超实用攻略 | 初入美高如何选课

文  |  Leah

 

在美高,选课是个系统工程

选课是个力气活儿

好好选课是美高第一课

 

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选课都要考虑哪些因素

选课真是一个见智见仁的问题。

 

千万不要认为只有我们国际生才有选课困难症,其实美国当地的孩子们面对密密麻麻的课程时也跟我们同样困惑。不过,我们更困惑一些,之所以这样,是因为在中国的时候,从小学入校那天就有人给你定好课程了,你只管按照别人给你安排好的课表上课就行。可是突然有一天你自己当家做主人,自己决定上什么课了,还真不适应这种完全解放的自由感!

 

在美高,你最终选什么课程一般是有以下几个影响因素:

 

  • 学校可提供的课程范围及规章制度——这个几乎不用考虑。绝大多数学校提供了足够多的课程。你只要明确学校的规章制度就行。比如很多学校规定了每个年级的学生必须修什么,不可以修什么。你只要在这个范围里选择就行。

  • 学生的已有基础——学生过去的学业情况对于选课有着重要的影响。特别是英语的水平,曾经遇到过一种情况,一个国际生的数学很好,看到的题目会做,可是他没法用英语表达他的思路。

  • 学校入学测试——有些学校有入学考试,根据考试情况,提供选课范围。

  • 老师的建议——学业顾问对你的了解程度能影响到你的课程的选择。当然如果你对自己有足够的了解的话,可以不用听学业顾问的建议。但是他比你更有经验,更了解高中的体系和大学的要求。多听他的没错。

 

 

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怎么选课

分分,学生的命根,美高学生也不能免俗。申本的三大法宝之最重要法宝——GPA直接体现出课程学习结果。选哪门课?选什么难度的课?或许就能决定你能进什么层次大学。怎么办呢?

 

要明确学校对毕业学分要求

 

学校会明确写明毕业时学生应该一共修多少学分?这其中,必修多少学分?选修多少学分?文科要修多少?语言要修多少?理科要修多少?艺术要修多少?还有,每个学期最少修多少学分?最多不能超过多少学分?哪些课程是哪个年级必须完成的?根据这些来安排一下四年里大约要怎么安排;

 

 

好好跟学业顾问探讨一下,最好做个四年课程规划

 

因为学业顾问对学校的课程体系了如指掌,更谙熟大学入学的标准,如果学业顾问能了解你现在的真实情况,你未来的理想和打算,会帮助你制定一个合理的四年体系规划,在以后的岁月里你只要根据你的实际情况和变动稍微修改一下就可以了,事半功倍,而且会帮助你安排你四年的活动计划和申请方向。对申请大学帮助非常大。

 

难易程度

 

当然课程难更能体现你的能力,但是并不是越难越好。还是要具体问题具体分析的。早在2014年西北大学的招生官对于我问的“课程难度和GPA哪个方面大学更看重?”的回答是:“我认为你敢选难的课,就要保证自己有能力考到高分”。以我四年的美高经历来看,课程的难度要有,但是一定要保证尽量高的GPA,一定要保证课程体系。我们进普林斯顿的两个同学的课程难度并不是最难的。但是他们的课程安排非常合理。

 

文科理科的安排

 

学校对于文理科的课程安排已经足够保证你能获得的高中阶段的通识教育了。其实不用纠结是否要通过你学过的课程来让招生官发现你是个文武双全的人。你完全可以证明你是一个理工学生,也可以充分显示你是一个文科生。其实没必要像很多人说的那样要求你是全才,全才当然好,可是有多少?招生官不会强求你是全才。不用担心。把强项学到极致难道不是更加好的事情吗?

 

AP课程

 

AP课程当然越多越好,因为它的难度摆在那里。但是没有一个大学说你必须多少AP以上。他们对多少门AP真的没有要求。而且很多大学里不能抵学分。AP多只能说明你修的课程非常有挑战性。所以在选课时,特别12年级一定要合理安排自己的时间,不要被AP拖得太垮。

 

 

 

 

美高选课,说难不难

说简单也并不是这么一回事

 

理科

数学

 

有些学校可能在一开始会让你考数学,根据你的成绩安排数学课。美国的数学课都是顺序安排好的,找到合适的开始课程以后,你只要按照要求一级一级上就是了。中国孩子数学基础一般还是相当好的,不过经常在美高刚刚开始会遇到的问题就是题目看得懂并且也会做,但是解释步骤的时候很难用英语把自己的思路解释清楚。按照我们学校学长学姐以及我自己的经验,刚入学的时候如果上稍微简单一点的数学课,其实对巩固自己的基础以及对语言的掌握非常重要,这样以后学更难的话题的时候就驾轻就熟。

 

科学

 

很多学校9年级教生物,10年级教化学,11年级教物理。基本上要求一个年级所有人一起上。如果你觉得你那门课不错的话强烈建议修荣誉课程。理科生大部分会修完那门学科以后第二年就修这门课的AP课,基本上每年两节科学课。我们学校是9年级教的物理,所以12年级可以AP物理C和AP生物一起上,看起来安排还算比较合理,但是老师们从来没有考虑到AP生物和物理C永远是同一天考试,况且生物要复习两个两英寸binder(一种厚厚的大架子)那么厚的资料。我们就很悲剧地一天考6个小时理科的AP,出来就倒下睡了。

 

经济

 

经济嘛,学校要求就上呗。经济学很多学校是算在文科里面,并且可以充抵历史课程的要求的。当我认为经济学是相对简单的一门课,AP Micro和Macro感觉都蛮简单的。

 

文科

英语

大部分学校除了12年级以外都给你安排好了必须上的英语课,所以你可以看到英语往往是分英语1,英语2,英语3这样的安排。12年级(有的学校11年级开始)允许你选普通或者AP英语。我本人强烈建议上AP英语。看起来好看课也并不很难。具体AP考试神马的,够我再写一篇文章的,就暂时不在这里解说了。

 

 

历史

学校每个年级都有这个年级必修的历史课,不过从10年级开始可能就会分荣誉和非荣誉课程。差别就在于荣誉课写作会多一些,所以对自己写作比较有信心的可以选荣誉。我那个时候是每天晚上一篇一页的作文。呵呵。如果荣誉课程还让你觉得小菜一碟的话,可以考虑AP。不过历史AP课的写作和阅读真的很多。

 

语言

语言很多学校是对国际生没有第二外语的强制要求的。但是,如果想学一门语言的话最好起码学三年。当然如果能学4年那是再好不过的了,因为往往这样能上到AP课程,多一个AP成绩大学里就有可能免二外要求。如果只学三年大学里估计就能少上第一节语言101,也是很划算的。语言一般学西班牙语的人最多,法语中国孩子学得最多,德语学霸学得最多。懒人都学拉丁语去了,真的。因为这门语言不用听说,只要会翻译就行。

 

不过语言要求一定要问清楚学校。有些学校会要求你至少学一年拉丁语或者一年西班牙语。如果你觉得9年级想轻松一点适应新生活就可以尽早完成要求,但是也可以留到12年级做为一门easy A来修。反正学校要求所有人都修的课基本上是很简单的,老师知道你不希望因为这节课GPA变低,所以有的时候对senior来不来上课都睁一只眼闭一只眼的。这样为你12年级起初时间的申请大学写文书腾出来一点点时间。

 

艺术

美术

 

学校大部分会要求至少1门或者更多的艺术学分。如果是有艺术细胞的孩子们我超级建议修三年studio art然后修AP。美国老师对中国美术比较好的孩子是相当赞赏的,往往分数会打得很高。而且美国美术部门往往得到很大一笔拨款,设施超级齐全豪华,还占了学校最漂亮的半层楼。如果你不想画画你也可以去学graphic design,也是很赞的一门课。

 

音乐

音乐一般也是算入艺术学分的,并且学校会有很丰富的课程供你挑选。很多课你是可以重复修很多年的,比方说我的住家妹妹就修了4年的合唱。听很多人说下来,除了AP乐理以外,音乐课普遍是比较好拿高分的。

 

以上是所有学校要求之类的。这些也根据每个学校要求的不同有稍微的改动,不过大致大同小异。

 

 

具体怎么选课

 

选课应该按照以下几点选:

  1. 符合学校要求;
  2. 符合自己长项以及选大学专业意向;
  3. 你能handle那么多课么?

 

学校要求

 

高中,一般让你选5-6节课,最多选7节。低年级给你的选择范围比高年级少一些,所以大部分是不得不选的必修课。比方说大多数学校9年级,英语必须修9年级英语,科学必须修物理或者生物,历史必须修西方史1,数学根据分班考的结果必须修一门。除了这个以外基本上还有两门到三门供你选择。这个时候愿意连续修4年艺术或者二外的同学就应该抓紧时间开始上那些课了。所以说,每年其实你能自己选的,也就只有1-3门课,因此提前和系统布局很重要。

 

长项

 

GPA真的很重要!真的很重要!真的很重要!很多人会觉得自己如果选了很难的课,尤其是选了很多工作量超级大的文科课程会在大学招生官面前显得自己很愿意挑战自己。这样确实有可能增加印象分,但是我建议,如果自己对自己水平并没有什么特别大的把握的话,宁愿保险一点。到底是选荣誉课程还是普通课程?普通课真的很简单,荣誉课内容多一些,稍微难一些,进度快一些,作业多一些。AP课因为学校老师必须遵守college board的要求,往往各种各样的作业更多一些。有些AP课程难度并不比荣誉课程难很多,有的学科的AP课和荣誉课程难度就相差的比较远。还有根据自己的情况,比方像生物这种课,大部分人要么学得很好要么学得很差,所以一定要根据自己的能力来做出这个决定。在其他课都是A的情况下,你在荣誉生物里得个B-会很难看,而如果在普通生物里面得个A在这种情况下,只会告诉招生官你并不是对这方面特别感兴趣。像这样,你还不如修一个普通生物,省着精力去好好修你特别喜欢的经济,在AP 微观经济学或者AP宏观经济学里面考个A+。如果你并不清楚自己能力,建议你先选个荣誉课程上,如果觉得学得很吃力,往往学校前几个星期是允许你换的。

 

大学专业以及四年规划

 

我个人认为我申请大学的时候对我比较有利的一个方面,就是我对于某一专业表现出了很大的兴趣,而这种对某一方面的专一和热爱是通过我这四年的选课来体现的。喜欢理科的同学而又不知道自己具体喜欢哪个方向,能力足够的话,可以把学校里所有理科的AP都修完。如果知道自己喜欢哪个方向,可以把学校在这方面提供的课程都修完(比如,如果你喜欢生物,你可以把学校里提供的生物,AP生物,基因学,分子生物学,生物建模都修完),再参加一些这个方面的活动,除了给招生官传达你对这个学科的热爱以外,为你自己写文书和面试其实也有很大的帮助。毕竟如果你天天在校里校外跟生物打交道,随便让你讲讲有关生物的事情你都能滔滔不绝。

 

当然哪怕你是绝对的理科生选几节稍微有点挑战性的文科课程也是有必要的,这样你就不会显得偏科。在这个方面的话,我建议大家在第一或者第二年选课的时候,就列一张完整的表格,纵向是学年,横向是修什么课。先把必修课列出来,剩下的选修课就可以根据你的爱好和需要慢慢安排。举例如下。其中红色是必修课,黑色是某同学可能会选的课。

 

*以上选课为虚构,如有雷同,纯属巧合 ╮(╯3╰)╭

 

时间安排

 

要强的同学总是会觉得,能多上几门课就多上几门课,能上得难一点就上得难一点。除了在我上面讲到的应该找适合自己喜好和能力的课以外,一定要合理安排自己的时间,不要把自己逼得太紧了。尤其是在11和12年级。一般情况下,每节AP课每天晚上至少有1个小时的作业,所以如果你每年都学4+门AP课,你估计就得每天晚上挑灯夜战到12点甚至1点以后,如果加上体育赛季,你的时间基本不够用也有可能。有些课比其他课工作量还要大,所以在选课都时候一定要慎重考虑。

 

比方说历史。我们学校开三门美国历史课:普通,荣誉,和AP,并且要求必须在12年级修。因为我们学校美国史老师布置的工作量超级大,又必须在我们最忙的一年修,我们的学业顾问往往建议大部分人修普通历史,文科稍微好一点的修荣誉美国史,极少建议修AP美国历史。曾经有几位学长,尽管老师不建议修AP美国史,但是为了希望自己的简历看起来更好看一点依旧修了AP,结果在申请季不仅天天很痛苦地一边赶作业一边赶文书,而且上半学期的成绩也很不理想,这反而事倍功半。而我们学校去了普林斯顿的几个同学,虽然平时文科成绩也特别好,但是他们只修了荣誉甚至普通历史,这样他们就节约不少时间来写文书。

 

 

总结下来引用我大学里的学业顾问的名言:It really depends. 根据每个人学校要求和自己能力以及喜好,选课还是要自己做决定。在美国的高中里,各种丰富多彩的课程会让你看得眼花缭乱,但是毕竟你一天的时间和精力有限,还是要很痛苦地取舍,提前做好合理的安排,从而最大化你在高中的收获并且为大学申请做好最充分的准备(毕竟那都是我们非常关心的话题)。如果读者们有更具体的问题的话也可以在文章下面留言,我会很努力回答的~

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