美国本科留学丨访校决定择校,能否选好目标院校,看这一篇就够了!

4月份后,10年级、11年级的学生家庭就一直在询问暑期访校的建议,比如访校路线,行程规划等等。

 

美国大学访校,作为择校和为“申请加分”(Why School文书的素材和面试问答)最关键的环节,学生能够在实地探访中做出择校选择,也将更有计划性地冲刺自己的目标院校。

 

育伦留美每年有部分学生按照制定的访校路线回国后,总会跟顾问老师坚定地说明要换目标院校,而最终,他们也都会录取到他们访校后确定的学校,比如说今年芝加哥录取的洪同学,芝加哥大学并非考虑范围,访校后下决定要进这所学校……

 

今天,我们就为大家总结访校的准备,访校的时间段,访校要做什么,访校期间遇到的生活、交通等问题的解答,给要进行访校的同学们做个参考。

 

访校前有什么准备?

 

1. 获取基本信息

看官网,看在校学生评价,看家长分享,要对学校有个大概印象。很多信息,比如师生比、各种族比例、学术要求、专业、校园生活等等信息都可以在官网上查到。

 

2. 排日程表

根据可以调用的时间,专业和地域等等偏好,列出目标校清单,在各个学校官网上查出访校选择及时间,查出各学校之间的距离,排出线路、选定交通工具。

 

3. 预约

在学校官网,填写孩子的信息(姓名、性别、入学时间、在读学校、联系方式、 感兴趣的专业等等),预约访校时间及项目。

 

访校内容简介,重点是什么?

 

1. 地理位置

是不是太“村儿”,是不是太热闹?机场到学校是否方便?

 

如果学校有有合作联盟学校,那么一定要了解这个合作联盟是怎么配合的,联盟学校之间的交通是不是真的方便,可以试着去坐一次学校的公交车。等车、上车、下车,然后在周围走动,了解感受一下信息的真实可靠性。

 

2. 周围小镇或社区

整洁安全?基础设施完善?餐厅,尤其是亚洲餐厅(如果你是中国胃)?

 

3. 校园安全

身在其中感觉安全?有紧急呼叫亭?有保安?有护卫服务?(有些位处小镇的学校根本不需要这些)

 

4. 校园设施

是否整洁方便。体现学校管理水平和资金是否充沛。

 

学生中心也可以给您提供特别多的信息,因为在那儿可以观察学生在里面都在干什么,他们是在很开心的一起做项目、做活动呢?还是说每个人都很无聊、无所事事的样子?

 

学校的图书馆也是一个一定要去的地方。通常,学生导游只会介绍,他们有多少多少的藏书,但事实上是图书馆的设置是不是适合学习?有多少学生在图书馆里学习?学生们是不是在图书馆里学习?还是在刷手机?这才是需要看的。

 

学校的工作介绍办公室也是一个非常重要的地方,在那里,您可以看到学生找工作的情况。比如学校是不是有提供给学生足够的帮助来帮他们找工作?比如哥大就会让学生免费租用面试的西装和西服裙子,这就是很大的一个福利。

 

5. 学术

招生官和学生导游都会重点谈到这部分内容。有什么疑惑,可以提问。

 

课程都是教授教吗?有没有研究生或博士生的TA?学生和教授的交流如何?上课的时候学生有没有机会找教授问问题?下课后教授是不是容易找到?学校里面有没有一些让所有的学生都能够参加的活动?是不是有很多的专业人士到学校里面做讲座?

 

教授是不是给学生足够的机会让学生了解他们的研究方向和最新的成果?教授是不是只教课,还是要做一些研究?或者说教授根本就没有钱或者没有兴趣做研究?通常我们会听到学生说有教授邀请学生去去晚餐,是不是只有某一个教授做这件事情?还是这是整个学校的风气?

 

6. 活动

学生导游一般讲这部分内容的时候最热情洋溢。幸运的话可能碰到你最想加入的俱乐部招新,可以跟前辈们聊聊。活动设施也要观察一下,比如体育场馆,健身房,音乐厅,甚至博物馆、艺术馆......

 

7. 生活

食堂有几个? 是否必须买 Meal Plan(订餐计划,一学期必须在食堂吃几次)? 品种是否丰富,有没亚洲餐,味道怎么样(吃了才知道)?

宿舍条件怎么样,是否整洁,是否拥挤? 有没单性别宿舍楼? 还是男女混住?有没主题宿舍区(比如只能说法语)? 保证几年住宿?高年级校外租房是否方便? 有些学校住宿是学院制,跨专业年级的人经常一起活动,有很强的归属感。

 

8. 观察一下布告栏

那是这所学校正在发生的事情。

 

9.社会生活

在访问学校时很重要的一件事情是要观察学校的社会生活,学生们的社交行为。

 

看看大学生们的交流,看看他们大多数是开心吗?还是孤独?是阳光笑靥?还是满脸愁容?校园里是一群一群的孩子在一起活动吗?还是形单影只?大家都很抱团?很亲密吗?学生们有没有在路上停下来很友好地互相打招呼?教授和学生是不是能够非常友善地互相打招呼?

 

遇到的老师是否友好亲切。带队的在校生什么风格、介绍内容是否详实。路上碰到的学生是什么样?他们看起来轻松愉快还是心事重重?他们的穿着?校园里种族的多样性?一起访校的学生(他们是你未来的同学)及家庭,你是否喜欢?

 

10. 其他

如果你是体育特长生,当然要看学校的运动场馆,最好能约教练面试。若音乐特长,可以观察学校的音乐设施。

 

除此之外,在学校听一节专业课、参观实验室、食堂吃一餐、宿舍住一晚会加深你的感觉。如果时间允许,可在周围小镇住一晚,吃一顿亚洲餐。

 

除了藤校及名校,访校的目的

选择学校,就是决定,未来四年,你将会和什么人,在什么地方,以什么方式度过。除去排名的因素,每所大学的地理位置、气候、规模、学术、校风、种族多样性、周边环境、课程、师生比、人际关系、宿舍、餐饮、活动、运动、实习机会、给国际生的关照等等方面都不一样。对每个家庭每个孩子而言,这些指标的权重都可能不一样,所以选择结果也会迥异。

 

学校(尤其是文理学院)是为每一个来访学生都建立档案的,甚至可以提供校园面试的机会,申请的时候可以切实的让招生官感受到你对学校的热爱(因为亲自访问)。

 

多数学校都有一篇“why essay”(为什么喜欢我们学校的文书),真情实感,可以让孩子有更多内容可写。

 

访校最佳时间是几年级?哪个学期?

对中国孩子而言,高一高二的寒假和暑假是可以利用的时间。当然是在保证学校成绩和标化考试准备的前提下:

 

多个假期可以利用

因为好大学很多,地域分布非常广泛。一次探访太多的话需要好几周的时间,容易发生身体疲倦和审美疲劳,效果大打折扣。所以可以根据成绩、感兴趣专业、地理位置等等因素,列出一个大名单,分期分批,比如可以按照东北部,西部,东部,中西部,南部的顺序,分片完成。

 

个别假期可以利用,甚至只有一个假期

列一个相对短的名单,最好控制在2-3周完成访校,地域跨度大就安排境内飞机出行,节省时间。暑假访校可以和暑校一起安排。

 

针对10年级和11年级的学生不同的访校目的

针对10年级的学生,访校的目的更多的在于了解不同学校的类型,明确学校所在的地理位置及专业设置,逐步建立申请大学时的目标。

 

针对11年级的学生,在访校前已经建立了对大学的了解,并且申请的各方面指标逐渐明朗,所以在访校时可以把学校的要求和自己的背景相匹配,确定申请学校名单,尤其可以明确ED的学校名单。

 

申请结束后的寒假或“Offer”拿到后访校

申请前不能安排访校,利用各种信息源,选择申请名单,ED的学校绑定了肯定高高兴兴地去。常规阶段录取通知都拿到后,勘察每一所摇摆不定的学校,做出最后选择。

 

对于美高党而言,春假访校是及其便利的。查好到访学校的招生宣讲会及校园游览,找机会与在校生交流并且进入课堂,切身感受大学的学术氛围。

 

访校期间的关键问题

 

1.访校行程中最大的收获是什么? 最大的困难是什么?

【收获】

找到自己喜欢的类型的学校,最好能找到dream school,若面试表现出色可增加录取几率。

 

【困难】

访校时间过长(比如大于两周),会产生审美疲惫,了解了学校的套路之后没有新鲜感。所以提前规划线路&访校时长、了解学校信息很重要,要做合理的规划。不要没有任何准备的访校,带着问题去(不要问官网上随便能找到的信息)。

 

2.访间都很关注访校的必要性,访校对申请选校和专业方向确定的指导意义?

专业:了解学校的专业强项及感兴趣专业的课程设置(提前做好school research,根据官网上已有的信息和自己的兴趣爱好,准备好问招生官的问题);

 

多和tour guide交流,从学生的角度谈谈某个专业的特质(比如:课程都为教授交吗?有没有研究生或博士生的TA?课业压力大不大?难不难?教授水平?是否乐于在课上和office hour中与本科生交流还是投身于research?等等)

 

3.访校时由校友接待和学校官方接待有什么不同,对他们对学校的介绍差异如何看待?

可以info session和campus tour同时参加。前者更官方,后者是从体验者的角度进行分享,可能有好有坏。

 

招生官见面会(Information session):一般在大多数的周一到周五(学校重大活动时暂停,国庆节、感恩节和圣诞节暂停,有些学校放春假也会暂停),上下午各一次(有些学校一天只有一次)。一般是在学校招生办公室或者礼堂举办。由招生官分享学校历史、理念、特点、学术、申请流程、喜欢什么样的学生、助学金等等方面,也有一些学校由大四学生主持。

 

由在校生志愿者导览的校园游 (Campus Tour):一般在大多数的周一到周五,跟招生官见面会的时间接续,方便大家都参加。如果参加访校的家庭多,学校会安排多位导游志愿者,大家可以根据他们的背景专业特长等选择。

 

校园游一般都会看教学楼、图书馆、实验室、食堂、健身中心、活动中心、剧院音乐厅等等,有些会看宿舍。涵盖学术、活动、生活等不同方面。从在校生的角度可以客观的了解学校的方方面面(insider information),并且了解作为学生是否喜欢在学校里生活和学习?为什么?什么是学校中最吸引她/他的地方?

 

如果可能,还可以与学校的在校生共进午餐。

 

4.交通问题如何解决!如果不自驾能否完成访校?

最好租车,行程可灵活掌握。若不能自驾,最好往返于大城市之间,乘坐灰狗或者coach USA等大巴,比如波士顿、纽约、费城、华盛顿。

 

5.访校时是否要面试?有无负面作用?

若必要可面试;但是否面试取决于学生在那个阶段有没有准备好。面试是加分项。善于沟通以及准备的好可以面试,加深招生官的印象,并且把面试存在档案中。若英语交流不是长项就不要面试了,没准反而会降低录取几率。确定面试后要在官网上进行注册,确认有Admission Officer/Senior student进行面试。

 

访校的注意事项

1.穿舒服的鞋子,舒服的衣服。

2.提早到达。

3.记得签到。

4.准备好一个专门的访校笔记本,带上问题去访校,这样的话,可以随时记录问题,解答和感受,便于以后选校时回顾和写Why Essay。

5. 一定要留足够的时间去访校。最好是在参观结束以后自己再花一些时间在校园里逛逛,可以尝一尝校园的食物,去学生中心看一看,介绍工作的中心看一看。另外,最重要的是要看一下在校园里其他的学生,读一读他们的板报,还有校园的校报。要了解一下学生面临的问题,正在举办的活动,以及广告栏上学生的需要。

6.尽量不要和好朋友一起去看学校。因为,选学校是一个非常个人的选择,学生需要自己有清楚的观察、感受、意见,来决定什么学校适合他自己。和其他同学一起去看学校,同学之间很容易互相影响,做出不理性的选择。

7.如果选择去试听课,一定要选择感兴趣的领域。上课的时候,家长最好不要和学生一起听课,尤其不要和学生坐在一起。最好是学生自己去听课,让他去感受在学校真正上课的感觉。如果听的是小课,最好是在课前能够早一点到,先自己跟教授介绍一下,省得教授不认识你会觉得非常的奇怪。另外要注意,无论他喜不喜欢这堂课,如果决定了去试听就应该一直听完,这是一个基本的礼貌。实在不行的话也应该事先知会教授,在课堂中间休息的时候离开。

8.看学校的时候也可以和一位喜欢的教授试着约见。但这种约见通常是双刃剑。如果你非常的成熟,而且对教授要做的领域非常清楚、有深刻的认识,而且沟通能力很强的话,通常能给这位教授留下非常好的印象。可以成为你以后写Essay的很好的材料,但是如果你不善言谈,或者对这方面没有什么特别的兴趣和理解,可能只会减分。所以,这招慎用! 

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