其实,这既是对他人的要求,也是对自己的要求。这就要求你在写作中特别注意:怎样去表达你的观点、采用什么样的策略等问题,同时,要多多注意修改文章,使文章更符合你要表达的意思,更易为读者所理解和接受。

 

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