踏进白金汉宫接受英国女王的接见不再是梦

A bit about me

 

我叫Lili,6年前进入诺丁汉大学攻读BA Film and Television Studies本科学位。我从来没有预见过我会成为现在的我:我很自豪能够在26岁的时候建立了自己的公司--Miiito并连续三年获得Enterprise奖项。而我个人也因为为在英华人群体作出贡献而收到来自白金汉宫的英国女王接见邀请函!
Miiito Education 创始人

 

Settling in to the UK

 

我的父亲是一位商人,他总是很忙,没有时间休息。这种工作和生活方式让我从小就很不认同,而且我本科读的是电影与电视研究,所以从没想过有一天自己也会对从商业真正的感兴趣。

 

 

 

跟很多国际学生一样,我初到英国时并不完全是顺利的。那时候我的英语很一般,上课勉强能听懂30%左右,口语也说不上几句。留过学的同学应该都知道,中西方文化差异大,加上课业繁重,导致很多哑巴式英语的状况,国际学生要真正融入到当地的文化和生活是不太容易的。很多中国学生在面对外国同学或老师时,总是不愿说或不敢说,久了自信心就更受挫,以至于整个留学期就只跟华人来往了。我在大一的时候就看到很多这样的例子,当时很感慨,走了一万里路,到头来还是在同一个圈子里打交道,那这么多千辛万苦是为了什么?

选择一条简单的出路是非常诱人的,但如果只是顺利毕业就回国了,这会让我忘记最初留学的目的。虽然很困难,但我愿意坚持和努力学习,我下定决心,一定不能呆在自己的Comfort Zone里面,既然来了就要好好把握在英国的机会。

 

为了可以更好的融入当地人的圈子,我开始练习我的口语。我加入了中国学联 (Chinese Students and Scholars Association, 简称CSSC) 、参加当地的慈善机构“Sue Ryder”的志愿者活动、并参与了喜剧表演。平时我会利用自己的厨艺来邀请外国室友一起吃饭和聊天。这些对我而言都是非常大的挑战,也正是因为这些经历,让我的英语得到迅速的提升。几个月下来,我的口语变得流畅了,现在我的雅思已经达到8.5分的水平。

当然,口语仅仅是一个开始。很多当地的文化和专业的信息,我作为一个外国人是一知半解的。因此除了社团和义工,我还找兼职,不放过任何一个能够帮助我学习的机会。开始做的很烂不要紧,慢慢学,失败了再来。三年下来,我在包括BBC, Channel 4在内的大大小小12家企业兼职或实习过,学习并了解到很多英国本土的文化和习俗。

 

Setting up a business in the UK

 

这样的经历,不知不觉的把我引向了创业的道路。在本科的最后一年,我在帮助朋友调查一个进出口项目过程中发现,诺丁汉大学有一个专门为在读学生或已经毕业的校友提供创业支持的部门--The Ingenuity Lab。因此我立马与他们取得了联系并收到了Ingenuity Lab的经理Steve Chapman的会议邀请,这也成为改变我人生道路的一个重要会议。

 

Ingenuity Lab at UoN
Steve本身对亚洲文化,亚洲学生很感兴趣,可惜很多学生不善于表达,于是很多交流机会都错失了。他给我讲述如何在英国运营一家企业、诺大可以为学生提供哪些创业的支持,包括提供免费的工作场所、商业建议、法律和税务的帮助等。这与我之前所了解的完全不一样,我突然意识到原来在英国创业不一定需要一开始就投入很多金钱。创业是一个解决问题的方法,而你需要的是一双锐利的眼睛来发现这个问题并寻找到一个创新方法来解决它。原本30分钟的会议,我们聊了一个半小时。Steve感慨于我的敢说敢做,立刻邀请我加入了Ingenuity Lab。

 

 

加入Ingenuity Lab之后,我的眼界一下子被打开了。英国本身有550万家企业,其中的530万都是微型企业(0-9员工的企业)。政治、经济、教育层面对创业、中小型企业都有很大的扶持。通过Ingenuity Lab的平台,我结识了一大批优秀的成功企业家。对待一个资历尚浅的我,他们每一个都很友好。其中帮助我最多的就是 2 Sister Food Group的前任董事长,手下管理了两万多员工,还抽空帮我整理我的企业文化和战略,到现在我连一杯咖啡都还没替人家买过。

 

Receiving my Tier 1 visa

‍ 

诺丁汉大学是英国最大的第一等级(毕业生创业)签证的担保院校。他们认可并通过了我的商业理念和计划,同意在我毕业后为我提供签证,让我可以留在英国开始我的创业生涯。整个流程比我原想的要简单和容易。只要你有有效的创业想法以及足够支持签证生活费的资金,你就有机会去建立属于自己真正的企业。就像我现在一样,拥有自己的办公室,就在诺丁汉大学的Jubilee Campus。 

在建立企业的过程中,有两件事情是非常重要的--人员和投资。诺丁汉大学有一个非常吸引人的本地企业家、投资者以及校友社交网。Ingenuity Lab经常举办一些社交活动,为我们提供机会去结识相关的业内专家并通过他们学习到更多的创业知识。在财务方面,Ingenuity Lab每年都会举办一次初创竞赛,为有效的企业提供资金支持。我当时就从Lab获得了7000英镑的资金支持,这也是我实现创业梦想的重要支持。

 

How is the Business going?

在接受了诺丁汉大学给我提供的签证以及Ingenuity Lab给我提供的各项支持之后,我便火力全开,开始认真的创业。虽然这个路程很艰难辛酸,但在英国接受的各种支持让我觉得所有的努力都是值得的。短短的三年时间,我的企业获得了多个奖项,包括Asian Business Prize, Enterprise Award以及Paragon Law Award等。我感到非常自豪因为我们帮助了很多客户并且我们的付出受到了英国女王的认可。我个人也因为为在英华人群体作出贡献而收到来自白金汉宫的英国女王接见邀请函!我已经迫不及待想去参加今年夏天在白金汉宫举办的the Royal Garden Party!

 

Some final words of advice

 

在英国6年,创业3年。如果说我做出了一些成就的话,那这一切都归功于我想要打破局限的意识。这一点,也是我想要传递给所有学弟学妹的,不要让任何人从任何方面定义你。到了英国,请努力勇敢的去说英语、多结交朋友、主动寻找并抓住机会、不要害羞也不要害怕。勇于探险自我,相信自我,挑战一切!

 

来自公众号:UniofNottingham

 

翰林国际教育资讯二维码