部分藤校夏校其实又贵又水

每年9/10月,申请季的孩子紧张准备申请之时,9-11年级的孩子都开始咨询关于夏校申请的事情了,而面对着纷繁复杂的夏校选择时,大部分学生和家长的第一反应是:去顶尖大学的夏校总没错!

S妈妈就是其中很典型的一位,在孩子升入10年级的时候,她听了很多成功案例的分享,再加上周围优秀同学的压力,她早早开始找了顾问,先帮孩子申请夏校,争取可以在大学的准备上早别人一步。

于是S同学就与众多同学一起,前仆后继地开启了夏校申请。顾问对孩子的期望也很高,建议了斯坦福、哥伦比亚、布朗、耶鲁等多个顶尖大学的夏校项目,并成功获得了哥伦比亚大学浸入式项目和布朗大学无学分夏校的录取。

纠结之后,S同学选择了布朗大学的夏校,但真的参加之后,孩子对此的反馈却是“有点水”,而S同学的好朋友参加了加州伯克利的夏校,最后的评价更是糟糕:“特别水”。

这让S妈妈不禁感叹:原来,顶尖大学的夏校竟然这么水!

明明是排名顶尖的大学,为什么还有特别水的夏校项目?还有哪些类似的“坑”?今天,小编就邀请了前留学顾问K老师,帮大家盘点了8个顶尖大学的水夏校,除了上文的布朗和伯克利,竟然还有哈佛、斯坦福、哥大(以下信息大多来自上过夏校的学生,可能存在一定主观性,不代表平台观点)。

高年级赴美读夏校

学术探索是第一目标

与低龄学生偏“玩耍”和“探索”的夏令营不同,高中学生赴美读夏校,多数是想进行学术探索,所以高年级学术夏校大多有两类:

学术研究类型的项目
深入钻研自己喜欢的领域,甚至还可能有论文产出。
这类夏校偏研究型,申请要求、项目难度都更高一个台阶,也多数指的是我们熟悉的一些“一只脚迈入藤校”的顶尖项目,强调在一个领域的纵深发展。比如文科类的TASP,理工科的SSP、RSI等,但这些项目却并不一定产自顶尖名校。(点击这篇文章,有更多“爱马仕级别夏校”的介绍)

学术科目类型的夏校
了解具体科目的授课内容,发掘自己的专业兴趣。
这类科目学习型的夏校,大多注重在不同专业科目的横向涉猎,这对于顶尖名校来说并没有太大意义,顶尖大学也并不需要通过这样的手段招揽学生。所以,根据学校不同,授课内容和深度也会有不同,自然也就出现了学生们口中“有点水”、“特别水”等评价。

夏校含水量大揭秘这些项目的学术含金量存疑

顶尖学校“特别水”的夏校,通常有几个特点:

多数来自美国前20名顶尖大学

名称可能是Pre-College系列,也就是大学一年级的入门课程

课程选择繁多,以科目授课为主,教学内容浅薄

申请要求不高,主要要求提供高中成绩和英文成绩,录取相对容易

年龄跨度广,很多项目直接面向9-12年级学生

申请截止日期晚,收费动辄上万美金

经过与多位学生、顾问以及对项目的研究,我们盘点了一些中国学生喜欢申请,但又比较典型的“特别水”夏校。

1
含水指数:五颗星

哥伦比亚大学浸入式夏校

哥大的浸入式夏校,9-12年级的学生都可以参加,一共三周的时间,一般上午和下午的课程各2个小时,个别课程每天6个小时。主要是让大家感受哥大的校园文化,同时体验纽约的繁华。三周费用要11,128美金,合人民币7万多。

申请要求比较简单:填写网申表格,高中成绩单,推荐信,国际生提交托福成绩。授课内容也比较简单,有点课程初体验的感觉。

比如特别受中国学生欢迎的商科、经济学课程:

将其定义为五颗星的含水指数,一方面是因为,之前笔者有学生申请所以做过了解,另一方面也是来自不同学生的评价,比如知乎上网友们清一色的说:水!

因为很多机构一直宣传去夏校拿到教授的推荐信有多重要,所以很多学生积极参与夏校,但据学生反馈,这个项目基本上参与的人都可以要到推荐信,这含金量恐怕要大打折扣了吧!

 杜克大学夏校

杜克大学为高中生提供的暑期课程主要有三种:

# 项目名称 年级
1 4周有学分课程 10-12
2 3周浸入式丰富课程 9-12
3 一周体验课程 STEM爱好者

对于国内的高中生来说,第一目标会锁定在4周的学分课程,毕竟赴美读夏校,大家想的都是在申请当中要发挥作用。但实际上,杜克的这门夏校只允许学生从30多门课中选择一门,每天上课时间只有两个小时,内容浅尝辄止,整体感觉也是相对比较松散。

这个项目整理来说,并没有太多竞争力,不适合高二的同学,或者比较有实力的高一同学,但是如果是缺乏国际交流背景的普高学生可以考虑参加。

2
含水指数:四颗星

加州洛杉矶夏校

UCLA夏校有很多不同的分类,但是国际学生可以参加的主要为这三类:Individual UCLA Courses、Specialized Summer Institutes和Online Courses。

1、Specialized Summer Institutes
指的是Precollege项目和College/Professional Summer Institutes。以Precollege为例,这是给高中生学习大学课程的机会,1-3周的时间学生们可以体验不同的讲座、动手实操、田野调查、小组项目等,在某一个课程的领域进行探索。

但是具体看项目可选内容的时候,我们发现大多数的选项是偏探索和趣味性的,更适合低龄孩子进行体验,而非高龄学生需要的学术学习

2、Individual UCLA Courses
主要指的是选择大学水平的学分课程,且至少要学习八个学分,根据不同学生的水平进行课程选择,笔者之前认识的学生申请过这个夏校,对学生没有太多要求,英语成绩达标的情况下,基本上三天就出结果了,可见这个项目的难易程度。

南加大夏校

南加大为高中生准备的夏校主要有两个项目:4周的学分夏校和2周的非学分夏校。

其中,4周带学分的项目是从20多节课中进行选择,最后可以获得3个学分,总体花费大约8,849美金。申请要求简单,9年级以上即可,课程难度偏低,也多是体验和探索为主的入门课程。

笔者去年认识的一个孩子申请了这个项目,选择的课程是The Brain: Introduction to Neuroscience,申请时间较晚,基本上是在截止日当天递交的,结果第二天就收到了录取通知,比UCLA的夏校还夸张,所以这个项目有多水,大家自行体会。

3
含水指数:三颗星

哈佛的Pre-College项目

哈佛夏校是一个两周的无学分住宿项目,两周的时间与其他小伙伴们一起上课、吃饭、写作业、做活动,感受在哈佛校园的氛围。

申请时需要提交高中成绩单,托福成绩,还有counselor report。虽然托福有明确要求103以上的成绩,但实际上因为这毕竟是大学的课程,所以这只是对可以听得懂课程的一个基本要求。

课程范围较广,从演讲写作等能力培养,到心理学、法律、政治、历史、STEAM等科目学习,再到商科领导力等技巧锻炼,但是多为入门课程的分享,所以对于11年级的学生,或者能力较强的10年级学生来说,意义都不大。

以数学课程为例,都是入门基础课程

其实哈佛的夏校一直被诟病“水”,毕竟作为一个顶尖大学,夏校给人的感觉录取简单、学习容易,毫无selective可言,这点让人很崩溃。虽然竞争性不强,但笔者还是要强调一下,课程的感受与授课老师和所学科目也是有直接关系的,哈佛夏校在科目的教学上,还是受到认可的。

加州伯克利的Pre-College Scholars

与哈佛的夏校类似,伯克利的夏校也是让学生在学习的过程中体会伯克利的校园氛围,但是时间较长,有6周和8周两个选择,费用也自然更高一些,6周的课程需要13,700美金,8周则是15,000美金。期间需要选择两门大学水平的课程,最后也会拿到相应的学分。

针对10年级和11年级的学生,要求高中成绩综合B以上,也就是3.0+,托福最低80分。课程选择比哈佛夏校多了很多,但基本上也是入门课程的难度,托福100+的孩子很可能会觉得水。

去年也有认识的小朋友去参加了这个项目,修习了统计学和物理两个专业,孩子反馈难度较低,没有挑战性,而且当时授课的老师还有点“心不在焉”的感觉,会忘了按时把quiz放到系统中,搞得没有及时刷MyCal的同学们差点挂掉。

4
含水指数:两颗星

布朗的无学分夏校

这就是开篇提到的S同学参加的夏校,名字叫做Summer@brown,有1-4周不同的时长可以选择,大多数学生会选择两周,课程费用4,302美金。

科目选择涵盖布朗open curriculum课程体制之下的200多门无学分课程,从政治、经济、写作到数学、工程、艺术等,满足大多数学生的需求。

虽然教授内容不少,但是课程难度不高,所以也会给学生们一种“有点水”的感觉。整体来看,笔者会推荐9-10年级没有明确学术兴趣,想要一个难度不大、但是可以探索专业兴趣的同学参加。

5
含水指数:一颗星

斯坦福学分夏校

斯坦福夏校有很多难度较高的知名夏校,比如文科类的斯坦福人文营,数学类的SUMaC等,这些都是非常顶尖的项目。

但同时,学校也有为大多数学生准备的普世项目,比如为高中生准备的High School Summer College,申请要求是高一及以上的学生,国际生需要提交英语成绩(托福不低于95分),带学分的课程要求一共修满8分,大概2-3门课,花费要13,389美金。

之前上过课程的学生反馈课程难度适中,老师还是比较负责的,不算水。只是整体来看,教授的是斯坦福大学一年级的入门课程,并不selective,而且一个暑假花费这么多钱,略感觉有些贵,所以对于这种项目,水不水主要看个人觉得值不值。

后记

是否需要参加夏校,参加什么类型的夏校,这种问题已经老生常谈了,随着夏校的火热,越来越多的学生不甘于人后,也要参加夏校,随之而来的就是夏校含金量的考验。

但顶尖夏校就那几个,如果申请不到,其他夏校还有必要参加么?

在此提醒学生们在决定申请夏校之前要先思考的几个问题:

1.我是因为我的朋友参加夏校而要参加的么?

2.我参加夏校的目的是什么?这个项目可以满足我的需求么?

3.我参加完这个项目后有什么想法和计划?