剑桥,我的无心之旅

故事的开始

 

我和剑桥大学的渊源,早在我进入英中两年前就开始了。

 

那是2013年,我还在外校初中部——美丽的太子湖畔读初一。暑假,我和学校的同学们一起,去剑桥参加为期一个月的游学项目。当时的我,一边惊叹于剑桥大学校园厚重的历史感,震撼于剑桥强大的学术研究能力,一边体会着在剑桥语言中心自由自在讨论式学习的轻松愉快,享受着在剑河泛舟的畅快。当时的我,并没有意识到这次游学竟然如此深刻地影响了我之后的人生,更没有想到五年之后的我居然会被这所世界顶尖级学府录取。

 

·最重要的决定

 

从英国回来之后,我向父母讲述了在英国的种种见闻,表达了对思考--讨论--表达式学习方式的强烈好感。妈妈听了后问我想不想去国外读书,联想在英国愉快的学习经历,回忆剑桥大学优美的学习环境,出国读书的想法就此萌芽。

 

记得我初三选择高中,在去读外高本部的超常班和IB之间纠结时,我最终决定选择IB,就是2013年的剑桥之旅,让我知道外面的世界有多精彩,我希望在年轻时去追逐梦想,放飞自我。

 

2015年,初三毕业之后,我到美国游历了40多天。美国的开放、自在和活力让我再一次惊叹外面世界的灿烂和炫目。在那次旅行之后,我决定:我要去美国读大学。

 

英中三年

 

在IB的三年,我最宝贵的收获就是各项能力的提升。

 

我在开始IB课程之前,就加入了1+1志愿者社团,致力于给亚心医院的心脏病儿童提供安全教育。在高二,前任两位社长毕业之后,接力棒就交给了我和其他三个同学。作为社长之一,我负责招募并培训新成员,以及和亚心医院方面联系。虽然平时学习很忙,社团的事情我总是在所不辞。这些细小的事情,都极大地锻炼了我的交流和沟通能力,还有协调事情的能力。

 

经过一年的锻炼之后,我创办了自己的社团:模拟城市规划社。从初中开始,我就对城市规划产生了强烈的兴趣,所幸的是我有民主的父母,他们从不干涉我的兴趣爱好,除了游戏。但是这个兴趣一直不被同学理解,毕竟城市规划是一个很复杂的学科。2016年9月,我以一个城市规划游戏Cities XXL为载体,向同学们传授城市规划知识。效果很好,在同学之间的接受度很高。

 

在IB的三年,我的抗压能力得到了很大的提升。高一的第一个月,我曾因为不能适应全英文教学而倍感煎熬和苦恼;高二的时候,我曾被标化、学科竞赛和活动弄得团团转;申请季我常常为了写文书、写EE和WA熬到凌晨两三点。但是正所谓“What doesn’t kill you makes you stronger”,经过IB的各种折磨,我的抗挫能力得到了巨大的提升,在很大的压力下也可以心态平稳地完成我的工作。2016年11月的一个周末,我同时参加了NOIP计算机编程竞赛和美国数学建模比赛,在两天的时间里,上午编程,下午建模,紧张而忙碌,但是最后这两项竞赛都得了奖,这在我上IB之前是不可能做到的。

 

IB阶段也是我研究做的较多的一段时间。上IB之前,我做过一次针对武汉公交的调研,虽然武汉的各大报纸都报道了,但我觉得由于调研面太广,数据量略显不足,成果不够有说服力,自己并不十分满意。进了IB,我受到了大量essay写作的轰炸式训练。这些essay需要我查找数据和实例,进行分析和研究,并把研究成果写成一篇篇300到1000字不等严谨的英文文章。这样的磨炼提高了我的研究能力,并在我的各项活动中得到大量运用。2016年暑假到2017年三月之间,我完成了一篇关于武汉地铁9号线路径选择的论文,被一个国际会议录用;我带领几个同学参加了CTB中国大智汇竞赛项目(一个研究性竞赛),研究如何让武汉变成一个宜居城市,闯进了全国决赛。

 

回忆杀

 

我在高中的前两年一直认为美国是我的唯一选择,我只考虑申请美国的大学,但是高二暑假那次选校面谈后,情况就此改变。

 

即使已经是好几个月之前的事了,当时的情形仍然历历在目。班主任Kiki了解到我只申请美国的大学,问我想不想试一下英国的大学。我一口回绝,说自己喜欢阳光的美国,不会去潮湿阴冷的英国。再说一想到申请季各种文书,还有各种EE、WA、IA等待着我,那种让人窒息的繁忙让我不想再增加英国的申请了。回家之后,妈妈也开始做我的工作,说是多一个选择多一条路,我说多一个选择还多好多事儿呢。但妈妈再三分析说美国的录取不定因素很多,英国看重学生的学术能力,相比之下我有一定的优势。我想起当年在剑桥的愉快经历和剑桥迷人的人文气息,想到剑桥是我的“初心”,于是在上剑桥大学官网对它做了一番详细了解之后,我决定将剑桥申请作为对自己的一个挑战。第二天我告诉Kiki,我打算申剑桥大学的工程专业,尝试能否突破英中在剑桥专业的零录取。

 

准备,面试,和笔试

 

自从决定申请剑桥之后,我的生活就变得忙碌了很多。申请剑桥大学得通过学校自己的笔试和面试,工程专业对物理和数学学术要求很高,学校安排的牛剑营培训给我提供了大量的信息和专业帮助。因为自己一向在数学和物理领域拔尖,我并不十分担心笔试,面试成为我申请剑桥最大的困难。为了准备面试,我和物理老师Alan进行了多次模拟面试,升学指导部的老师还为我争取到了一个剑桥教授通过Skype对我进行面试辅导的机会。这几次模拟面试非常有成效,我从一开始的只顾着埋头做题,和老师的交流只有是或不是,到后来能和面试官侃侃而谈,详细地描述解题过程,遇到做不出来的题目也能从容面对,说出自己对题目的理解,并且请教面试官给予一定提示。

 

因为还是把美国作为主要申请的国家,我不打算在申请剑桥上花太多时间和精力,于是我选择10月底在上海面试。面试那天,半个小时之内,剑桥的面试教授先问了我为什么想去剑桥,接着问了我五个关于数学和物理知识的问题。刚进门的时候,我有一点紧张,但从我开始回答问题,我就平静下来,除了有一个问题教授给了一点提示,其他问题我都对答如流,从容甚至愉快地向教授展示了我的思路。我做出了所有的题,除了说错了一个数学名词和犯了一个语法错误之外,这次面试可以说是完美的。最后,教授握着我的手说,你的表现很优秀!

 

笔试在11月2日进行,题目很难,我第一张试卷的最后几题都没时间做,好在第二张试卷很简单。这让我很担心之前所有的努力会不会化为乌有。笔试结束后,我都不愿意在去想剑桥的事儿,其实也忙得再没有时间去想。

 

剑桥,好久不见

 

两个月之后,2018年1月10号下午,Elsa电话告诉我,我被剑桥大学GIRTON学院预录取。剑桥,我终于等到了!五年的源远流长变成了现实!

 

致谢

 

英中的三年,是我成长的三年,一路除了自己的汗水,也凝结着老师和学校的心血。我要感谢的人有很多,最想感谢的是高一班主任Yvonne,高二和高三班主任Kiki,还有我的英国申请老师兼活动指导老师Elsa。

 

Yvonne给了我在全班展示自己并被同学接纳认可的机会。高一的时候,同学们因为不懂我喜欢的城市规划,不理解我为什么喜欢城市规划,常常觉得我是一个怪人,且常常出言不逊,这让给我很是郁闷。在高一快要结束的时候,Yvonne给了我一个机会来展示城市规划是做什么的,我对城市交通规划的研究(我为了我的兴趣做了什么),以及城市规划对我们的生活有什么影响。这次展示彻底改变了同学们对城市规划的印象,也让同学们对我的态度发生了很大的转变。这次展示让我对自己有了信心,坚定了自己的选择,也给我在高二上学期创办城市规划社打下了很好的基础。

 

Kiki给我最大的帮助就是对我的理解和信任,这常常让我觉得很有底气。高二是我参加各科竞赛最多的一年,Kiki提供给我这些信息,并鼓励我参加,这些竞赛对我成功录取剑桥有很大的帮助。我并不外向的性格在面试中不占优势,Kiki在给我做辅导时总是笑着看着我说:没关系,展现出你自己就好,你可以的。在第三方面试结果出来后,正如她所说,我展现了自己,我可以的!她的信任鼓励着、温暖着我,让我相信自己能行,一路走到剑桥面试官的面前,从容展现自己。

 

从承接1+1社团开始,Elsa就对我的活动给予了大量的帮助。我创办城市规划社之后,Elsa给我的社团提出了很多有价值的建议。在我的英国申请阶段,Elsa为我争取到了很多机会,尤其那次和剑桥教授的模拟面试,让我体验了一次真实的面试,为我在真正面试中的优秀发挥打下了基础。

 

写在最后

 

从最初无心选择剑桥,到现在我可能就要去那里度过我青春中最重要的四年。一路走来,我的每一步都坚韧而踏实,尽管我一开始不知道它要通向哪里,但我一直相信它是通向光明的。

 

现在已经我站立在剑桥大学的大门,我知道,这并不是我的终点,只是另一段旅程的起点。