300万美国高中生,仅有0.01%的获奖率!这些华裔获奖者到底牛在哪儿?

作者 | Shasha,Cara ; 编辑 | 香蕉娜 

引言
 
上周,代表全美高中生最高荣誉的“总统学者奖”(US Presidential Scholar Award)颁布了获奖名单。小小获奖者们前往白宫领奖。

 

细细一看,今年又是将近五分之一的奖项被华裔少年包揽……

 

要知道,要获得这个国家级的奖,可一点也不容易!

 

每年全美300万的应届高中生,最多仅有161人可获得这个荣誉,每个州只选拔一个男生,和一个女生;今年有28名华裔学生获得该奖项,占据了总数17%。

 

 

1964年,当时的总统约翰逊设立这个奖,用以选拔和表扬杰出的学生。角逐总统学者奖,候选人需要超高的SAT或ACT考试成绩,杰出的Academic(学术成就)、Ethics(个人品德)、Leadership(领导力)和Community Service(社区服务能力)。

 

这和美国顶尖大学录取标准不谋而合。历年的总统奖获奖者,很多人手握多个顶尖高校的offer,包括哈佛、普林斯顿、耶鲁、斯坦福、杜克等等。

 

 

过往的获奖者有多厉害?有的是学术狂人,能够给任何一个物品做出长达10个单词以上的科学定义,并用实验室里的显微镜探测出一个大家不懂的蛋白质杂质;有人通晓9门语言、擅长编程……

 

作为一群好奇的妈妈,我们挖了挖今年获奖者的背景。本着不鸡娃的态度,我们想看看这群孩子的人生有哪些有意思的探索;没有什么人天生自带光芒,那些活得精彩的人,一定经历了不一样的学习和成长,慢慢找到自己的兴趣和人生。

 

先说科研,牛娃的兴趣探索已结硕果

 

我们发现,大部分的华裔获奖者有一个共性:在STEM科研领域很突出。

 

他们大部分有自己独立进行的科研课题,方向涉及生物,材料,医药,环保等各个方面,身体力行尝试解决现代社会中真实存在的问题;有些学生的研究结果已经在顶尖期刊上发表,甚至进一步投入生产。

 

先来看看几个同学们的资料。

 

Katherine Dai

高中:Academy for Medical Science Technology

 

雷杰纳隆科学奖                                             入围半决赛

西门子数学科技大赛                                       入围半决赛

At-Large BioGENEius Challenge                   冠军

科研作品:对靶酶PINK1在非小细胞肺癌(NSCLC)代谢途径的探索

 

Katherine的曾祖母因癌症去世,这在她幼小的心中留下伤痛的记忆。所以她希望通过在实验室的学习,为癌症治疗探索新道路。

 

在获得了多个科学竞赛的奖项之后,Katherine也有机会参与临床的研究,与大型生物科技公司和新药研发的专家进行讨论,最终她的科研已经应用到了一种全新的肺癌治疗药物的生产中。

 

Jenny J. Yao

高中:Academic Magnet High School

西门子数学科技大赛                                       入围半决赛

英特尔国际科学与工程大奖赛(ISEF)                   特别奖

科研作品: 制造可代谢干细胞球体-人类心脏再生

 

Jenny从小就对科学有极大的兴趣。在大多数10年级学生学习普通生物课时, 她已经修了AP生物和代数,并主动联系了大学的生物工程学教授,在教授的指导下参与了多个项目,在顶尖生物材料领域的期刊上共同发表了论文。她希望未来的科研作品,能够更好地运用在心脏医学的临床治疗中。

 

牛娃喜欢的科学竞赛

 

不知道大家有没有发现,这些孩子都参加过同样的学科竞赛。

 

首先是西门子数学科技大赛(The Siemens Competition in Math, Science and Technology)。

 

 

这个竞赛1999年由西门子基金会创办,是全美顶尖的科研竞赛,通过鼓励高中生参与科研项目,寻找真正有潜力的科研人才。

 

每年,全美只有不到500人入围西门子竞赛的半决赛,而这已经是很高的荣誉了。这个比赛目前只针对美国本地的应届高中生。

 

而还有另一个比赛,面向全球的中学生。 它是与西门子数学科技大赛齐名的英特尔国际科学与工程大奖赛”(Intel ISEF)。

 

 

这个比赛被称为全球青少年科学竞赛的“世界杯”,获奖者除了领取高额奖金,还可参加诺贝尔颁奖典礼,甚至能在美国麻省理工学院林肯实验室(小行星发现机构)以获奖者的名字为小行星命名。

 

孩子们参与这样的比赛,不仅收获满满的新知识、新想法;而且很有成就感。

 

这个比赛在美国大学的录取中含金量非常高,还包含了奖学金资助。

 

他们拥有造福世界的领导力

 

总统学者奖并不只嘉奖在科学领域有建树的学生,还奖励对社区有贡献的领导者。国家希望学生们拥有同理心(Empathy)和责任心(Responsibility),能够关怀他人,惠及社会。一句话来说就是“不仅你活得好,还希望你帮助他人变得更好呢!”

 

今年的获奖者包括:

 

 

Michelle Li

高中:Marquette High School

 

Michelle最投入的社会活动就是如何预防青少年滥用药物和酒精。

 

她是本校“抵制破坏性行为学生会”(the Students Against Destructive Decisions)的创办人和主席,这是一个1981年创办的全国性学生组织,通过教育来讨论糟糕的选择会造成的危险。

 

在学校和社区里,Michelle和其他成员组织过数不清的活动和论坛,希望用同龄人的力量,预防各种危险行为,帮助已经遭受不幸的人,这份投入也让Michelle获得了很多区域和国家级的志愿者奖项。

 

Michael Yin

高中:Montgomery Blair High School

 

Michael在马里兰州蒙郡就读,是蒙郡地区学生会的主席,代表了该地区近70所学校的同学的声音。

 

Michael对教育政策十分感兴趣,和团队成员一起,他参与发起了多项议题,包括教育募捐,课程标准,学生权利,学校基础建设,学校社区关系,心理健康,少数族裔学生等多个方面。Michael尤其关心心理健康问题,他倡导学校的所有教职工,都应该关注学生的心理健康,让承受过多压力的孩子生活在更包容安全的环境里,而不仅仅只能从学校心理咨询老师那里获得帮助。

 

“斜杠”少年被重视

 

美国社会和大学不仅爱惜科技人才,同样看重多面发展、能够跨领域思考的青年。

 

一个词来说就是“斜杠青年”(Slash),出自《纽约时报》专栏作家麦瑞克·阿尔伯撰写的书籍《双重职业》,指的是一群不再满足“专一职业”的生活方式,而选择拥有多重职业和身份的多元生活的人群。

 

今年的获奖者有几位是学术,科研,运动,艺术,社区服务等多方面开花的。比如:

 

Andrew T. Wang

高中:Clark High School

斜杠身份:太阳能电池研究员/创业公司领袖/游泳运动员/志愿者

 

Andy已经被斯坦福大学录取。他热衷钻研钙钛矿太阳能电池,还入围西门子数学科技大赛的半决赛。

 

他还成立科技创业公司UltraClean,目标是采用超声波清洁技术,提高隐形眼镜的卫生状况。作为CEO,他除了对产品技术的深入了解外,还需要参与生产制造、投资谈判、客户关系、市场营销等各方面的经营活动。

 

Andy还是拉斯维加斯州的游泳健将;他在中学阶段共参与了4209 个小时的志愿者服务,是学校纪录的保持者。

 

Sarah Zhao

高中:Vestavia Hills High School

斜杠身份:基因研究员/学校外交大使/写作冠军

 

被杜克大学录取的Sarah,凭借科研作品:识别非编码RNA基因-用于白血病致病因素的研究,入围了西门子数学科技大赛的半决赛;

 

她从小受研究中医的爷爷影响,一直在医院做志愿者;她还创办了学校的生物奥林匹克社团,是学校“美国未来商业领袖社团”的副主席, 学校的外交大使;

 

除了对于科学的兴趣之外,Sarah还擅长写作,屡次获得各类写作比赛的冠军。

 

Jaquieline He

高中:Harker School

斜杠身份:小说作者/工程学研究者

 

Jaquieline专注创作,不仅写小说、写诗,而且著迷源自于拉丁美洲的「魔幻写实主义」,曾入围2017年美国青年艺术家大赛写作组决赛。

 

但这位写作达人认为,写作是理性与想象的结合,所以她高中修读了很多工程学的AP课,今年将到普林斯顿大学就读,因为普林斯顿是人文与理工学科教育的佼佼者。

 

她希望获得更多理工科的知识,拓展科学想象,并运用到文学创作中。

 

在这些孩子的成长中,无疑兴趣都得到了鼓励。但不仅如此,我们发现,家庭和学校为他们的兴趣培养,积极配置了很多优质的资源。

 

有爱好,还必须获得支持才行!

 

另外孩子们不需要统统涌向理工科,未来机器人的世界,跨界艺术家也许大放异彩。

 

最后划划重点:牛娃们参加的活动、获得的资源,可以重点关注一下。他们脚下的世界,也是孩子们可以尝试的精彩。

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