美高学生如何选课

对于入读美高的学生来说,学会选课是一件极其重要的事情,它不仅关系到学生的学业成绩的优劣,同时对于学生自主能力和规划能力的培养也有很大帮助,对学生的个性化发展也有着非常积极的帮助。

 

美国高中选课的要点

 

高中学生的选课主要与以下因素有关联:学校的基本要求,学生上年度的课程安排及学业成绩、counselor(学生顾问)和相关任课老师的意见、家长的建议、学生自己的意愿、特点及未来规划。

 

首先,要明确毕业学分要求,知道毕业要修多少学分,必修课是哪些课程和必修多少学分,选修是哪些课程及须修多少学分,每一学年要修多少基本学分,达到这些要求我们才能顺利毕业;

 

其次,一定要多跟自己的学生顾问深入交流,因为学生顾问最了解本校的课程设置和大学入读要求,要将自己的现有情况、未来的大学打算告诉顾问老师,让顾问老师根据经验给你建议和帮助,另外多跟高年级的同学交流,向他们吸取经验教训,也是一条捷径。

关于必修课程的情况,选课时要把握以下几点:

1. 某些课程是专门针对某一年级学生的,因此一定要尽力按时完成必修的课程,如果实在不行,就只有在暑期课程补上,否则就会耽误毕业;

2. honor、AP课程都有资格要求,学生具备一定条件才能上;

3. 要注意自己的目标大学对各专业课程的要求,比如:大学阶段想学工程类专业的同学,一般大学会要求修完Physic C,而如果是想选择对数学基础要求较高的专业,如环境科学,一般需要修完数学的calculus BC和statistics。

4. 在课程选择上,如“社会科学”项下世界历史、美国政治、心理等课程,我们就要选择感兴趣、有优势的课程,感兴趣奠定了未来学习方向,有优势决定GPA平均成绩,未来能去什么层次的学校。

5. 此外,学有余力的同学也可以通过就近的社区大学或大学的网络课程再选修一些自己有兴趣的AP课程,如微观经济学,心理学等,这会有利于自己未来的专业选择和大学录取。

美高必修课程分类

 

美国高中必修课程分成5类,分别是数学、科学、英语、第二外语、历史;

 

1
数学 Maths

美国数学一般是按照基础代数-几何-进阶代数-预备微积分(pre-calculus)-微积分(calculus)这个顺序来教的。一般国内完成了初中的学业,可以直接去上pre-calculus,其中主要涉及到一些函数(尤其是三角函数)的知识。完成了pre-calculus,理论上你就已经完成了高中的数学了。接下来就可以学习像Calculus的课程。Calculus属于AP课,意思是Advanced Placement,是针对高中生开放的大一基础课。

 

Calculus分AB和BC两种,后者比前者多了关于数列等内容。BC虽然比AB繁琐,但也无非就是多背点公式,如果修Calculus,毫无疑问首选BC。如果能在12年级前把Calculus也修完,那么视情况论,有3种发展路线:

第一种是如果学校提供Post-calculus课的话就继续往深学,虽然不像AP课程有全国统一并且大学承认的考试,但是每个大学都会在开学初有自己的placement test(分级考);

第二种是可以学习统计(AP Statistics),这门课虽然相当简单但超级实用,让你能够科学地了解身边形形色色的统计数据的可信度。对于大学想修心理学的同学,这门课也可谓是必修课;

第三种就是学习电脑编程(AP Computer Science),这门课稍微花点时间,因为编程的作业量稍大,不像其它课只要翻翻书就好了,但上完后会对编程有一个较为宏观的理解,虽然学的是JAVA,但一通百通,像VB,C++这样其他的语言虽然不会写也能看懂。

 

2
 科学 Science

美国的科学主要是三大类:物理,化学,生物。普遍的要求是这3门都要学过才能毕业。每门课都有荣誉课程(Honor Course)的设置,荣誉课程比普通课(Regular Course)上得快一点难一点,成绩优异者可以考虑第二年修AP课程,相当于大一基础课。这三门课中,AP化学是最简单的,物理和生物并驾齐驱。

 

AP物理分为两类,B和C。不像calculus中的AB和BC,物理的B和C难度相差很多。B只是honor physics的升级版了,可以说只要把honor physics学好就能通过B的考试,而C则只涉及力学和电磁学两个面,解题要用到微积分;力学还算顺利,但电磁学大多内容颇具难度。

 

AP生物其实远没有物理C难,但对于英语只是第二外语的中国人,有大量的背诵内容以及复杂难懂的专业名词,适合那些吃苦耐劳,记忆力卓越的同学选择。说AP生物是理科,其实与化学物理一比,它更像是文科。还有,对于像修AP生物的同学来说,一般都需要在国外先学一年honor biology。

 

3
英语 English

10-11年级修的是英国美国文学,内容涉及爱默生、爱伦坡、马克吐温等人的作品;还会学到一些中世纪的英文诗(如Chaucer的The Canterbury Tales和Milton的Paradise Lost),比如其中很多字无论是从样子还是读音都是我们闻所未闻的。

但是考试的话,不会挖出一个词叫你给出现在的意思,而是多半问一些以人物感情,故事情节为主的问题。只要每天认真读书,应付老师的随堂测试还是不难的。据在修AP的美高同学说,他们的考试中常会出现一些关于作者文章表现手法的问题,如拟人,夸张,反衬等等。

4
外语 Foreign Language

美国高中所提供的二外有西班牙语、法语、拉丁语、中文、德语等,其中以法语和西班牙语最为流行。虽说法语说出来好听,而且在中国似乎很有人气,但是在美国更加流行的语言还是西班牙语。拉丁语属于一种古英语,很多英文单词都是从拉丁语中延伸出来的,现在已经没有人用了。

 

5
历史 History

 

美国的历史课有以下几种:西方历史、欧洲历史、美国历史、AP美国政府。一般西方历史和欧洲历史针对9-10年级的学生。如果想在10年级多修一门AP课,那就当然选AP现代欧洲史啦。美国历史属于必修课,一般在11-12年级上完,剩下的一年依照个人兴趣学习经济或者美国政府。值得一提的是,美国历史也分为普通美国历史和AP美国历史,后者所学的比前者细很多。

 

综合来说,普通美国历史在于了解历史,知道发生了什么就够了。AP美国历史在于了解之后评价历史批判历史。历史一般阅读量会比较大,这种时候一定要会抓到重点。按照书上一个字一个字的认真去读,那是读不完的。要知道哪些是主要信息是考点,哪些扫一眼就可以了。因为考点很多,还有很重要的是要摸清老师的套路,熟悉了套路以后会轻松一点。

 

最后至少有两点重要启示:

1. 美国高中的选课有一定的自主灵活性和不确定性,要多学习和研究,并且要主动争取,才能得到自己喜欢的课程和有利的课程安排,要明白,有目标和上进心,善于表达自己的要求并努力去争取的学生,老师是会欣赏和愿意提供帮助的。

 

2. 尽早对自己高中四年如何选课做一个整体的计划,越早做准备,了解的越多,考虑越全面,就越有利,这也是每位同学未来人生规划的重要组成部分,要尽量把主动权握在自己手里!