2019 AP 科目选择 -难度大比拼

先从理科开始说 —

1. Cal BC(微积分BC)

考试叫 BC,其实是 AB + BC 了。BC 的考试成绩里包括了一个 AB 的子分数。

应该说微积分是最适合中国多数学生顺利学出来的一门理科课。近年来考试内容变化不大,只是非计算器部分的题量有所上升,需要考生的运算功底更深,手算速度更快一点。

 

自打 N 年前博元率先在国内给北京四中高一的学生开了 AP 微积分课,这几年高一就拿到 AP CAL AB+BC 五分的学员,已经多得数不胜数了。

鉴于美国高中普遍开设微积分课程(连相当于国内初三的 9 年级都开预微积分 PRE-CAL)而且大学录取方面很重视微积分,以及美国大学一二年级几乎所有专业都需要修微积分,强烈建议大多数学生考虑。

难度指数 2 星

推荐指数 5 星

2. Stat(统计学)

这其实是一门有趣的课程,作为应用数学,统计学里面的世界很迷人,坦率说比微积分的知识还有意思呐!

不过,这门 AP 的难度也不低,需要“数学脑子”。还有就是,最好结合未来可能的大学专业方向来考虑,比如数学和商科或经济学类的,那么拿下一个 AP 满分还是有利的。

另外就是如果在美国大学真的学了统计学专业,那么留在美国工作是相对很容易的。这是就业需求所致了。

难度指数 4 星

推荐指数 3 星

3. Chem(化学)

传统的老学科了,还是按照个人专长和未来大学学习方向来定比较好。也就是说,要么初高中的化学学得很带劲儿,要么未来要在美国大学走化学相关的路子,否则不建议学了。

说到与化学相关的专业,有生物、化工、生化、医学等等。

从 AP 级别的纯难度上说,化学高于物理。当然对于一些天生的化学脑子,反而可能认为化学最简单,所谓会者不难哈。

另外,化学和物理及微积分一样,就折抵学分而言,一般都在各大学的 AP 官方网页所列科目之内。

难度指数 3 星

推荐指数 4 星

4. Physics C(物理 C)

这个,应该在 Physics 1 和 2(即原来的物理 B)之后了,但还是尊重人家原来的顺序吧。物理 C,是物理 B 六大块知识中的两块:力学和电磁学的延伸。自然,难度也是大大的,相比于 B。

那么,物理 C 到底有多难呢?这样说吧,部分力学题是用微积分知识来解答的,除了电磁学的四个大方程,还需要用微分求极值、用积分求质心或转动惯量等。也因此,美国大学理事会的 AP 网站明确规定,提交 AP 物理分数的同时,必须也提交 AP 微积分成绩。

好了,来说说要不要选修物理 C 课程。这个,除了物理学习的原生态 — 高中物理学习状态,还一定要考虑未来专业方向。物理、建筑、土木工程、工业设计类等等,需要物理 C 好分数的锦上添花。

另外,如果已经相对轻松地拿下了物理 B,其实只需要在电学和/或电磁学上面多下一点功夫就好了,当然前提是你需要 C 的成绩。

难度指数 4 星

推荐指数 3 星

5. CS(计算机科学)

其实就是 JAVA 编程了。这门编程语言,采用最典型的面向对象编程 OOP 方法,所以类的概念最重要。

说到难度,编程序这事儿,是地道的难者不会、会者不难。编程语言用到的知识,几乎与高中数理化没有什么关系,反而自成一套知识体系。一旦入了门,掌握了其规律和知识要点,就能渐入佳境,学得很好;反之,也可能怎么学怎么别扭,理解不上去,最终放弃拉倒。

就编程要求的纯难度而言,APCS A 实在是不难。只要把类和对象的原理整通了,再把多态和数组列表等几处难点逐一弄明白,拿个四分以上还是有把握的。

选择时可参考一个信息:CS 在美国大学是约 50 个专业的必修或选修,涉及 130 多个学科领域,尤其是大部分工科课程,以及理科、金融和经济等学科。

难度指数 2 星到 5 星因人而异

推荐指数 3 星

6. 物理 1 / 2

从这往后的理科是补充模块了哈。原文作者说没考过这门就没写。

说起来,物理这门学科挺特别的,它是从初中到高中再到大学的一体性延伸。也就是说,学生打初二一接触物理,就是声、光、电、热、原子核和力这 6 块,然后高中再把这些知识往深了延展,然后是大学,继续延伸学习。无论中国美国的物理知识体系,都是如此。这和化学是不同的,后者可以相应地这样概括:初中化学给个基本概念,高中化学讲的是物质,而大学化学则是物质之间的关系。

跑题了,再回到 AP 物理 1 和 2,也可以视为原来的物理 B,但是难度和宽度都有所增加。

这一门貌似走马观花般——带着你在物理世界里各处都走一遭,没往深了去,比如力学和电磁,就没有 C 那么深——但是,也正因其涉及的知识面广,体量大,学起来还是要上点心的,所以也别把难度想象得太低。

大概由于原先的物理 B 涉及的六块内容太多和散了一点,就被改革成像物理 C 一样的两部分了。

想想不少学校都能给这一门物理的满分换 5 个以上学分,还是很值的。

难度指数 3.5 星

推荐指数 4 星

7. Bio(生物)

真的,如果不是高中生物的牛人,也如果以后不打算学生物或者搞生化(医学基本是不推荐国内学生在美国大学考虑的),不建议学这一门 AP 了,省下功夫攻别的吧。

生物的难度在于,大学生物知识和词汇,英文语境之下,没一个省心的。与其这样,还不如弃之,除非未来在美国大学的专业方向与这相关。一句话,专业在这,就学,要不然,能免则免。

难度指数 5 星

推荐指数 1 星到 5 星看未来专业方向

8. Env(环境科学)

这是一个有趣的科目,符合当前环保热点需求哈。同样属于非传统老科目,它不像统计学那么专和难,也不像计算机那么普及。要说学不学,还是一看未来专业是否需要,二看兴趣,三看是否打算利用其难度较低而偷个 AP 满分出来。

不多说了,看自己的掂量吧。如果实在要给一点建议,那就是这么多年来博元学员选这一科 AP 的累计不超过四名。

难度指数 3 星

推荐指数 2 星到 5 星看未来专业方向

9. CS Principles(计算机科学原理)

这是今年新增科目,2017 年 5 月首考。CB 增设此门 AP,旨在鼓励学习 STEM(科技、工程和数学)课程,训练创造力、抽象、数据信息、算法、程序设计和网络等方面的能力。

 

Computer Science Principles 顾名思义,主要考察计算机原理和基础知识,当然也包括基本编程知识。

考试由选择题和 Through-Course Assessment 组成,目前市面上的教材和辅导书还极少,要靠教师从 CB 官方渠道获得主要教学资料。

与既有的计算机科学 A (CS) 相比,这一门明显偏重理论——概念和基本的计算机知识,例如进制转换原理、数据的存储和传递形态,以及编码原理等,涉及的计算机科学知识面较广,而不针对任何特定的编程语言包括 APCS A 所考的 Java(这也是此门新科考试难度低于后者的原因所在)。

需要注意的是,这一门考试包含平时作业和期末考试两部分。平时作业要求完成一个具体项目,进行描述和分析,包括研究过程、图表、PPT 展示等,在线提交。期末考试则仍为笔试,即 100 分钟内完成 74 道单选题和多选题。

对于喜爱和擅长计算机科学者,这一门实在不难,但如果对计算机知识不“开窍”,则仍不会感到轻松。与 APCS A 同属于“会者不难,难者不会”。

难度指数 2.5 星

推荐指数 2 星到 5 星看未来专业方向

下面是文科的 —

1. Psych(心理学)

心理学本身很神秘是不是?AP 心理学就是为了满足这种好奇心的。哈哈玩笑了。其实,AP 心理学真正吸引的,恐怕是大学想选修心理学课程甚至以此为专业方向的学生更多些。

心理学虽然是许多大学的通识科目,允许 AP 换学分和折抵课程的可能性不小,但是 AP 心理学的难度还真不好讲。这么说吧,对于真正对这门课有兴趣的学生,很简单。当然,它需要很好的英语底子,如果托福和 SAT 或 ACT 还没过关到一个比较高的分数,最好还是别碰它,而一旦英语通了关,看这心理学的教材或者题集书,就是小 case 啦,题目也都不难啦!

难度指数 1 星到 4 星取决于英语能力

推荐指数 3 星

2. Human Geo(人文地理)

选择 AP 人文地理的,一般都是出于兴趣,也有少数投机的:听说挺简单,拿个满分来也。

其实,这门课挺有意思的,和高中地理的人文部分性质类似,也是文化的地域性,或者说地理的文化特征。当然还是有地理知识在其中的。

博元学员有纯凭自学也没花太多时间,就拿下满分的。

除非将来学这个专业,选不选这个,看个人兴趣和时间了。

难度指数 3 星

推荐指数 2 星

3. Econ(含微观经济学和宏观经济学两门)

这个,其实严格说不算太文科啦,有点文理兼备跨学科(或者既非文也非理工)的意思吧。

经济学还是很推荐的。首先,微经济和个体行为相关,容易引起女生兴趣,宏经济则关乎国家经济行为,容易吸引男生。哈哈玩笑。

严肃地说,AP 经济学比较有趣,容易学进去,又能完善高中学生的知识架构,另外经济学还是大部分美国院校一二年级的必修。难度实在是不高的,而且微经和宏经加在一起,基本上相当于一门大 AP 科目的量,诸如物理或化学。如果只学一门经济的话,学习和考试的时间量是相对少的,而拿到的还是独立的一门 AP 分数,性价比高哦。

难度指数 2 星

推荐指数 5 星

4. English lang(APLC,英语语言与写作)

哎呀,这个太值得大说特说了。怎么讲呢,一句话,英语差不多的,都学吧!高一高二学不了的,高三一定学吧。当然,学了,就考吧!

是这样的,这门课程,在博元一直称为黄金课!此话怎讲,它是既有利于申请含金量的大幅提高,又有助于扫平美国大一几乎最大的学习障碍。

要说这门课的难度,还是比较高的。这个 English Language and Composition 之 Language 其实是高级英语阅读的意思,而 Composition,当然也非 SAT 和 TOEFL 之 Writing 所能比,是真正的 non-fiction 写作哦。

在大学一年级最多到二年级,非英语母语的国际学生,当然也包括咱们中国留学生哈,最感到打怵头疼的,就是英语语言与写作!瞧,连课程名字,都与这门 AP 一样一样的。

这个课,研究的是如何读懂大段艰深文章,并能够写出带修辞讲究的正宗英文。想到、想不到的修辞方法和中心思想,都是课程的重点。就像少壮不努力老大徒伤悲,凡是赴美入学之前没有学这门课的博元学员,在大一遭受的折磨都不小哦。

还有就是录取的亮点问题。这个大学阅读和写作知识,在北美也是母语英语学生的一大关,就拿 AP 英语语言与写作来说,在美国和加拿大开设 AP 的高中,都要学满整整一年呐。

所以,如果像我们历届的小学霸那样(作为第一家开设 APLC 的专业机构 — 2010 年同时在四中和师大实验开了两个培训课程班使第一批学员就有申请时递交中国大陆首批 APLC 满分和四分的!)亮出一个 APLC 的好分数,就一定会在当前激烈竞争之下获得 AO 额外青睐。

难度指数 4 星

推荐指数 5 星

5. English lit(英语文学与写作)

这个,又比上一个语言与写作难了一层。属于 fiction 呐!

怎么讲,这个干的就是文学修辞的活了。什么戏剧啊名著啊,还有小说诗歌的,都得往上招呼。热爱文学又英语超牛的,学起来一定很过瘾!

如果不是要学纯文科特别是英语语言类的,如果自身英语尚未过关比如托福在一百以下和 SAT 在两千左右徘徊,就不建议自找麻烦和烦恼来碰这一科了。

难度指数 5 星

推荐指数 3 星

6. USH(美国历史)

这个叫人又爱又恨的美国历史,博元曾经有过专门文章论述 SAT2 和 AP 的美国历史如何衡量其利弊。

美国历史知识,是准留美学生的必备吧。不过 AP 这门,如果功夫不硬,可真不是好拿 5 分的——

首先,需要过硬的历史知识,其次,需要出色的推理和思考能力来阐述观点,最后,还得英文足够硬!硬到什么程度,基本也要向 APLC 看齐了。

因此,仅背会了单词,不够;背熟了事件和年代,还不成。我们网站上那篇文章最初是这样表述的:

客观讲,在 AP 框架下,美国历史是公认比较难的。首先有 80 题在一小时内选择回答,难度可想而知。此外,还有一篇 DBQ 和两篇 FRQ。DBQ 即基于试卷上提供的资料信息来答题,堪称考试最难部分,考察分析能力、记忆力和语言和资料运用能力,满分极难达到;FRQ 即根据命题进行写作回答,因为没有原始资料的提示,这部分的答题对考生也很有挑战性。

近两年这一科在改革后看似难度降低,在体现观点的论文写作上少了两道题且多了十分钟答题时间,但其实整体上考察思维和分析能力的力度并未减轻,反而更具体化,更为注重展开历史论证的能力。

因为有 SAT2 美史在那儿,这科就不倾向于推荐了(至少对于高一 10 年级及其以下的学生如此),“性价比”不太高。

难度指数 4.5 星

推荐指数 2 星

7. French(法语)

这也是补充模块了哈。

仍然,博元作为第一家开 AP 法语课的,对此还有点发言权,那就是,如果对法语和法语标准化成绩有意向,那么除非怀有特别目的,否则可以去攻攻 SAT2 了,和美国历史类似吧。

不过也有例外的。首先还是专业,如果想未来做外交官或者语言学家或者在联合国工作,又或者就是单纯对法语有浓厚兴趣而且有一定的基础,那么就可以试试。

成功的例子是一位优秀的博元学员,通过优美流畅的法语,当然还有其他的实力因素,在申请季同时征服了美国培养外交官的乔治敦和英国顶级名校。这就是上面说的特殊目的了。

难度指数 4.5 星

推荐指数 2 星

8. Art His(艺术史)

继续补充哈。

这艺术史很难。难在既要有“艺术细胞”和艺术追求 — 不说造诣至少也得有点感觉和兴趣吧,还需要深厚的知识背景包括宗教知识(比如很多艺术精品表达的是圣经故事哈),另外还得有写作表达功底。

美国本土的学生,要拿这门的满分都很难。历年来选择这一门的国内学生极少,而且基本也都算是“术业有专攻”的学霸了。

另外考试的时候,选择题不是 115 道么?但是要记住,第一部分也就是 A 部分,大概 35 道题吧,开考 20 分钟后就收回题册!其余的选择题也即 B 部分结束时,则是试题册和答题纸全都得上缴。

这样,FR 部分就指靠不上选择题册上的任何内容了!所以,得准备充分些。备考的时候,除了上课和做巴朗习题,可以多看看互联网上的艺术史讲座资料,像美国 K. Mencher 和中国蒋勋的,都有价值。

这也是地道的“看个人需要”科目。

难度指数 5 星

推荐指数 1 星

9. US Gov & Pol(美国政府与政治)

这一门,最近有准备冲顶级名校的几位高一家长在询问和关注。

其实两年前,我们在一所重点学校给高三的留学班开 AP 课时,就有四五名学生表示有兴趣,可是后来打听到这一科没有包括在北京的 AP 考点,也就作罢了。

所以直到今天,我们仍劝有意向考这一门的学生及其家长慎重为宜。一是其内容的某些倾向性,建议家长们多做些深入调研和综合考量,二是考试的方便性。如果同年还考其他 AP 科目的话,可以一起都在香港考。

当然作为纯粹的学术学习,对于美国社会和政府的结构及功能(包括宪法结构、政府组织、政治过程、社会经济结构和过程等),这不失为一门值得了解的学科。

这一门考核学生的整合和分析信息的能力(例如,能够从表格中的数据推导出一个概论,或者能够阐述和评价美国政府的 general princinple),以及讨论和推理案例的能力,这和 AP 美国历史很类似。另外从内容上看,如果和 SAT2 或者 AP 美国历史同时学的话,也有相辅相成的功效。

虽然涉及的知识面广,涵盖内容较多,但难度倒不算太高,尤其对于偏文科或者文科强的学生。当然反过来说,除非个人有特别强烈的兴趣,不建议一般学生在高一和高二去考。高三的时候可以适当地选择学习,甚至去参加考试。

难度指数 3.5 星

推荐指数 1 星

10. WH(世界历史)

有人说美史难考,不如避而就轻考世界史吧!

其实话不是这么说的。两者的知识范围和内涵差异比较大,如果因为选择了世界史而放弃美国历史,同时并不具备美国历史的完整知识架构,那么对于一个要在美国混几年的学生来说,损失还是不小的。

当然如果美国历史已经整明白了(最好已经有分数在手),而且对于世界历史很有感觉或者未来要学习文科的,选择这一门也是极好的。

世界史是按时间顺序来的,包括每个时间段世界各大洲发生的历史事件。相比于 AP 美史,AP 世界史考查得浅,但时空范围更广。美史考察得深,但毕竟只有一个国家二百多年的史实。

初高中历史知识掌握的好,学习 AP 世界史就相对有优势,因为知识点上有交叉和重叠。

世界史也是可以考 SAT2 的。

如果你衡量利弊之后,认为必须拿下这一科 AP,就要理智地认识到,无论多选题 (MCQ) 和今年增加的简答题,还是 FR,AP 世界历史侧重于考察“多视角分析能力”的趋势,近年越发明显了。

近年来 APWH 还倾向于考查融会贯通地理解跨时空问题的能力,即从宏观着眼去分析历史人物和事件的能力,例如对于社会问题、宗教和种族问题、移民问题的比较分析等等。

此外,考生的知识面也比较重要,比如会考到“世界上最早被驯养的动物是什么”这一类题,而一般不注意积累百科知识的不少学生,很容易在这些细节题上答错。

难度指数 4 星

推荐指数 2 星

11. EH(欧洲历史)

(话说 AP 的三大史科到这儿可以收官了哈。)

欧洲有比美国漫长而值得骄傲的历史,这个毋庸讳言,不过现在说 AP,是为中国学生到美国读书的,这就搞得欧洲的位置像是第三方了呵呵。

战争、宗教和文明发展交织而成的欧洲历史,浓缩在 AP 考试范围中,就是四个阶段:1450 - 1648 年是第一阶段,然后到 1815 年又是一个阶段,再到 1914 年,最后是近现代。

 

总有颇为聪明的学霸们说,不论哪一门 AP 历史,最多三五个月甚至突击一个月,就搞掂了。但是,我们向来不倡导这样!理想情况下,就是本着对自己负责的态度,这至少是半年的学习和消化量,无论跟着教师上课还是自学。

教材的话巴朗是可以的,另外要重视 CB 发放的历年 FR 真题,还有坊间比较推崇的 Lynn Hunt 所著 The Making of the West,也可以作为局部知识的重要参考,比如法国大革命和二战等。

凡学历史,捋出脉络很关键,很多历史事件存在相互之间的前因后果关系,如果能基于不同国家而把握住事件关联性,如果具备了 SAT 级别的基本能力又把术语都弄懂,那么起码知识这一关就能过了。

至于和美史一样涉及知识面之上的史观题目,仍然是考察长期底蕴和思考力功底的,也是这一门的真正难度所在。而与美史和世界史不一样,这一门没有 SAT2,所以没得折衷选择性价比高的一说。

任何一门历史知识都有相对较长的学习过程,徜徉于欧洲历史的知识海洋也不例外。AP 官网上说,这一门是零基础要求,但是千万别因此认为这是容易学习和考试的,反而我们得清楚,如果自己对欧洲历史不大感兴趣,那么很可能熬不下来这个过程。

难度指数 4 星

推荐指数 2 星

 

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