留学美国必读:AP考试的前世今生

导读:

每年5月,很多要出国读书的中学生都要参加AP考试,今天我们就来聊一聊什么是AP考试。今天的推文由缇纷的明星数学老师吴老师编写~

图文编辑 | 小缇
作者 | 吴老师
吴老师:海淀铁枪小霸王,爱数学爱教育,教风幽默轻松,集严厉与慈爱于一身的伟大人民教师。他指导的学生中有许多进入牛津大学、芝加哥大学、加州大学伯克利分校等世界著名高校。

 

让我们一起来感受一下,吴老师亲切有趣的画风吧

 

 

 
 
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1
什么是AP考试?
 
AP考试, 是由美国大学理事会(college board)组织的课程合格考试。
 
咦,等等!美国大学理事会?听上去是官方机构,是干什么的呢? 

其实,美国大学理事会是一个最初由很多美国高校联合发起设立的公司,主要负责标准化考试的组织和运营,著名SAT考试,也是他家的。

那到底什么是AP考试啊?

 

在解释AP考试之前,我们要解释一下美国高中的教育制度。一个典型的美国高中包括4个年级,从9年级到12年级。由于美国高中普遍实施分层教学,导致不同学生之间的学术水平差距很大。

 

 

由于普通的课程比较简单,为了因材施教,进一步提高优等生的学术水平,从1955年开始,美国大学理事会就开始开发AP课程,将一些大学一年级的基础课程提供给高中学生学习。 

到目前为止,AP课程包括微积分、统计、计算机科学、心理学、美国历史、宏观经济学、微观经济学、物理学、英语文学和写作等38门课程。

AP考试,全称Advanced Placement,从名字上就有“高标准定位”的意思。实际上也是这样,在美国,尽管有九成高中都开设了至少一门AP课,但在2016年,只有1/5的美国高中毕业生参加过一门或以上AP考试并取得至少3分的成绩。

 
 
 
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学习AP课程的优势是什么?
 
所以在美国,AP课程也只是最好的那20%的高中生学习的课程。那么学习AP课程,到底有什么好处呢?
 
首先,由于AP考试是美国大学一年级的课程,因此,学习AP能提前了解美国大学相关专业的学习内容,让学生明晰自己的专业偏好。
 
第二、AP课程的高起点,也表明学生具有挑战高级课程的热情和能力,对学生的大学申请也比较有利。
 
第三、对于很多美国学生,通过AP考试能让他们提前拿到大学学分,这样就能少交一些学费。 相比大学里几千美金的一门课的学费,AP考试只需要缴纳94美金的报名费,性价比很高。 

 

 

 
 
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AP考试有这么多优势,可是AP考试难么
 
AP考试一共有38门课程,每门课的难度不一。 

在说难度前,我们先谈谈AP考试的成绩等级。

 

 
从5到1,AP考试的成绩会被折算为5等,如果学生的分数在3分或以上,那么就被认可为考试合格,并有可能在大学申请免学分。不同的学校,对分数的要求不一样,在AP官网可以查询每个学校的相关政策。
 
👆如图,这是纽约大学部分AP课程的免学分规定。如果学生在微积分课程中拿到了4分或者以上的成绩,她就可以免修 MATH-UA 121这门课啦。

 
那么,AP考试难么? 

我们仍以中国学生特别喜欢的AP微积分考试为例。

 
👆上图是2017年全球考生的部分学科得分情况,我们可以发现约有40%的微积分BC考生都能拿到5分。 

为什么简单一点的微积分AB反而5分率更低呢?估计是因为数学成绩优秀的同学都主动报名参加更难的微积分BC考试,这叫幸存者偏差。

 

总之,不同的学科难度不一,一般都在20%-30%之间,学霸偏好的微积分BC和物理C,5分率会更高。

 

坊间一直有“中国学生学习更好”的说法,这个说法起码在优等生这个群体中是值得商榷的。从2016年的数据看,中国学生在微积分BC考试中比全球学生的平均分要低一些。这样的学科只有两门,另外一门是美国历史。

 

 
 
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4
AP考试这么多,我究竟应该选哪几门?
 
因人而异。 

第一、我们认为,选择AP考试首先要看学生的兴趣和学习动力,因为毕竟是大学知识,没有热爱,这一年的学习会很辛苦。

 

第二、要兼顾学生未来大学和专业选择,让AP考试既能指导学生学习,还能帮助学生申请。

 

第三、也要看学生的课业负担,所在的学校是否开设了相关课程等具体问题。

 

 
 
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学习AP课程对中国学生来说真正的挑战是什么?

 
我认为:和考试内容相比,时间安排才是中国学生真正的挑战! 

每年的5月前后,是学生最忙碌的考试季。

 

ACT考试,4月6月各有一场,SAT考试5月和6月也都有,6月的还是SAT2科目考试。

 

另外,5月还是很多学习的期中考试时间;同时很多学生要忙着做暑课或者活动申请。所以,学生要在这么多的事情中,科学妥善备考,这才是学生面对的真正挑战。

 

其实,这还不算什么。托福考试失利、和父母关系紧张、恋爱崩盘、面对申请压力太大等等狗血的问题都能成为压死骆驼的最后一根稻草.....

 
综上,我们认为AP考试适合学习能力较强、对自身未来有明确规划并能积极付出行动的同学。现在是2018年的5月AP考试季,明年的AP考试,你准备好了?
 
 

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