哈佛大学的校长是怎样产生的

在当今世界高等教育的强国——美国,大学校长是如何产生的?它们的选拔方式对我们当下或是将来有何启发意义?为了使我们能够进一步看清美国大学选拔和任命校长的过程,我们不妨来看一看:哈佛大学的校长是怎样产生的

 

经过历时一年的搜寻工作后,德鲁·福斯特(右)成为哈佛大学新一任校长,图为她接受宾夕法尼亚大学校长埃米·古特曼的祝贺。

 

美国大学校长选拔产生的9个步骤

 

根据约翰·内森等所著的《搜寻校长:选拔与任命大学校长过程指南》一书所说,美国大学校长的选拔,需要大致经历9个步骤:确立搜寻与选拔的机制;建立搜寻委员会;确定人选的标准;选择大量的候选人;甄别候选人;面试候选人;选出最终的候选人;任命校长;以及最后的任务。

 

在这个实际上为8个步骤的搜寻和选拔过程中,要考虑的因素很多,诸如:搜寻和选拔委员会的组成问题;如何获取业内人士的帮助、公众的信息与档案记录;当然还要考虑大学是私立的还是公立的——是四年制大学还是两年制学院以及各自需要面对的不同的问题;最终要写出总结报告。除此之外,还需要一些附加的材料,如:搜寻时间表;大学的有关信息;提供女性与少数族裔候选人的机构;面试的程序与问题;推荐信的格式以及备忘录等。

 

哈佛校长的选拔过程

 

在介绍哈佛校长产生经过之前,必须首先要了解哈佛的行政管理机构,也就是说,哈佛校长人选的最终确定,究竟是由谁来掌控的。

 

哈佛有两大管理机构,一个是哈佛董事会,一个是校监会。哈佛董事会由校长与另外6名成员共计7人组成,是哈佛的最高机构也是执行机构,而哈佛校监会则由30位成员组成,它主要是一个咨询机构。根据哈佛的宪章,新校长的选拔与产生由哈佛董事会负责,会商并获得哈佛校监会的同意。

 

2005年1月,前任哈佛校长劳伦斯·萨默斯在一片谴责和声讨声中无奈宣布,于2006年6月底辞去哈佛校长职务。3月份,哈佛搜寻新的校长的工作开始启动。

 

在萨默斯宣布辞职的同时,哈佛董事会宣布,由德里克·博克出任哈佛的临时校长。接着,哈佛成立了“校长搜寻委员会”,其组成人员包括除了校长之外的董事会6名成员,外加校监会3名成员。

 

“校长搜寻委员会”于2006年春天拟就了一封信函,然后发给大约24.5万人,信函的内容有三,一是希望给大学所面临的挑战和机遇提供建议,二是就新任校长应具备哪些最为重要的品质提供咨询意见,三是邀请各位在认真考虑后提出候选人名单。

 

自2006年春天始,搜寻委员会开始了大规模的征询意见活动,进行访谈、召开会议,与个人或是团体组织代表见面,其中既有哈佛校内的人员与团体,也有哈佛之外的高校、研究机构以及一些基金会的人员与团体。

 

搜寻委员会还积极听取来自校友的意见。除了通过邮件获知哈佛校友的观点之外,搜寻委员会还在各地如波士顿、芝加哥、洛杉矶、纽约、旧金山以及瑞士的苏黎世等地召开校友会,专门就选拔校长问题进行咨询。在校内,搜寻委员会成员还参加了无数次校友聚会,听取他们对新任校长人选的意见和建议。哈佛校友会主席保罗·芬尼根就说:“我非常感谢搜寻委员会在选拔的过程中,广泛征集各地校友的意见和建议。”

 

在搜寻的后期,委员会与最有希望的几位候选人进行了接触和面谈,还通过打电话或者其他方式,与许许多多熟识这些候选人的人进行交流,从而对候选人多了一些了解。另外,搜寻委员会(包括3名校监会成员)在校监会每次例会时都会参加会议,与所有校监会成员见面,向校监会成员通报搜寻的过程,并征询他们的意见。

 

最后,2007年2月11日,哈佛董事会在坎布里奇召开了一次特别会议,董事会最终选举德鲁·福斯特担任哈佛大学第28任校长,履新之日为2007年7月1日,校监会成员投票表决同意。至此,校长人选一锤定音,历时一年的搜寻工作到此结束,尘埃落定。

 

为选拔校长哈佛首创师生顾问团

 

在历时一年的校长搜寻过程中,哈佛还有了新的创举。除了校长搜寻委员会之外,学校还成立了校长搜寻教师顾问团和校长搜寻学生顾问团,并且充分发挥这两者的作用,为校长人选献计献策。前者由校内13位教师代表组成,后者则由14位来自不同学院的学生代表组成。

 

教师顾问团与学生顾问团也分别举行活动,帮助开展搜寻活动。在整个选拔过程中,教师顾问团召开过9次会议,每次搜寻委员会的代表都参加会议。学生顾问团则召开过8次会议,搜寻委员会的代表也参加了大部分的会议。学生顾问团还写出了一份报告,总结了自己的发现,推荐了自己认为合适的候选人。另外,在搜寻过程中,两个顾问团的主席也经常与搜寻委员会的全体成员或者代表就某些问题交换意见。整体而言,搜寻委员会很好地采纳并传达出了教师和学生的意见。

 

教师顾问团的主席由哈佛大学图书馆馆长西德尼·沃尔巴担任。沃尔巴事后说,学校开创成立了一个官方的顾问委员会,由教师代表组成,这就从组织结构上给教师提供了有效的机会,使他们可以提供并分享信息、见解等,为校长人选的选拔作出自己的贡献。学生顾问团由法学院与政府学院双学位学生马修·穆瑞担任主席,他在事后也说:“在选拔过程中,搜寻委员会认真听取了学生的意见和建议。这是哈佛历史上第一次成立学生顾问团,而且该委员会确确实实一直在与我们进行积极的和建设性的对话。”

 

什么人可以成为哈佛大学校长?

 

当然,我们需要也应该追问的一个问题是:什么样的人可以成为大学校长?在这里,我们也不妨来看看哈佛大学的现任校长是怎样的一个人。

 

自1640年以来,哈佛大学只有28位校长,而美国建国比哈佛建校大约晚了将近140年,却已经有了43位总统。哈佛大学校长的任期都比较长,超过10个以上的校长的任期都在15年以上。

 

那么,大学校长是干什么的?用哈佛的解释就是,校长是大学学术和管理上的执行官。如此说来,这等于是规范了校长在学术和行政管理这两个方面的职能,这也就意味着,校长必须在这两个方面都要有相当出众的才能,才可出任校长一职。让我们来看看人们对哈佛现任校长的评价,或许可以使我们对此有更深的体会。

 

校长搜寻委员会主席詹姆斯·休顿说:“德鲁·福斯特是一个鼓舞人心、成就卓著的领导人,一位卓越的学者,一位热心的教师,一个善良的人。”“她了解哈佛、了解高等教育,她的兴趣涵盖了所有大学的学科,包括文学艺术与科学以及职业领域。”而哈佛校监会2006~2007年度主席、哈佛大学校长搜寻委员会成员、加州大学伯克利分校电子工程与计算机科学专业的知名教授苏珊·格雷姆说,“德鲁·福斯特是一位眼望未来的历史学家。”

 

让我们看看德鲁·福斯特简要的经历吧。福斯特1968年毕业于布莱恩·摩尔学院,1971和1975年分别在宾夕法尼亚大学获得硕士学位和博士学位。在到哈佛之前,福斯特在宾大工作了25年。1984年升任教授。1982年和1996年,她两度荣获“杰出教学奖”。在1993~1994年度,曾担任宾大校长搜寻委员会委员,1994年,曾担任校长就职委员会主席。1988到1990年,她担任宾大校长生活委员会的主席。到哈佛之后,福斯特继续教书和写作,主要研究领域在美国南方与内战史。2008年出版了她的第六部著作《这个痛苦的共和国》。她的第五本书《发明之母:美国内战时蓄奴南方的女人们》获得了美国历史学家协会奖,该奖是奖给该年度美国主题的最佳非小说类著作的。

 

福斯特是美国艺术与科学院院士。在1999~2000年,她曾担任美国南方历史学研究会的会长,1992~1996年,担任美国历史学研究会的副会长。

 

无论是作为教师、学者,还是作为院长、主任,福斯特都显示出了她的学识、智慧、见识、经验以及作为领导人的独特的才能。正如休顿教授所说,通过福斯特担任拉德克利夫学院的院长,“她在规划设计和努力完成学院未来计划上,显示了非同寻常的领导艺术”。另外,“通过她多年在宾大和哈佛的领导实践,她早已把个人的激情和想象力投入在了教育与研究之中,忠诚于学术生涯至高无上的理想”。

 

其实,这又何尝不是所有大学期待其校长所具有的品质呢?

 

作者:郭英剑,原载:科学时报。本文版权归属作者/原载媒体。

 

 

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