夏校真那么有用吗?不一定哟~

这几年,为了留学申请能够进入排名更好的学校,学生和家长可谓绞尽脑汁想办法。其中,这些年最火的一条路,就是人人皆知的“夏校”。

要说夏校竞争的惨烈程度,有时甚至不亚于本科的留学申请。加上学生们常常听说,“夏校可是留学申请的关键,如果能拿到一封教授的推荐信,那对申请这所学校的本科项目是至关重要的”。因此,每年奔着藤校夏校的学生简直可以从首都机场排到天安门。

 

不仅如此,由于夏校的位置一位难求,市场上五花八门的暑期项目也应运而生。各种打着藤校教授招牌的夏校此起彼伏,一个个都号称可以拿到教授的推荐信。于是乎,没申到夏校不要紧,国内找个机构凑合凑合也行。反正这暑假得弄个推荐信在自己手里,要不然这ED/EA/RD申请可怎么搞?

 

 

问题来了,人人热捧的夏校,难道真的这么有用吗?

 

前几天,机缘巧合,在一家星巴克偶遇一位来中国做学术交流的斯坦福大学教授。老人家听说我是做留学的,上来就问:“你们是不是经常帮中国学生做假材料,什么CV、essay之类的,都是假的”。看样子,这位教授是没少见识过假材料。

 

我忙解释道:“也许一些机构是在这样做吧,不过我们不是。中国学生从小到大都是在考试与升学中慢慢长大的,因此对于西方的申请制度并不熟悉,而且中国的英语教育模式很难让学生具备写真正英语文章的实力。因此,我们的工作实际上是辅导学生理解这种制度,并在外教的陪伴下,走完申请的全程,通过创作文书,真正学会英语写作。我们的外教可以确保学生通过自己的努力拿到最优秀的文书,但如果学生不参与材料制作,指望我们造假,那么这样的案例我们是拒接的。”教授听后点了点头,似乎对我的工作还算肯定。

 

咖啡喝到一半,教授提到有不少国内机构联系他,在暑假到中国接一些短期课程,主要是针对即将赴美留学的高中生的。开课费给的倒是不少,但前提是,教授需要给每个学生写一封推荐信。

 

我问教授,这活接了吗?教授说,“没有”。我顺嘴问了一句,“很多中国学生喜欢到美国去上夏校,听说上美国高校的夏校可以让招生官在招生时对学生另眼相看,同时上夏校还有可能拿到教授的推荐信,对最终申请这所大学的本科项目很关键。是这样吗?”

 

教授盯着我愣了两秒钟,然后说了一句话,搞到我刚入嘴的Cappuccino呛了一半出来。

 

“You’ve got to be kidding me!”

 

按照教授的解释,一个中国学生能跑去美国上夏校,只能说明一件事:你老子有钱!

 

至于体现学生的学术能力,那又如何?对于中国想冲名校的学生,托福110是必备项目,SAT考个1500那是正常现象,发挥失常考个1490不重考一下都没脸见人,AP一串5的满考场皆是,这赛那赛那就更别说了。

 

简而言之,如果学术能力在录取权重中占50分,那么中国学生一连串的指标已经可以拿到45了,费劲数周上个夏校,撑死涨到47,还想怎样?

 

无独有偶,去年我在北京美国中心听讲座时,也碰到一位排名前20的招生官,在回答家长提出的夏校问题时给出了同样的答案:能上夏校只能说明你家有钱。That’s all!

 

 

抛除有钱没钱的话题放一边,上个夏校有没有用呢?

 

也许有吧。

 

记得几年前,彭博财经写过一篇报道,大致是说一个在哈佛读夏校的姑娘拿到了一封推荐信。这姑娘相信,推荐信对她最后录取芝加哥大学有很大帮助。这篇报道是付费报道,笔者只能看到导语,看不到详文,对于这名学生的其他经历(比如活动、SAT、GPA等等)就不得而知了。

 

不过,这篇报道出来以后,不少专家是出来反驳的。他们认为,一个夏校能带来比较中立的效果就不错了,搞不好还起反作用呢。

 

比如,CollegeAccess的专家Elizabeth Morgan就指出,夏校说白了就是给那些有钱人家的孩子准备的,指望上个夏校就能像变魔法一样迈进藤校读大学,简直是做梦。

 

还有专家更甚,直接断言夏校搞不好还会毁了录取呢。比如,有专家举了极端的例子:一个学生去了布朗的夏校,还申了布朗的ED,嘿,结果被拒了。现在到了RD了,你把布朗夏校的经历摆在CV上,你让康奈尔、哥大、达特茅斯的招生官们怎么看你?

 

仔细想想好像也有那么点道理,“在布朗上的夏校,被布朗ED拒了,难道学生在布朗夏校表现不怎么样?”

 

 

当然,对于夏校这事也不是一定要非黑即白。

 

宾大招生官Eric Fuda就说过,你在夏校中收获了什么可能更重要,比如:学术上、社交上、身体上、精神上。这些经验、收获与成长本身比你是否出现在夏校的课堂上更有用。

 

那学生到底该怎么做呢?

 

其实只要一个词就解决了:passionate。

 

根据CourseWest的外教们此前对多位名校招生官的采访,所有招生官更看重的是学生是否有热情去探索某一个学科、某一个领域,倘若学生能够真正在这个学科里有所探索,还一分钱不花,那才真令人佩服呢!要知道,这种学习方式可是全凭兴趣和自我导向来实现的,在没人督促的前提下还能这样做,着实不容易!

 

比如,我就见识过一位大牛美高生,申到了大名鼎鼎的斯坦福夏校不去,因为自己对编程感兴趣,跑去硅谷打工去了。好嘛,这学生也确实牛,自学编程好多年,估计斯坦福的夏校也满足不了他。别人用一个暑假花了不少美钞读夏校,人家用一个暑假的时间把大学几个月的生活费赚出来了。

 

听说这孩子后来申请的时候申了斯坦福的计算机,有没有录取我不知道。反正如果我是招生官,我一定录他。当别人花钱跑来夏校学编程的时候,一个高中生不仅懂得边学边实践,还用自己的知识实现了经济独立。这么牛逼的学生,我不赶紧抢走,难道便宜哈佛吗?

 


翰林夏校规划

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