留学美国高中教会学校是一个好选择吗

在美国私立高中里,几乎九成学校都有教会背景,这让准备送孩子去美高的中国家长十分困惑:没有宗教背景,中国孩子适合读教会高中?学校的宗教课程和宗教活动会不会对孩子的思想发生影响?事实上,两位美国优秀高中的校方曾说过,美国教会学校并不要求学生有宗教背景,开设的课程大多和其他私立学校无异,必修的《圣经》课程,其实对于中国学生提高英语和了解美国历史、文化极有帮助;相比非教会背景的私立高中,教会学校学费相对便宜,校方对国际学生也更加关爱。

去美国念高中,家长在帮孩子择校时,常常会遇见有关教会高中的推荐,这让家长心存疑虑,完全没有宗教背景的中国孩子适合去教会学校么?学校的宗教活动会影响孩子学习么?学校的教育理念会对孩子的心理和思想产生影响么?这些疑问常常会让家长对教会学校产生排斥。

但实际上,当家长拒绝“教会学校”这个选项,真是关上了留学美高的一扇大门。据不完全统计,在美国,88%的学生在公立高中就读,而在10%左右就读私立学校的学生中,9%就读教会学校,1%就读非教会性质的私立学校。可以这样说,美国的精英人物,绝大部分都有着就读教会学校的经历。

至于家长担心的问题,其实也没有那么严重。首先,美国的教会中学并不要求学生一定有信仰,只是在课程设置方面会有一些关于教会的课程,学生只要在毕业前修完相应学分就好了。

其次,在课程方面,教会有关的课程基本上就是学习《圣经》——其实这对中国学生而言也有好的一面。美国的民众信仰以及大部分的典故都是来源自《圣经》,而赴美国留学主要也是为了能够融入美国当地的文化,所以选择美国教会学校是与美国社会沟通的一种非常好的途径。中国学生完全可以出于学习一种美国文化的心态来学习。

在教会学校,看懂《圣经》需要很高的英语语言文学的功底,一般都是英语系主任教授这门课,认真上这门课,对中国学生迅速提高语言能力,了解西方历史都很有帮助。

教会学校一般比较博爱,对国际生十分友爱,费用相对低廉,教学质量却不输于非教会类的精英私校。

美国高中选校网创始人Tony Wong曾会谈北极星基督教会学校的校长Chris Boshnack先生和圣约翰预备中学的招生官Danielle Sokol女士,请他们详谈美国教会学校的真实面貌。

还原教会学的真实面貌

在美国人看来,教会中学同样是一种常见的高中。虽然美国人普遍有宗教信仰,但是美国的普通中学(包括公立和私立中学)是不允许教授宗教引导性很强的课程,或许有的学校有宗教文化介绍的课程,甚至圣经介绍课程,但是系统性的宗教学习和活动是被禁止的。因此,许多有宗教信仰的家庭可能倾向于让孩子去教会学校念书。有数据表示,在美国有超过400万的学生,大约每12人中就有一人进入教会学校学习。

“我们学校是从19世纪70年代开办的,那个时候美国的教会学校逐渐发展和流行起来,也渐渐增多。教会学校很受欢迎,当然比公立中学要弱一些。发展优秀的宗教学校是很受青睐的。”北极星基督教会学校的校长克里斯·波什纳克向Tony说到,“教会学校具有巨大的价值意义,没有宗教信仰的教育是不完整的。”

波什纳克校长管理的北极星基督教会学校成立于1972年,位于五大湖区气候宜人的罗切斯特市。学校有100 英亩的运动公园,教室,电脑室,和图书馆。作为带有传统文化烙印的学校,北极星还紧跟时尚潮流,像是电子黑板,苹果电视和iPad都提供给学生们使用。北极星为学生们提供浓厚的基督教学校,旨在培养他们自律和负责任的精神,以促进他们在身体和精神上,学术和社会生活上都能良好发展。

与北极星基督教会学校不同,圣约翰预备高中则是一所充满生机与活力的天主教学校。学校于1868年就已建立,地点于纽约市皇后区,距曼哈顿仅10分钟车程,纽约多样性的文化能很好地包容不同国家的学生。本土学生占主要比例,让圣约翰预备中学拥有非常良好的语言环境。

教会学校内部除了教室、体育场、宿舍等基本教学场所外,还会有教堂,进行礼拜、祷告和宗教活动。很多中国家长担心一点,教会学校会不会是培养教徒和信众的基地。像北极星基督教会学校和圣约翰预备高中,学校求学生必须修习四年的宗教课程,还要参加一些宗教活动。但是,他们不会强迫学生或者可以引导学生信仰宗教。

就读教会学校的学生并不都具有宗教背景,有部分美国学生也从来不去教堂,加上还有来自各国的学生们。教会学校会针对这些信仰其他宗教或者没有宗教信仰的学生介绍宗教知识和历史文化,比如北极星基督教会学校的“认识圣经”课程,还有一些关于宗教的哲学课程。

圣约翰的招生官丹妮尔•索科尔女士说,学校希望让学生们学会关爱和互相帮助,因此学生服务活动是学校很重要的一部分,“宗教和信仰精神的学习不仅停留在课堂里,帮助他人的精神也延伸到课外,学生们能够学会帮助其他人,也帮助整个社区”。

为什么要选择教会学校?

美国的教会中学都是私立性质,通过财团、社会团体和私募资金创立。根据美国施惠基金会(一家非盈利性慈善咨询机构)的数据显示,美国人每年向慈善团体捐赠3000亿美元,其中三分之一是宗教捐赠,而其中的大部分宗教捐助都流向了学校。

其实,除了教会高中之外,一些美国的私立大学也与教会关系密切,比如哈佛大学与清教徒,耶鲁大学与公理会,普林斯顿大学与长老会等都有着深厚的渊源。可以这么说,宗教和美国教育相互关联,毫不冲突。

教会中学和普通高中同样拥有良好的教师队伍和完善的校园设施,但是教会学校的收费却比很多私立高中要低。例如美国东部的知名私立高中的学费在42000到55000美元之间,北极星基督教会学校的学费为16850美元/年(不含住宿费等),圣约翰预备中学的学费为43500美元(含住宿费和保险)。不同的地区和地区的教会学校收费各有差异,针对非本教区和非教徒学生收费则略高。但总体而言,国际学生缴纳的费用还是和本土学生一致。

同时,教会学校关于知识的学习并不会受到宗教教育和活动的影响。圣约翰预备中学的师生比例为1:25,拥有高级职称的教师比例达65%。

学校设有艺术、商业、生活技能、哲学等学部,教授给学生包括艺术、哲学、物理、商科还有社会工作等内容,让他们在大学选择专业方向时有的放矢。还有SAT预备课程,写作指导中心,为学生的学习提供支持。学校为学生提供9门课程和20门荣誉课程,并拥有丰富多彩的艺术和体育课程、学生社团与课外活动。成绩优秀的学生可选择在最后一年直升圣约翰大学,也可在12年级毕业之前获得最多20个大学学分(全美所有大学认可)。

北极星基督教会学校开设了7门课程,包括化学、微积分、世界历史、英文、美国历史、欧洲历史、英文文学。双学分课程则有:经济、西班牙语、美国历史、统计。针对国际学校,ESL课程也会根据情况来开设。北极星甚至还聘用了一名来自武汉的中文老师,教美国学生中文和中国文化。和圣约翰一样,北极星的高级教师比例也达到65%,师生比例为1:20。

根据北极星基督教会学校和圣约翰预备中学的毕业生去向,可以发现,圣约翰预备中学的学生可以直升圣约翰大学,两所学校都有预修课程学分,将来能转换到大学学分里去。

2013年美国学生SAT的平均分为1498,圣约翰预备中心所在的纽约州平均分为1463,圣约翰学生的平均分是1800,前20%的学生达到了2010分;北极星基督教会学校学生的SAT平均分为1658分,前20%的学生平均分达到1800分。

至于宗教背景,中国的学生则不必担忧。北极星基督教会学校有来自25个国家的学生,学校很乐意向国际学生介绍关于宗教的事情。“不管是我们美国人,中国人,日本人,信仰宗教是个人的选择。这并不是因为你的父母要求你必须做的事。这是你自己在人生中自我寻找和发现的东西”,波什纳克校长如是说,学生有没有宗教背景不会影响到他们是否会被教会中学所录取。

圣约翰预备中学的招生官表达了同样的观点,她说:“我们学校坐落在纽约市,大家都知道,纽约是个包容多样性文化的地方。我们的学生有不同的肤色,还有有印度教徒等等,但是他们一样也要学习4年的宗教课程。课程的内容集中在基督教的普世价值,圣经的段落,还有服务互助。我们同样有数学、绘图等课程,我们也会鼓励他们学习其他课程。”

对谈北极星基督教会学校校长、圣约翰预备中学招生官

教会学校出来的孩子,可能更受大学招生官青睐

T=Tony

N=北极星基督教会校长 Chris Boshnack

S=圣约翰预备高中招生官 Daniel leSokol

T:作为一种特殊的高中,你们如何帮助国际学生融入学校的生活呢?

N: 我们对学生有很多方面的帮助和支持。正如我们的宗教教给我们的理念,我们当然乐意去帮助他人。所以我们无论以何种方式都会去帮助学生们,从学术、精神上都会帮助他们。

当一名新生进入学校,我们会有一名老师联系他,负责带领他熟悉校园环境,一起看课程表然后带他们逐一找到上课的教室。你会知道你要到哪上课或者参加课外活动,去哪就餐,让你尽量熟悉新环境。然后,老师还会定时来问候你,确保你没有遇到什么困难或者有什么困惑。如果学生有需要的话,这个帮助会一直持续下去。

我们有一对一的学生结伴帮助行动,当我是学生的时候我也参加过帮助结对。我们的老师都会尽量去帮助学生,不仅仅是中国学生也包括其他国家的。

S: 在我们学校,当学生第一年到我们学校的时候,我们会有一名工作人员隔天来和学生谈谈他们上课的情况,生活的情况怎样,也会帮助他们解决学业和生活上遇到的困难。我们的课程体系有专门针对国际学生的设计,在课程上会有调整。我们还有周末的活动,把所有的国际学生聚集起来,大家一起来聊聊,生活中遇到了什么,有什么新鲜事之类的。

T:你们之前有没有接触过中国学生,对他们的印象如何?他们和美国学生相比有什么不同吗?

N: 我必须说中国学生不太一样,但是他们也和其他学生有很多相似之处。我发现中国学生很努力,有的在课堂上表现也很好。他们不是仅仅因为语言学的好,而是因为他们在中国也同样是优秀的。你会发现,你会想要想要接触他们,去了解他们是怎样的人,他们可以做到什么成绩。

我们喜欢中国的学生,他们比较积极,也很融入活动。虽然中国教育体制和美国的不一样,我们或许会让学生们去参加各种实践活动,但是我们也要求他们在专注于课堂学习。美国学生,或者我应该说,在美国上学的孩子,同样也非常地用功。中国学生通常说,我们很辛苦很努力,我想去美国念书,因为在国内太辛苦了。而我会告诉他们,美国的学生同样也需要用功读书。我想让他们明白,来美国并不是来度假。

美国学生会有一些活动,如果学校3点钟放学的话,他们会参加社团活动,到下午5、6点,然后回家吃饭。有时候他们还会参加球队和比赛,直到晚上8点9点甚至10点多。而即使这样,他们回家后还是要做家庭作业,甚至熬夜到一两点。中国的学生一直呆在学校里,整天的上课;美国的学生虽然不呆在教室里,但不代表他们不看书学习。

我们学校有一个来自北京的女孩,她正在念九年级,她很聪明,总能及时完成作业,也积极参加社交活动,和朋友约会。但是她仍然很担心她的学习,成绩有时让她焦虑,这让我印象很深。

我自己有很多招生经历,有的学生来的时候表现得很安静,而他们在家里也可能就是个比较安静的孩子。

S:对于中国学生来说,到美国学习是很不一样的体验。我们的老师会要求他们认真体会问题和思考如何解决问题,不仅仅是重复老师教的内容和记忆。因此很多中学生在经过一段时间的学习后,会比之前更加融入课堂,更加自信地在课堂上发言。我能很明显地感觉到,他们变得更加积极和外向。

举个例子来说,我们有一名中国学生刚刚来到学校的时候非常的安静,我们和他一起吃饭。我们问他问题,她就回答。但是到了第二年他能和同学们讲笑话,一起聊天,他变得很放松,会和同学交流观点,分享感受。

T:教会学校的学生在申请大学时有何优势,你们和一些大学友合作吗?

N:去年有一所大学的招生官跟我说,他们很喜欢我们的学生,因为我们的学生身上带有一些特殊的东西,他们有所信仰和追求,有明确的规划和远景设想,这使他们与众不同。

我觉得这很有趣,因为之前从来没有大学招生官这么跟我说过。你知道的,材料里的学生看起来都是以一样的,有高分的成绩,文书写得也差不多,活动都有像是旅游之类的。

我们有5所合作学校,而其中位于我们本地的大学,还向我们的学生开放授课。我们有一个叫做“313”的项目,我们的学生在高中阶段,在正常上课日可以到这所大学课堂去听他们的课程,这跟的预修课程有一点不同。

S: 我们学校同样有这样类似的项目,叫做“Back Glory”(后置荣誉课程)。12年级的学生如果选择了这个项目,他们可以选择到圣约翰大学学习课程,而这些课程的学分将来可以转换到大学里去,就像是A- 课程。

N:是的,我们的学生可以修到18~24个学分,那样他们在大学开始就有个很好的基础。

T:作为一所教会学校,学校是否会面临一些挑战和困难呢?

N: 由于教会学校没有政府的资助,我们的运转资金都是基于收取的学费和教会的捐助。比如有是公立学校能拿到一年6700万的政府资金,而我们只有150万美元。大家都喜欢公立中学,资金会是一个问题,但是只要学生愿意来教会学校,我们就会照顾和教育好他们。

S:我同意Mr. Boshnack 的观点。现在教会学校越来越少,一方面因为家长没有太多钱投入给学校,另一方面是因为我们没有联邦政府的投资。

N:但我认为,我们也希望家长能看到,我们教会学校所能带给学生在精神、学术、实践能力上的培养。就像是你在你孩子身上投资,而这些投资将来都会有所回报。

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