如何看待坊间关于AP的三个传闻?

 

一年一度的AP考试季马上拉开帷幕,随着大学门槛越变越高,更多的高中生选择参加AP课程和AP考试,为自己的大学申请添砖加瓦。在这样一个大环境下,我们应该如何看待AP课程和AP考试呢?易通教育将在本期开始着重阐述和讨论有关AP的信息和话题。

 

本文转载自《Santa Clara Weekly》,2018年5月2日稿,作者:Korin Wheaton,易通教育整翻译。

 

 

坊间传闻,想进所好大学,一年五门AP是必须的。然而AP课程对学生们的精力和财力都是一个很大的考验。为了考试,他们需要机械且高频地记诵多项选择测试,常常导致极端应试教育的不良后果。“大学水平”的AP课程的高压甚至使得帕洛阿尔托学区的学生自杀率陡升,其过高自杀率的新闻在2015年12月已经登上了各大媒体和报章。

 

因为AP考试的加权,被排名前100名高校录取的学生,其平均GPA飙升至4.8。与此同时,AP 成绩也成为了一些大学的招生优势—— 因为AP成绩能够在入学后兑换相应的学分,这样就会减少学生的负担和毕业所需时间。

 

在美国,标准化测试是一项大生意。虽说大学理事会是个非盈利性组织,也不隶属于任何大学,但它还是以垄断的姿态仅2014年一年就收获了7.5亿美元,没有透明度,也没有外部问责。SAT考试的费用是60美元,AP是94美元。2017年,有180万考生参加SAT考试,而AP考试则有300万人参加。另外,向大学发送官方成绩报告也要收取费用。可想而知,开展AP 等一系列考试也成为大学理事会的摇钱树。

 

问题是,我们的教育,真的需要变得这么昂贵吗?

 

传闻一:AP课程能够提升GPA

并不完全如此。大学会自行对AP课程进行筛选。因此,你所参加的AP课程最终能否加分因校而异。

 

比如说,加州大学只接受四门AP课程的加分,且这些课程必须是通过加州大学认证。像颇受欢迎的美国历史就不在加州大学的加分范围内。对于未经加州大学认证的AP成绩,并不能起到加分的作用。

 

传闻二:AP成绩能转化成大学学分

一般来说,AP考试必须达到4分及以上才能转化为大学学分。根据网站Total Registration 的数据,能够在AP考试中获得5分的学生仅占参加考试人数的20%。

 

让我们来看看参加AP考试的成本——

教科书:每个科目30~150美元

AP导师:每小时30~200美元

根据2013年4月斯坦福大学的新闻,每生每科AP测试平均花费500美元。这使得贫富差距进一步拉大,将低收入家庭摆在了不利地位。

 

即便是如此高的成本,AP成绩依旧不能百分百起效。大学拥有是否采用AP及其它测试成绩的决策权。比如说,达特茅斯大学在发现90%取得校园心理学AP测试5分的学生却通不过自己学校的考试后,果断取消了AP成绩兑换学分的政策。

 

传闻三:AP提供大学课程

南加州高中的某位管理人员说,成为AP老师的门槛很低,只要有相应学科的学位并参加8小时的培训即可。

 

由大学理事会主办的这项培训主要教授老师如何布置作业和制定教学大纲——以应对考试,而不是真正教授AP课程的内容。

 

相比之下,大学课程则由拥有高等学位并进行多年课题研究的教授讲课。教授驱动学生进行课程研究,为学生进行免费的试前答疑,授课内容与时俱进。达特茅斯大学不再认为AP成绩优秀的学生在大学里也一定能成绩优异,也就不足为奇了。

 

总结:减轻不必要的负担,学习更多的知识

“作为一名高二学生,AP课程能把我送进一所精英学校,带我走上人生巅峰。”——这是大学理事会想让我们相信的事。然而,他们的目的究竟真是如此,还是只是想从焦虑的学生和家长身上薅羊毛,就不得而知了。

 

但是,作为“目标客户”的我们,还是要从AP成就大学梦的美梦中醒来,将对AP课程的价值的思考归于理性。说不定,没有了AP的高中生活,会变得更加顺风顺水呢?当你敢于打破陈规,开拓自己的道路,也许就会有意外的惊喜。

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