美国本科选校,除了看排名,还应该看什么?

 

 

做留学行业这么多年,家长在选校的时候,基本上只会参考各大排名。对于国内不了解国外学校的家长们而言,排名是一个很好的依据。但国外的高中生在选择学校之前,都会去学校参观一下,更加寻求的是学校和自己的匹配度。

大家最常用的排名是U.S. News and World Report的大学排名(https://www.usnews.com/best-colleges?int=994d08)。在这个网页上,也很明确地指明,这个排名的初衷是为了给学生们减轻压力,最终是想帮助孩子找到合适的大学。美国的高等教育质量并不由国家控制,而是各个州的教育机构来调控,所以任何排名都不是官方的,而是各大新闻机构根据不同的标准排列出来的。所以排名看多了的家长会发现一个神奇的现象,同一个学校在这个排名里可能是top 20,在另一个排名里可能会排到100名开外了。所以,排名绝对不是家长帮孩子择校的唯一依据。

 

那么怎样择校更合理呢?择校工作应该分为两部分:了解自己和了解学校。

 

先来看看了解自己。如果孩子的自我意识比较强,会比较清楚自己想要的大学生活和未来的学习规划。如果不太确定,可以参考一下很多企业招聘人才时采用的迈尔斯布里格斯类型指标(Myers-Briggs personality types,MBTI)测试来测试自己的思维方式和潜在个性。链接:http://www.myersbriggs.org/my-mbti-personality-type/mbti-basics/home.htm?bhcp=1。百度一下,都可以找的到。

 

然后就是如何了解学校。美国的大学有3000多所,极具多样性,决定了不同的大学会有完全不同的学习环境和偏好。孩子自身的学习能力、性格、爱好以及长远规划目标,都会影响孩子的择校,这些都是在排名里了解不到的。比如,美国的很多大学都处在郊区,如果孩子未来计划留在美国找工作,那么就应该选择地理位置为城市的学校。我的一个博士朋友,在匹兹堡毕业后,投了很长时间的简历都找不到工作,但是一搬到波士顿来,立马就找到了理想的工作了。又比如,孩子对体育很感兴趣,那么就应该选择对体育投入很多的学校,这样孩子能找到归属感。在择校的时候,应重点考虑学校的类型、地理因素、专业设置、学费和奖学金、学校特色活动、学校文化氛围和办学思路(也就是学校的校训,美国的高校基本上都会遵从自己的校训)等。

 

当把这些因素都考虑进去之后,再参照排名,就能够找到孩子心仪的大学了。下面,推荐一下我们经常使用的几个择校的网站:

 

  1. College Board: https://www.collegeboard.org/ 这个网站考生们都非常熟悉了。但是它除了可以注册报名SAT考试以外,还含有丰富的学校信息和申请指导信息。
  2. College Navigator:https://nces.ed.gov/collegenavigator/ 上图,很全面的指标,直接输入条件,就会弹出来对应的学校。

     

 

 

 

3. College View:http://www.collegeview.com/index.jsp 网站在大更新,2019年后升学的孩子们可以先收藏起来。

 

 

 

4. Petersons: https://www.petersons.com/ 。输入University of California, Irvine,出来的结果如下,很全面,但唯一不包含排名。

 

5. https://www.unigo.com/。这个网站我们用得最频繁,类似高校版的大众点评。学生可以评价或评价自己的学校,供其他学生参考,所以从这里得到的信息通常都是非常接地气的。同样,输入University of California, Irvine,出来的第一条评价:

 

这些工作都做过一遍之后,再辅以各大机构的学校排名,基本上能选择到自己想要去的学校了。但最重要,仍然是孩子的自我认知。美国的教育是自省式教育,孩子需要明白:自己想要的大学生活是什么样的?最适合自己的生活方式是什么样的?以后希望成为什么样的人?国内的孩子可能更多的是遵从父母的安排,自己比较迷茫。那么,就从选校开始,踏出认识自己的第一步。

 

至于很多家长会担心,孩子去的是不是野鸡大学,下面的网站可以帮助到您:

1. www.chea.org  (Council for Higher Education Accreditation)列出了通过认证的学校。

2.http://www.jsj.edu.cn/n1/12018.shtml  中国涉外教育监管网,国家颁布的符合认证的学校名单。孩子回国学历认证也是依据这个网站的学校名单,对中国家长比较重要。这个网站也建议家长们多看看,包括了很多留学生在国外的安全问题和很多家长们比较关心的问题。网站总的原则是保护中国在外的留学生的权益和安全。

 

好了,就介绍到这里。如果选校仍然令你头疼,比如自己的标化分数和GPA能上什么学术水平的学校,这个就只有靠留学顾问多年的经验来帮助你了。任何高校都没有明确的录取标准和要求,我们会根据多年的申请数据库来判断沈阳样的学校可以用来保底,什么样的学校正符合孩子目前的学习成绩,什么样的学校可以跳起来够一够。

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