AP美国史 | 剑桥大神教你如何备考AP美国史

在所有AP考试中

中国学生往往觉得社会科学的科目会比较有挑战性

这些科目不仅要求较高的英语水平、可观的阅读量

还要求许多中国学生从高中才开始培养的批判性思维

美国历史就是最好的一个例子—美国不到300年的历史,在AP学习中以细节和斗争“欺压”无数中国学生。过度的细节与复杂的政治斗争往往让考生复习时无从下手,但从学科的角度上来说,这正是美国历史学习的特色。在这篇文章,让我们深入了解一下这个看起来吓人的历史学科以及备考方法。

从2016年的数据来看,中国学生在AP美国历史考试上上表现一般。相对于热门的经济学,AP美国历史总平均分还不到三分。当然,这只是个宏观现象,如果你正在认真地看这篇文章,你的学习热情已经把你归为了这个正态分布的异常值。

 

 

很多非国际课程的学生觉得美国历史甚至难于“上下五千年”的中国历史,究其原因,更多是因为英文作为第二语言的挑战以及美国历史不同方向的知识考察

 

选择题

我推荐选择题每题的时间分配在45-50s。因为所有的选择题都是借助于图表、文章节选或者图画等资料,所以阅读的时间会比较多,因此对于英语不熟练的学生,适量的题目训练是很有必要的。

在美国历史学习方面,也建议学生注重自己对每个知识点的消化,而不只是记忆。只有对知识理解透彻,才可以及时反应出材料考察的知识,选对选项。

 

 

简答题

简答题是2015年新增的题型。区别于最后的Long-essay question,简答题(Short-response question)的题目难度并不是很大,但是时间非常紧张(简答并不完全是简答)。

45分钟作答4道简答题,每道简答题下面有2-4个小问题,所以几乎没有过多思考的时间。这需要考生在平时读书的过程中,多思考,形成自己的观点。也可以借助教材课后的练习题来锻炼自己的写作能力。

 

材料题

材料题(DBQ)是老生常谈的题目了,在AP  Central上几乎可以找到从改革开放到现在所有历年DBQ。DBQ要求学生从很多个Sources中选用题目中的6-8个材料来支撑自己的观点。

这种题目的练习可以借助往年的真题,虽然重复出题的概率几乎为零,但是我们可以通过不断地练习,掌握如何从材料当中提取信息、整合观点,形成自己的文章。尤其是要注意每篇材料的来源、人物、时间等信息,这些信息对做题都有帮助。

 

论述题

论述题(LEQ)也是老题型,从两道题(内战前和后各一道)选一题作答。LEQ其实不难,考察的大多是比较经典的问题,考生可以借助往年真题来备考。

区别于DBQ,在LEQ中有更多的自由/挑战来调用自己的知识点和记忆来支持自己的观点。

 

教材的选择依旧直接关系到考生对于知识的掌握。向考生推荐尚学明德公开课使用的两本教材,这三本也是网络上公认的美国历史备考“神书”,配备任何一本复习性质的书目和几套模拟题都可以帮助考生取得不错的成绩。

第一本《American Pageant》。这本书很长,大概1000多页,但是对于历史进程的详细描述、对于批判性思维的培养以及幽默生动的语言使得它成为最理想的学习材料。书中大到世界格局,小到总统逸事,都有所涵盖。此外,书中很多章节经常展现不同历史学家对于某个事件的不同看法以及理由,这对于最终的essay写作都是很好的素材。

 

 

第二本是《Barron-AP American Historyh》,作为考前复习书目。这本书堪称在同类辅导书中比较好用,里面对于历史并没有大章大段的细节陈述,更多的是发展考生对美国历史的宏观理解,里面很多知识点也大多是考试必考的重点。这会是对于知识有系统性的梳理。

 

 

这两本书利用好了以后,加上刷几套历年FRQ,基本可以保证一个不错的分数。

美国历史没有保证上5分的秘诀,考试中选择题里随便出现几个考生在备考时有疏漏或者见都没见过的名字(如美国实用主义哲学家约翰杜威、苏族酋长坐牛和疯马、或者联邦调查局长埃德加胡佛)都可能令考生在考场感到焦虑,影响发挥。

为了避免这种情况,一个建议就是尝试自己在学习过程中去梳理和总结,例如画几张思维导图,将历史事件串联起来,或者自己做一个表格,囊括不同时期的内政、外交、经济、人种权力、艺术文化、战争、条约和法案、最高法院裁决等事件,做到把每个见到的法案事件人物都有所了解,并对于其涉及的因果事件有所掌握。

这么做的好处不光在于做选择题时可以大幅增加正确率,同时也可以保证在essay阶段能够熟练自然的引述论据,有效地支持自己的观点。个人观点来看,一个好的AP美国历史成绩需要考生有着对于史实高度熟练的掌握、清晰的写作论证逻辑以及一定的英语写作水平

 

因此在自学备考美史时,需要把握以下三点原则。

1.首先需要了解美国文化

任何国家的历史都和一个国家的文化有关,考生对于文化的了解将直接关系到对于历史的掌握。对于学习美国史的中国考生来说,如果对于美国文化没有基本的了解,在学习历史的过程中就会对美国的政治体系、社会环境以及人种问题等基本概念感到陌生,这无疑增加了难度。

2.其次需要熟练掌握美国历史

对于那些已经对美国社会和文化有基本了解的学生、甚至是考过SAT2美国史的学生来说,美国人对于历史的分析和研究态度使得AP美国史的难度更上一层。众所周知,美国的历史时间并不长,但是美国却仅凭200多年的历史成为了世界多个领域的先锋,这表明其历史中充满了变革和进步。

美国人对于历史研究透明性的追求使得AP考试要求考生了解到各个历史事件之间的因果关系。考生在备考时经常遇到的感受不是自己在记忆某个独立的、发生在某个历史隔离时空中的一个事件,而更多的是一串由因至果的历史片段,这些片段中包含了政治、司法、种族、外交、经济和艺术等社会的方方面面。对于这种一个个“片段”的熟练掌握直接关系到了考生在AP考试essay阶段的水准。

3.最后需要熟练应用历史事实支撑自己的观点

美国对于批判性思维的强调成为美国历史考试的最后一个独特点。

历史不是单纯的记忆事实,而是去分析自己所了解到这些事实。在分析的过程中,考生被鼓励去展现自己的观点。

这点其实是一把双刃剑:

首先,考生在发挥时拥有很高的自由度和主观性,他们大可以抨击美国总统尼克松是一个狡诈的骗子或者说杰克逊总统是个残忍的印第安人屠杀者,很多非传统的观点在美国历史考试中都有立足之地。但是从另一角度来看,这些独特的观点需要得到事实的支持。例如我夸赞总统西奥多罗斯福是美国的“现代国父”,我不能仅仅用几个形容词来概括我对于他的欣赏,我需要证明他对于国内垄断寡头的打击、在西半球的外交扩张政策以及对于国内森林资源的保护是有利于美国进入现代化社会发展的。

其次这需要考生在发挥自己独特思维的同时,对于历史事实能够熟练掌握和应用,以此来证明自己的观点。所以美国历史考试的准备并非一个简单的“背书”。

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