美国本科申请|什么时候选专业?如何选择专业?

暑假即将到来,对于11升12年级的学生来讲,最忙碌的申请季接踵而至。在整个高中阶段,我们都鼓励学生找到自己的兴趣“主线”,为大学选择专业方向做充分准备。

 

对于美国大学选专业这件事情,你知道多少呢?今天我们看看这些高中生必须知道的关于在美国大学选择专业的知识。

 

决定专业方向是一个重要的人生抉择,所以需要学生经过慎重仔细的考虑。在大学期间里,所有学生会完成大学通用教育所规定的课程(general college requirements ),并在自己所选专业的领域上进行深度、专业的学习。

 

虽然学生的本科专业不完全决定学生毕业后的职业去向和未来发展,但还是很大地影响了未来就业、升学轨迹,所以建议学生从高中阶段就开始结合自己性格、兴趣、学科表现、现实因素等方面考虑自己在大学里要学习什么专业。

 

Declaring a major什么时候决定专业?

不同大学有不同的要求,一般情况下对于专业的选择取决于如下几种情况:

 

 
列明申请的专业方向

 

有些大学要求高中生在大学申请表上就列明他们想要申请的专业方向,这个时候学生就需要在申请的时候,明确专业,即为intended major,这里的意向专业和大二的declare major(确定专业)是不一样的。

 

 
“undecided-未定”选项

 

有的大学对于学生还不太明确自己要学什么的时候,可以选择“undecided-未定”选项,但注意,这个并不是所有大学都有这样的选择的,此外,学生虽然可以选择“undecided-未定”,但是在写大学文书的时候,虽然不需要明确专业,还是需要有一个或者两个大方向的。

 

 
可转专业

 

即使选择了明确的专业,很多大学会在学生入读的第一年,从通用课程开始,学生并没有开始学专业课,所以学生后续即使兴趣方向变了,也可以选择转专业,但是本校的一些热门专业,即使转专业也不一定那么容易。

 

在一些大学里,有些专业要求学生修很多的专业课,或有些课程只向某些专业的学生开放,那对这些专业感兴趣的学生就应该尽早确定专业方向。

 

还有一些专业规定了严格的修课顺序,如果学生在选课和修课时间上落后了,就会导致延迟1-2个学期毕业的后果。

 

Choosing a major 如何选择专业?

 

在考虑选择什么专业的时候,学生可以从一些关键方面入手进行综合考虑,如:

 

 

 
职业准备:

 

选择一个可以帮助你准备进入某个职业或研究生/博士学位学习的专业。你可能是想成为一名护士、商人、物理治疗师、电子工程师,等等。

 

在正式决定专业前,可以先在相关领域选修1-2门课、看看大学该专业的教学大纲、跟该专业的学生交谈等,看你是否准备好可以应付这个专业的大学学习。

 

对于高中生来讲,利用10年级和11年级的暑假参加大学的pre-college program,可以让他们提前体验和了解他们感兴趣的专业课程是怎么样的。

 

 
“钱途”

 

虽然上大学的目的和价值不仅限于未来的赚钱能力,但上大学是一笔时间和金钱上的投资,“钱途”是现实但必要的考虑。

 

根据PayScale.com的统计数据来看,“钱途”最好的专业包括但不限于:工程学、精算数学、计算机科学、物理、统计、政府学、经济学等。当然了,在考虑“钱途”的时候也要结合生活质量来衡量——如果你在办公室里工作得不开心,那些6位数的工资可能也就没那么值得了。

 

 
你喜欢的科目

 

如果你喜欢你在学习的东西,你会更有可能积极参与到课堂学习和你的大学经历中,这也意味着更好的成绩、以及在本领域中建立更多很好的关系。

 

如果你的热情是在哲学,不要因为担心研究生升学、或觉得哲学系学生就业不明朗,就马上放弃考虑读这个专业。很多文科专业(liberal arts majors)能培养学生很强的评判性思维能力和写作能力,这些都是很多公司企业所青睐的技能。

 

 
你还没决定好?探索你的兴趣:

 

如果你真的不知道自己想学习什么专业,没有关系——绝大部分学校要求学生到大二才决定明确的专业方向即declare major。

 

这就让你可以有更多的时间去探索自己的兴趣。充分利用大学通用教育课程(general education courses),选择你最感兴趣的科目。

 

可以多跟教授、辅导员或在读高年级大学生交流,也可以寻找一些实习经历,帮助你找到最合适你的专业甚至职业方向。

 

高中学生可以通过打工、实习项目等去探索某些工作领域是否符合自己的兴趣和性格。

 

 
第二专业(Minor)或双专业(Double major):

 

如果一个专业方向并不能满足你的学术兴趣和才能发展,可以在大学时候考虑辅修第二专业。辅修专业跟主专业很像,唯一不同是辅修专业要求学生完成的课程学分比主修专业少。如果学生对两个专业都非常感兴趣并且愿意接受挑战和应付更多的学习任务,可以选择双专业。

 

很多双专业的大学生都选择了两个截然不同的领域。这样可以让学生了解和掌握两套不同的价值、观点、知识和词汇。当然了,修双专业代表学生要修两整套专业课程,意味着在有限的大学生涯中就很难修这两个专业以外的其他课程了。

 

高中生在高中阶段要在主要科目中(英语、历史和社会科学、数学、科学、艺术)保持好成绩,最好能避免明显偏科的情况,除了在自己特别擅长的科目上不断挑战高难度,也要在自己稍弱的科目中寻找突破点,努力保持均衡发展。

 

在美国的大学里,专业和课程种类繁多,高中生可以在高中早期就开始了解大学专业的主要分类,对自己感兴趣的领域提前做探索、了解和准备。

 

要了解美国大学学院设置

 

美国大学申请的时候虽然可以不确定专业,但大多数学校都要求申请人说明自己要申请哪个学院。

 

 
文理学院

 

文理学院是所有美国大学的必设学院,这个学院下开设了基础的理科和文科的专业,例如数学、物理、历史、政治等等。极个别的学校会把文理学院再分一下,分成单独的文学院和理学院。

 

 
工学院

 

工学院是美国综合性大学的常设学院,但并非所有的学校都会开设这个学院,所以要学工程专业的学生一定要事先确定下自己申请的这个学校是否开设了工程学院,以及是否开设了自己感兴趣的工程专业,以避免踌躇满志地到了美国,发现人家学校根本没有开设自己想要学习的专业,这样就非常麻烦了。

 

另外,也经常听到有乌龙事件,学生明明要申请工程专业,老师推荐的学校竟然根本就没有工学院。其实只要打开学校网站看一下“academic”这一栏下设的学院和专业就可以清楚地知道这一信息了。

 

 
商学院

 

商学院,这是中国学生非常喜欢的一个学院,但是由于商科是职业导向的学科,所以并非每个大学都会对本科生开放商科专业,也就是说,这个学校有可能有商学院,但商学院并未开设本科的专业。很多排名比较高的大学的商学院都没有本科项目。

 

 

所以考虑读商的学生首先在选校时要放弃很多好的学校。另外,商科在未来申请研究生的时候会受到更大的限制。所以不是特别推荐学生在本科阶段学习商科。最好在本科阶段读一个具体一点的专业,比如经济辅修数学,研究生的时候再转到商科。

 

 
各类特色学院

 

这个完全是由学校根据自己的特色和优势开设的学院,例如卡耐基·梅隆大学大开设的计算机学院、康奈尔开设的农业和生命科学学院以及酒店管理学院、乔治城大学的外交学院、纽约大学的电影学院等。当然,也有一些并非所有学校都会开设的学院,如护理学院、建筑规划学院等等。

 

为什么要了解这些学院,因为进入大学后,一般在所申请的学院内转专业相对容易的多,要是转学院,要求就会各式各样,相对难度要比在一个学院内转专业难得多,所以可以事先有所了解,哪怕孩子们不确定要学某一个具体的专业,也可以先确定一个大概的方向,以免进入大学后再调整的时候会难以操作。

 

本科专业的选择,对于接下来就读研究生院或者就业都有直接的影响,所以要选择适合自己的专业,接下来还要了解清楚研究生申请时对专业的相关限制以及专业与就业的关系。