【A-Level经济考点】劳动力价格是由什么决定的?

 

在我做过的历年试卷中,
这道题在part B出现的频率极高,
所以本篇文章就将为大家解析这道题目。

首先

 

在free market(没有政府或其他第三方参与)中,劳动力也和商品一样,价格由demand和supply决定。

 

说到这,就要解释一下劳动力的demand和supply
劳动力的demand是derived demand,因为企业需求劳动力不是因为他们对人感兴趣,而是因为他们对劳动力能生产的东西感兴趣。既然是derived demand,那么比如说如果对航空运输的需求上升了,对飞行员的需求也会上升。企业对劳动力的需求又受很多因素影响,比如当时的经济环境,对生产的需求,对劳动生产率的需求,技术的进步等等。

 

在讲需求的时候,大家还需要解释一个概念:marginal revenue product.

 

Marginal revenue product(MRP) is the change in a firm’s revenue which results from employing one more worker. It is found by multiplying the marginal product by marginal revenue. Marginal revenue product theory states that demand for labour depends on its marginal revenue product. According to the theory, the quantity of labour employed is determined where MRP equals the marginal cost of labour.

大家想想,当最后一个员工能带来的收入,已经等于他的工资了,说明再找一个员工,他能带来的收入就会低于他的工资,那么这是企业还会继续招人吗,当然不。

 

关于supply of labour

 

我们这里讲的是整个市场的supply,大家稍微解释解释,如果嫌时间多还可以写一写长期来看,supply受net advantage的影响,包括pecuniary和non-pecuniary advantages.

 

讲完供给、需求还有MRP,就可以讲economic rent和transfer earnings

 

这关系到供给线的斜率。

Economic rent arises when a factor of production is paid more than necessary to keep it in its current occupation.

Transfer earnings are what the factor can earn in its next best paid occupation.

这两个概念理解起来比较抽象,举个例子:小明现在是一名会计,拿8000元工资,可是如果他选择做教师,他的工资会变成6000元。这里,他作为一名会计的transfer earnings 就是6000元,因为他如果不当会计还可以拿6000工资;economic rent就是2000元,因为这是维持他做会计的原因。

这两者在price-quantity图中可以这样表示:

 

这也是不同职业工资不同的原因。不同职业劳动力供给的价格弹性不同。比如电子工程师和一般的工人做比较,前者的供给线就会更陡,因为当工资(价格)上涨一点的时候,不会有很多劳动力被供给,毕竟技术含量高,能干的人相比工人也不算很多;但是一般的工人的供给线就会更平缓,因为当工资上涨一点,更多的供给会被吸引,毕竟门槛较低,很多人都能干。因此对于工程师,工资大部分是由economic rent构成的,对于工人,更多的是由transfer earnings组成的。

 

说完economic rent和transfer earnings,就可以说现实生活中还会有其他因素,

比如政府干预(如制定最低工资等)、工会的力量(trade union会给政府加压,以保护工人的权益)或者买方垄断(monopsony,比如一个小村庄只有一个employer,那么价格就不再由市场决定了)。

以上几点就足以回答这个问题并拿到高分了。

In summary:
1      市场的供给和需求(包括对MRP的解释)

2      transfer earnings和economic rent的解释

3      工会、政府及买方垄断等外来因素的影响

 

 

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