夺魁折桂系列 | 美国大学访校

    在申请季开始之前,许多同学会选择提前访校的方式,身临其境地感受自己即将或可能要申请的大学,并通过访校的机会与招生官和在校学生交流,答疑解惑。今年冬天我就来到美国访问了10所大学,这里主要介绍美国两个地区的学校:波士顿和北卡罗莱纳州

    先说一下选择冬季访校的理由。因为我个人比较喜欢东部,所以体验东海岸的冬天到底有多冷,在不在忍受范围内还是挺重要的。而且冬天去的话能比较真实地看见学生的学习状态,不像夏天有些学校有夏校所以人比较多比较乱。我去的那几天寒流算是刚刚过去,寒流时期波士顿应该比北京冷,但还是在忍受范围内。那边下雪比较多所以穿靴子会是个不错的选择。不管天气有多冷,路上总能看见穿短袖短裤或者不穿羽绒服的小哥哥小姐姐,不禁感叹他们是真禁冻啊。

下雪的波士顿

    接下来,再说一下访问学校的选择。因为时间有限,将所有学校都深度访问可能性不大,所以我先挑出了几个自己比较感兴趣并且档次不同的学校。而像哈佛麻省这些对于自己不太现实的学校,就调预约访校的空隙做一下游客。根据先匹配校,再梦校,再保底校的顺序进行了预约,像周末学校不提供预约就去不太感兴趣或者不太可及的学校转转。在这里提醒大家,在访校的时候不要只去看那些所谓的“大U”(综合性大学)。如果你访校只是把哈耶普斯麻这些前十甚至是前五的学校,其实没有多大意义。毕竟这些学校申请难度较大,如果申上了不去的可能性又比较小(访校一方面是帮助你选择申请哪些大学时,另一方面也会在你收到多个大学录取后帮助你觉得究竟去哪所大学)。多看一些与你匹配的学校甚至保底校会让你的访校之旅更有意义。

顶尖文理学院Amherst College(艾姆赫斯特学院

     然后来说一下访校路线的设计。在确定要访问的学校后,首先要根据访问学校的地理位置选择附近的大机场(如波士顿、纽约、华盛顿、芝加哥、旧金山、洛杉矶等)购买中美往返机票,有关赴美的注意事项可以查看往期文章《赴美出行指南》。之后就要开始考虑美国境内的交通了。我们当时是找了个本地的朋友开车带我们,所以我的访校效率比较高,在波士顿的六天内访问了八所学校。在波士顿开车不允许用国内的驾照,自驾不太现实,但是加州可以,每个州的规定不同。整体来说那边的公共交通并没有国内发达,所以如果用公共交通工具访校效率会降低,毕竟有的学校在比较偏僻的山里。美国的公路系统非常发达,到处都是高速。所以有些州(比如从马塞诸塞州到罗德岛州)开车只需要两个小时。但是,像坐飞机都要一两个小时的话就最好别开车了,比如从波士顿杜克大学北卡教堂山附近的罗利-达勒姆国际机场(Raleigh-Durham International Airport, RDU)。

小编乘坐的飞机在芝加哥上空

     那么访校时究竟要做什么呢?由当地学生带领的campus tour(校园参观)和大学的information session(宣讲会)都可以在大学官网提前进行预约,一般是只有工作日才可以。提前预约后建议在访校前一天看清集合地点以及所预约的时间,大学也会发邮件提醒你的行程。正常情况下每个学习每天只有一次campus tour和一次information session,所以要提前规划好自己的时间。某些学校我是没约campus tour自己逛的,在下面的学校介绍中会标注。如果没有提前预约,可以去大学的visitor center(访客中心)拿一份地图,上面一般有推荐游览的地方,或者可以问当时在场的老师,他们会推荐一些学校里比较值得看的部分。如果对某所大学特别感兴趣可以去大学的Undergraduate Admission Center(本科招生中心)去问一些问题,在那里碰到招生官的概率还是蛮大的。这种一对一的交流方式效率会比较高。

(夏天拍摄的)耶鲁大学本科招生中心

    访校主要是看自己喜不喜欢这个校园,更看重主观感觉,所以以下信息仅是我个人的主观看法,仅供参考,还是建议大家如果有时间的话能自己去看看。

访校清单: (点击蓝色学校名称可查看往期文章介绍)

1. 哈佛大学 Harvard University

2. 麻省理工学院 Massachusettes Institute of Technology

3. 波士顿大学 Boston University

4. 艾姆赫斯特学院 Amherst College

5. 布朗大学 Brown University

6. 波士顿学院 Boston College

7. 耶鲁大学 Yale University

8. 塔夫茨大学 Tufts University

9. 北卡罗莱纳大学教堂山分校 The University of North Carolina of Chapel Hill

10. 杜克大学 Duke University

    有些学校我没有预约campus tour,得到的信息较为主观,所以这些学校就不写了。

1. 波士顿大学 Boston University

    波士顿大学(以下简称BU)是我自己逛的,位于波士顿市中心,周围的餐馆咖啡馆都非常多,平时生活很方便。喜欢城市感觉的人可以多了解了解BU。

    BU没有围墙,所以在街上走着走着看到一个楼贴着BU的牌子才知道BU到了。BU校园形状为一长条,给人感觉像一条街两排都是BU的房子。每个系的教学楼在不同的房子,相对独立。 

2. 艾姆赫斯特学院 Amherst College

    这是一个顶尖的文理学院。当时我们去的时候是周末所以没有campus tour, 在校园内的人也比较少,进了student center(学生中心)人才开始多起来。因为人少,校园整体还是很精致的。食堂相对来说比较小,但镇上的餐馆还是挺多的。

(Amherst的一个地标建筑)

(Amherst的休息区)

3. 布朗大学 Brown University

     布朗在罗德岛州,离波士顿开车大概一两个小时。校园整体不算大,但确实非常舒服,棕色的建筑算得上是大而精致了。和其专业设置一样,布朗给人的整体感觉也很自由,能看见坐在台阶上聊天的学生。很多实验室都是玻璃窗,可以清晰地看到教授和学生们正在做的实验。在visitor center可以拿到地图,上面有推荐游览路线以及一些比较有名的建筑介绍。

     布朗校园外的一条街有多餐馆,还有个很大的生活用品店。布朗自己的店里衣服种类特别多所以生活还是整体比较方便。

     值得一提的是,布朗和罗德岛设计学院挨得很近,只隔一条街。

(Brown的建筑,以棕红色为主)

(两只大熊)

(去Visitor Center领的材料)

4. 波士顿学院 Boston College

    波士顿学院(以下简称BC)校园比较小,整体校园建筑以绿色系为主,是个教会学校

    当时赶到的时候错过了campus tour,但遇到了招生官。招生官说BC学生的core curriculum(核心课程,即所有学生都要上的课程)除了正常的自然科学等等,包含了欧洲史,而且不能用除了欧洲史以外的AP(美国大学先修课程来抵这门课。BC在sophomore(大二)后才会定专业,因此转专业相对轻松,但转学院(例如从它的文理学院转到商学院)难度就更大一些。

    BC内住宿条件没有那么好,有时候三个人可能会挤双人间。除了这点之外其它条件都很好。

5. 塔夫茨大学 Tufts University

    去访Tufts时正好波士顿下大雪,也是感受到了真正的“美丽冻人”。

    Tufts的氛围较为自由转专业或者转学院难度都不像其他学校那么大。带领campus tour的小姐姐甚至转了三次专业。Tufts的工程学院要求学生在第一年后确定专业,正常的文理则是要求在第二年。

    Tufts的校园很美也比较大。草坪上有一个炮筒上面都是涂鸦。据说那个炮筒可以让学生随意涂鸦,条件是涂鸦完后必须在你的涂鸦旁边守一晚上以防别人破坏你的作品。由此也能看出这个学校自由的氛围。

(Tufts的杂志非常好看)

6. 北卡罗莱纳大学教堂山分校 

University of North Carolina of Chapel Hill

    北卡教堂山分校(以下简称UNC)是一所州立大学,本州学生居多。男女比例差距显著,女生比男生多很多

    第一年所有学生都是general education(通识教育)每年有大的Career Fair(招聘会),但聘用的国际生相对较少。我们在学校周边饭馆吃饭时遇到了一个教授带着一些学生边吃饭边讨论问题,气氛十分融洽。 

    在申请时招生官承诺会把每份申请逐字逐句地看。SAT是可以进行拼分的(学校会考虑SAT考试各单项最高分加在一起的总和,英文叫Superscore)。对于课外活动,UNC要求有description(描述),说明这个活动对你来说为何重要,对你造成了什么影响。

        

    此外,UNC十分注重体育,也因此UNC小哥哥都特别帅。如果UNC在篮球赛上得了冠军,学校的警铃就会响。所有的学生,不管当时在干什么,都必须放下手头的事跑到一条固定的街道上,庆祝UNC的胜利。顺便一提,乔丹就是UNC毕业的。

    UNC最标志的就是那口了。相传只要在开学喝了老井里的水,这学期的GPA(Grade-Point Average, 平时成绩)就能得到满分。因此在开学时UNC的学生们会排队去喝井水,也是非常有趣的现象。

    

(听information session发的材料 包括免费餐券)

(学校里的那口井)

7. 杜克大学 Duke University

    杜克大学又被戏称为杜克国家森林公园。学校很大,植被茂盛,自然风光极好

    学院只要有Trinity文理学院以及Pratt工程学院,在第一年可以转学院。每天的课在10点开始,非常人性化。很大部分的杜克学生都是double major甚至再加一个minor(辅修专业),可以看出其学术氛围的自由。只要修够学分就可以毕业,因此提前毕业的学生也有很多。Duke的第一年设有seminar(研讨会)的必修课,能帮助学生更好地适应discussion-based(讨论式教学)的小课。

    作为有名的研究性学校,Duke的图书馆极其极其强大。两个馆,传统的旧馆以及高科技的新馆都非常受欢迎。图书馆里备有打印机,解决了学生的打印难题。新馆里有可以预约的小教室,可以进行项目的讨论。

    Duke的食堂也是其一大亮点。自从新建了West Union食堂,Duke一下成为了食堂最好的几所学校之一。超过30家餐厅能保证国际生也能找到自己适合的口味。

    Duke的各种设施也是非常人性化。随处可见沙发,软垫等能让学生休息的地方。Duke的学生都在认真学习但状态看上去没有那么紧绷,是一种很放松但专注的感觉

(Duke的花园和草坪)

(Duke的教堂)

(Duke新建的食堂)

    总结一下,整体感觉访校还是很重要的,和之前所想象的有许多不一样的地方。除了感受校园整体氛围以外,学术氛围,专业设置等信息也应该纳入择校时的考虑。在访校前最好能先去学校官网来对学校有一些初步了解,在面对本校学生以及招生官时就能问一些自己所关心的问题。

    最后就祝愿大家看到的学校随便上!自己可以强到想去哪里就去哪里!



图文:蒋艺瑶

编辑:米凯文

审核:杨沛锜