新西兰留学NCEA, CIE和IB课程,你要怎样选?

 

到了新西兰读中学要选课程?由于在国内没有类似的经验,孩子到了初高中,选择哪种课程体系家长们一头雾水。

家长们在新西兰听得最多的应该就是这样的论调:

——学习不好才去读NCEA。。。

——读IB课程才能上美国常春藤!

——CIE是剑桥英语吗?

NCEA、IB、CIE,很多人知道这些分别对应新西兰中学三大主流课程体系,但是它们各自有什么特点,是否适合自己的孩子,家长们存在不少误解。

 

三大课程概况

IB

 

IB课程,英语全称为International Baccalaureate,由国际文凭组织(IBO - International Baccalaureate Organization 成立于1967年,总部设在瑞士日内瓦)编制并管理的国际课程。

IB课程从设计最初便是针对跨国生活、学习的学生。同步教授IB课程,接受统一由IB总部编制的考试,全世界的IB学生在同一体系内,保持学术水平的统一。

 

其教育理念是终生教育(Education for Life),跨度包括:小学(PYP小学一至五年级)、初中(MYP六至十年级)和高中(IBDP)三个阶段。除了高标准的统一学业要求外,也强调培养具有社会意识及责任感的公民。

其初衷是令在世界各地的外交官的孩子们接受标准教育而开设,他们毕业后可以被大学所接纳。经过50年发展,从最开始只有高中教育课程(IBDP),演变为小学(PYP)、中学(MYP)、高中(DP)和职业(CP)四套课程体系。

其中,IBDP(International Baccalaureate Diploma Program)作为高中课程,同时也可被视作被全世界范围认可的大学预科课程。全球共有126个国家和地区的4000多所学校开设了IBDP课程,是国际文凭组织(IB)的大学预科项目,主要针对年龄为16-19岁(11年级,12年级)的学生,其学历得到世界主要大学的广泛承认。IB大学预科项目是IB历史最久远也是最成功的项目。

 

IB课程自成一体,不以任何一个国家的课程为基础,科目涉及科学类、语言类和人文类。想要获得文凭 (Diploma)毕业,你还需要CAS的分数 (Creativity创意、Action行动、Service服务) ,这是基于社区服务的项目。

全球包括欧美名校在内的千余所大学与IBO建立了协约关系,有一些大学还为优秀IB毕业生提供奖励学分、越级的鼓励入学政策。

IB评分中,45为最高分,拿到36至38左右即有资格申请剑桥(一般需要40-41),申请常春藤大学的学生一般分数在40或以上,牛津要求42+的成绩。

奥克兰地区拥有全国半数以上的IB学校,它们是AIC、ANI、Diocesan、Glendowie Primary School、Kristin、Rangitoto College、St Kentigern College、St Cuthbert's、Takapuna Grammar、Takapuna Normal Intermediate、Waiheke Primary School,其中大部分是IBDP课程,仅有AIC采行北半球学制,在Albany的Kristin School则是PYP、MYP、IBDP三阶段课程俱全的学校。

 

CIE

CIE全称为 Cambridge International Examinations(剑桥国际考试委员会)。作为英国四个考试局之一,其课程体系A-Level(General Certificate of Education Advanced Level普通中等教育证书考试高级水平课程)是英国的全民课程体系,于1951年起正式实施,课程内容和计分方式历经多次改革,公认是英语世界中非常成熟的课程体系,被国际教育界誉为“金牌”教育课程和全球大学入学的 “金牌”标准(British Golden Education System)。

 

CIE (Cambridge International Examinations)

即剑桥大学国际考试,这个是由英国剑桥大学独立创办的国际公认考试系统,颁发国际资格证书剑桥A Level和剑桥IGCSE。在新西兰,有40多所学校是新西兰剑桥学校协会成员和考试中心。获得剑桥A Level证书后,学生可以在新西兰或其他国家继续深造。

 

入读时间

剑桥为5-19岁学生提供剑桥课程:

剑桥国际小学课程通常面向5-11岁学生,主要培养学生的英语、数学和科学技能以及理解力;

 

剑桥国际初中课程通常面向11-14岁学生,课程架构灵活,可根据个人需求选择课程设置,为剑桥国际IGCSE高中基础学历课程的学习提供良好基础;

 

剑桥国际IGCSE高中基础学历课程面向14-16岁学生,相当于新西兰11年级的课程。课程由70门科目任意组合,其中包括30多种语言课程,完成课程后可获得国际资格证书;

 

剑桥国际A Level高中高级学历课程主要面向16-19岁学生,分AS和A2两年的课程,AS 一般在12年级入读,A2在13年级学习。可从55门科目中任意选择科目组合。

考核方式

剑桥国际高中考试通常考核2-3个科目。考试时间从45分钟到3个小时不等。IGCSE考试通常有8个分值:A到G;AS和A Level考试有5个分值:A到E。学生的成绩可以和国际水平做对比。

 

课程特点

CIE课程设置灵活,学生可以根据自身的能力选择学习的级别,可在12年级和13年级选择两个级别的混合课程;但是所有课程要求严格,学生需要承受压力;由于颁发的是国际证书,学生可以和全球最佳成绩作比对;该证书被世界大多数国家认可,为进入大学的通行证。

目前奥克兰有11所中学采用CIE课程,以私立和教会学校为主,分别是ACG旗下4所私校、King’s College、Pinehurst School、 Auckland Grammar、Macleans College、Westlake Boys High、StPeter’s College、Avondale College。

 

NCEA

NCEA是National Certificate of Educational Achievement(新西兰国家教育证书)的简称。2002年起,新西兰逐年停止从Year 11到Year 13的全国性会考,代之以NCEA课程及其成绩考核制度。学生从Year 11到Year 13,依序通过学分考核并获颁Level 1、Level 2、Level 3的正式学历证书。

全纽西兰近500所中学,约90%采用这种课程和考试制度。多数提供IB和CIE课程的学校,也同时并行NCEA课程。

与其它课程相比,NCEA最大的特色是没有一考定终身,而是将学生3年的成绩进行综合评定。

这三年中,学生都会学习一定数量的科目,例如英语、历史和化学等。每个科目再分成几个小模块(Standards),以不同的形式在不同的时间段来测评。例如化学课上的实验考试会有学分,写出来的报告会有学分,年底的一次考试也会占一部分的分数等。

考核方式

NCEA有两种考核方式,一种为“校内考核“(Internal Assessment),另一种为“校外统考”(External Assessment)。“校内考核”就是在学校内部的测验、实验或者作业等考核。“校外统考”为NZQA(新西兰学历评估委员会)统一出题的期末测试,两种考核均可积累学分。每年要获得80个学分方可获得相应等级证书。

 

NCEA并不鼓励精确的排名,很多考试只是粗略划分为:不及格、及格、良好、优秀。最终评定算法也最复杂,除了学分(credit)的要求,还要根据参数计算出等级评分(rank score)。

 

NCEA有一个很不一样的地方,就是允许科目混合来修读。

比如说Jack同学读12年级,其数学不错,那老师可能建议他修读NCEA3级的数学,而英语成绩一般,则读NCEA2级的英语,但科学课非常糟糕,可能就需要读NCEA1级的科学了。

读NCEA无缘欧美名校?

由于NCEA无法体现精确的排名,而且允许学生补考多次直至通过,给人感觉很不“精英”。

但其实NCEA最为符合新西兰的教育理念。新西兰一直倡导因材施教的个性化学习、多元化开放性学习、正面激励的鼓励性学习,从来就排斥对孩子个人或团体之间的排名与评比。

教育目标在于力求学生获得“个人能力所及的最高水准”,使每一个学生作为个人和社会成员时,能够充分发挥自己的潜能,创造自我最高价值。

回到上面的问题,答案当然是否定的。

 

几乎每年都有新西兰学生持NCEA成绩得到哈佛、剑桥等欧美名校的offer。

虽然NCEA成绩少了尖锐的评比,但是,一套Level 1到Level 3的成绩单,年年科科都是Achieved with Excellence,加上符合要求,足已展示学生的综合能力,它依然是一份亮丽的成绩单。

一所常春藤盟校的招生官曾经表示,申请者因学业成绩因素而遭到拒绝的不及15%,学校非常重视申请者的综合素质,这些比提交的是NCEA、CIE还是IB成绩重要得多。

Tips

统计数据显示,欧美高校对于IB及CIE的认可度相对NCEA更高。因此读NCEA的学生,如果有意就读欧美大学,专家建议多学几门课或者早点考NCEA奖学金,以提高自己的竞争力。

IB课程目前较受华人家长的追捧。一些家庭甚至为此换房子,转到有IB课程的学区。而提供IB课程的不论公立还是私立学校,华人面孔的学生比例都较高。

但是专家表示,IB课程并不适合所有孩子。

比如一个国内初中毕业过来就读11年级的孩子来说,等于只有两年半的备考期。除非这个孩子英文功底很强,数理化也不错,擅长自我学习和时间管理,读IB比较适合。如果英文基础差,即使理科很好,如果念IB课程,可以预见他在英文、人文学科、拓展性论文(EE)、知识论(TOK)等方面都会极为吃力,最终难以取得理想的成绩。

适合IB课程的特质

IB课程强调文理兼优,而且除了要应付繁重的课业和考试,还需要投入很多精力在社会活动和课外文娱活动中,因此要求学生具备以下优势:英文阅读和写作能力、数学逻辑分析能力、学习效率、独立研究能力、自我管理能力(特别是时间管理和情绪管理)、积极主动性、应对挫折能力、坚持的毅力,这些能力将决定孩子在IBDP课程的学习成就。

如果严重偏科、中英文皆欠佳、学习拖泥带水又被动、只会背诵、不擅长独立思考,念IB课程将会是噩梦一场。

选择科目时,一些家长认为,孩子母语是中文,正好选修一门中文算是“送分科目”。

但是大学的招生官们也不傻,申请材料中很容易判断出你是华人,如果你在申请中或面试时不能很好地解释选读中文的理由,即使满分的中文成绩,含金量也将大打折扣。

补英文宜早不宜迟

一些家长觉得“小孩子英语学得很快”,因此不需要补习。生活英语确实容易适应,特别是小学阶段就过来读书,英文基本不是问题。

但对于初中毕业或高中才到新西兰的很多中国学生来说,英文压力其实很大,早补习早受益。如果不及时补习英语,容易拖累其它学科不说,到了申请大学的阶段,由于一些专业对英文要求较高,如果英文科目成绩不佳,有可能要求学生再提供雅思成绩,给原本就繁重的学业再加一层负担。

孩子的未来看格局

可以说,这三种课程体系,没有优劣之分,只有适合与否。毕竟选哪种课程只是考核方式不同,而考核内容也就是个人能力的表现才是关键。

申请大学最好的准备是挑战数学、英语、自然科学、社会科学和外语这五种核心领域课程,再依据自己的兴趣和能力选修音乐、艺术、电脑科学、哲学甚至瑜珈等。

 

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