如何通过课外活动增强自己申请北美名校的“软实力”?

 

想必了解过留学方面信息的家长朋友们都听说过课外活动、竞赛奖项等重要性,但这些所谓“软实力”在申请当中到底发挥什么作用呢?我们应该如何去选择参加这些活动提升自己的“软实力”呢?一会儿我们讲逐一分析,相信能给大家带来一些有效信息和帮助。

 

首先,课外活动在申请当中到底发挥什么作用,扮演什么角色,到底重不重要?让我们先看一下目前的现状:1.美国本科申请:课外活动占比相当高。从申请流程来看,在递交系统网申的时候就需要上交一个活动列表,对学生之前参与的活动数量和类型、级别都要求呈现。除了活动列表以外,在申请系统主文书和各学校小文书的写作当中学生也必须结合自身课外活动经历,对自己性格、特长、兴趣、志向、目标等大学最关注的方面进行描述。可以说在美本申请当中,学生课外活动的丰富程度以及可以转化到文书当中的比例,已经成为影响申请方案制定和最终是否能被录取的重要因素,甚至不低于学术成绩的重要性。

 

2.加拿大本科申请:由于没有统一申请系统要求的文书,所以各个学校对文书方面的要求有所区别。有的学校要求提供文书或申请附加表,那么学生需要结合自身课外活动经历来回答文书问题。加拿大大学的文书问题会设置的比较详细具体,如果不能从自身经历中找到合适的素材来作为文书问题回答中的有理论据,那么文书会显得非常生硬尴尬。有部分学校也要求以列表的形式展现课外活动的类型,时间,频率以及学生扮演的角色。

 

说完了现状再来说一下未来的趋势。美本申请不用说,竞争越来越激烈,高分申请者越来越多,在一些名校申请的竞争当中只拼分数已经拼不出高下了。所以通过课外活动对一个学生的360°全面展示,突出个性,就会越来越重要。

 

而加拿大本科申请呢?趋势也是相似的。平时我们听到过不少类似的问题:加拿大大学只看分数不看别的,分数够了怎么都能上,分数不够怎么都没用。在这里可以负责任的说,这种说法是没有任何根据的。现在加拿大本科申请受到多种因素影响,竞争也是越来越激烈了。让我们以几个学校的情况来举个例子

 

这是近期英属哥伦比亚大学(UBC)更新在官网对2019年秋季录取变化的描述中的一段文字。简单翻译一下标题,意思是:你还应该关注学习以外的成果

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那么UBC一直以来是加拿大对文书要求最高的大学之一。申请UBC任何一个专业的学生都必须完成6~8个具体的问题,来向学校展现自己的经历尤其是课外活动方面。

 

在未来的申请审理中,UBC将把Personal Profile(也就是我们一直所说的UBC文书)对录取结果的影响上调。当然,在审理的最开始肯定还是优先看学术成绩的。但是,在学生的学术成绩达到一定水平后,学校认为学生的学术能力已经足够强以后,可以说文书对录取结果的影响甚至会比分数更大。

 

除了UBC以外,多大工程商科、滑铁卢、麦克马斯特大学商科、西安大略大学毅伟商学院、麦吉尔大学教育学院、西蒙菲莎、维多利亚大学商学院等等名校热门专业,在近年来的录取变化中多多少少都加上了文书、在线问题回答和视频面试等等环节。像西大毅伟商学院要求学生结合自身课外互动经历写3篇500单词的展现自己领导力的essay,可以说文书的完成度对于录取与否的影响跟学术成绩是五五开的

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这里给大家看一下UBC文书中的一道题

 

所以第一个问题:课外活动在申请当中到底发挥什么作用,扮演什么角色,到底重不重要?我们从现状和趋势中看出,在北美大学申请当中无论是美国还是加拿大,对于活动方面的重视程度是越来越高了

 

 

课外活动有哪些分类,应该如何选择?我们可以简单的把课外互动分成4类1.义工、志愿者、各种实习2.考试类竞赛

3.非考试类竞赛活动

4.夏校、夏令营、游学

义工志愿者和各种实习这类活动参与的学生比例可以说是最高的,为什么呢?因为这类互动的门槛非常低。如果不关心具体活动内容细节,只是说义工志愿者实习的话,我相信几乎所有的中学生都或多或少有过这样的经历。因此,在现阶段选择参与这样的活动有几个要注意的地方:1.活动组织方的正规度、知名度和认可度要尽可能高。

2.活动的参与度要尽可能高,不能只是跟在别人后面走马观花看看,参观游览是没有意义的,只有亲身实践动手去做,才能达到丰富经历提升能力的目标。

3.这类活动最大的亮点在于高频率和坚持,让招生官在看到这类活动的时候不会产生“又是一个为了凑活动而参加的义工志愿者”而是能看到学生是真的为了提升自己奉献社会而坚持、资源的长期参加义工志愿者活动。

 

例如我们组织学生参加的朝天宫志愿讲解员,在报名的时候要通过多重选拔和正规的上岗培训,上岗以后是正式面对游客进行讲解,并且参与实践必须超过70小时/年才能颁发志愿者证明。

考试类竞赛考试类的学科竞赛,这个相信不用解释太多了,高中生在校每个人多多少少都会听说过一些学科竞赛。这里我们给学生的建议是:1.明确自身强项,选择专一的学科进行深入学习,坚持参加此学科的竞赛,可以选择多种多样的竞赛,但不要轻易地同时涉足多个学科。2.结合自己的空余时间,选择不同类型的竞赛。有些竞赛是需要学生花费大量时间持续投入练习才能取得成果的,而有些竞赛只需要在平时的基础上稍微花一点时间就能有成果。

 

非考试类竞赛活动非考试类的竞赛就更加多种多样了,根据学生申请方向和兴趣的不同,文商类的有模拟联合国,辩论赛,商赛,金融实训等等;理工类的有创客夏令营,机器人大赛,无人机比赛等等。如何挑选适合自身的活动,还是之前说的那几点:第一:主办方的知名度,正规度,活动的成熟度;第二,学生在活动中的参与度,是否能真正参与到活动当中还是站在边上看看,跟在后面听听。第三,活动主旨和真正给学生带来的东西,符不符合自己要求。

针对最后一点想特别说明一下:现在高中生可以接触到的非考试类竞赛里面已经有一些是专业度非常高,涉及内容非常深的了。而有些同学,对于自己的兴趣爱好和申请方向不是特别清晰,想要通过课外活动明确一下自己的方向。那么如果这类同学参加了上述活动,他们会觉得非常迷惑,参与度很低。不能说这个活动不好,只是不适合部分学生。

 

夏校、夏令营、游学这类活动是投入时间金钱成本最高的一类活动,需要提前非常多时间来进行规划准备,时间比较长,费用也比较高,学生需要出国参加家长们也会有多种多样的担忧,所以这类活动的选择就更要慎重。

夏校:多数由美国大学开展,是需要学生凭借自身成绩额外申请的。在入学后,上课内容和模式跟本科低年级基础课相似,学生要完成相当量的作业和任务,参加阶段性测试和最终考试,取得成绩,获得学分。夏校因为实实在在的内容,给学生的高标准高要求,获得了众多学生家长的青睐。但是夏校的专业性也比较强,专业分的比较细,内容比较深,对学生要求也比较高。如果英语水平学术能力没达到要求的高中生,或者对自己方向没有那么明确的高中生盲目选择夏校也不过是浪费时间而已。

 

夏令营:开展的大学就遍布全球了。主题和内容也多种多样,有的是以英语学习为主题的,有的以社会热门话题结合专业知识为主题,有的以学校和专业指导为主题。多种多样的夏令营针对的目标学生群体也不一样,在选择的时候一定要选择适合自己的主题。

 

游学:这个就是走马观花的旅游参观了,如果是低年级学生比如初中生,那么可以在有最初的出国想法的时候参加游学项目来感受国外大学的氛围。对于高中生而言,有限的时间应该花在更充实的活动当中。

 

提醒:最近,我们得到加拿大南京签证中心的消息,有很多学生的旅游签证被拒签。其中原因是有部分机构或者学校组织联系的夏校夏令营项目,并未获得海外学校、机构出具的录取信/邀请函等用于“短期学生签证”申请的正式文件。因此,很多学生以参加夏令营的名义,实际申请的确只能是旅游签证,而最终结果是统统被拒签。且不说宝贵的假期时间被浪费,假期计划被打乱了;这种拒签经历对学生之后的留学学生签证申请也会有影响。所以要特别强调一下,夏令营夏校项目一定要注意有没有对方学校或者机构出具的邀请函!如果没有的话,那么这个活动就不是正规的夏令营夏校活动,无法申请对应的短期学习签证,风险极高。

 

这么多类型的活动,那么该如何结合自己的情况有针对性的去参加呢?首先要明白,学术成绩还是要保障的。在安排好学习、复习、考试的前提下,在寒暑假的时候可以有条件的选择有针对性的活动。寒假不宜超过一个,暑假不宜超过两个。

 

而志愿者义工,考试类的竞赛,这都是穿插在平时的学习生活当中完成的

 

来自南京加成留学

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