中学留学,还在纠结美国or加拿大?前招生官告诉你这么选!

有很多家庭在申请中学的时候会纠结到底是去美国还是加拿大,尤其是初中申请的时候,会涉及到家长陪读的问题,接下来我就来分享一下美国或者加拿大读小学或者初中有哪些好处,又有哪些需要大家注意的地方。

 

美国vs加拿大优劣大不同

 

美国的优势

 

在美国念初中和小学,非常明显的一点就是在申请美国本地学校的时候就会有非常大的优势。因为在美国,存在着“直属学校”(Feeder School)的概念,就是指很多当地的小学和初中的学生是可以直接升入当地非常优秀的中学,当然这个过程中你还是要提交申请和考试,但是因为这些学校之间有了这一层关系,申请难度就大幅下降。比如在东部,很多寄宿初中与寄宿高中之间都有这层关系,很多活动都会一起参加、一起举办,有专门的访校日和专门的面试日期。这些可以很明显地看出美国的初中和小学在升学方面的优势。

 
美国的劣势

 

国际生招收人数少

 

美国顶尖的初中和小学,从某种意义上来说是非常难申请的,很多顶尖初中和小学并不会设国际学生名额,所有申请的国际学生必须要和本地学生一起竞争入学。这个可能导致的情况就是如果当年申请的本地学生都非常优秀,很多顶尖初中就不考虑招收国际学生了,这样一来,国际学生想要录取的概率就会很低。

 

而加拿大则不同,哪怕是非常顶尖的中学每年也会为国际生预留部分名额,所以从国际生录取率来说,加拿大学校会比较有优势。

 

美国很多中学和小学是不支持发放学生签证的,所以才导致不能招收国际学生。但是在加拿大,相对而言能够接受国际学生的学校数量相对较多,所以在加拿大更容易办学生签证。

 

陪读妈妈签证手续繁琐,经常会被查验

 

另一个家长非常关心的就是关于陪读的问题。

 

在美国,对陪读的管理是非常严格的。有些家长会用旅游签证来美国陪读,我不是很鼓励家长这么做,因为拿旅游签陪读经常会被查验,甚至会被关到小黑屋,因为海关在出入境的时候会质疑你的动机等等。

 

我们棕榈的很多家长在陪读的时候会自己再申请一个当地的社区学院,拿学生签证或者工作签证来美国陪孩子读书。

 

但是对于加拿大而言,尤其是这几年政策的变动,加拿大的探亲签证现在是比较容易拿到的。如果去加拿大陪读,每次可以待半年的时间,而且只要有正当的说明,出入境的时候也不会被特别查验。

 

生活成本高

 

美国的生活成本相对加拿大会更高,无论是生活费用还是学习费用,尤其是学校的学费,和中心城市的日常开销。

 

美国有很多顶尖中学大家可能比较熟悉了,其实加拿大也有非常多优秀的中学和小学,当然,在申请美国寄宿中学的时候,不一定录取人数会很多,但是只要孩子足够优秀,在申请的时候还是具有非常大的优势。尤其是近年来在加拿大念初中和小学的孩子越来越多,毕竟英文是第一语言,相对于来自国内国际学校的学生而言会更有优势。

 

申请流程大不同

 

美国中学和加拿大中学在申请方面是有所不同的。

 

美国中学的申请过程,常见的是我们会先面试,然后才会提交所有的申请材料,而加拿大的申请则相反,先提交所有材料,然后再到学校面试。正因为流程的不同,我们所要准备的材料也会有所不同。

 

美国中学申请:先面试后提交材料

 

美国中学申请的过程中,我们更注重的是在面试中展示学生的个性,如果在面试中有任何遗漏的地方,我们会通过材料去进行一个补充说明,总而更全方位地展示自己。所以美国中学申请的材料是非常繁复的,有学生文书、有家长文书,还可以提交很多附加材料,比如作品集、视频等等。

 

加拿大中学申请:先提交材料后面试

 

加拿大中学则相反,事先提交的申请材料是比较简单的,尤其是文书。但这也更加凸显出加拿大中学申请过程中面试的重要性。因为学生在申请材料中没有那么多的机会去展示自己,丰富自己的形象。

 

所以申请加拿大中学就要通过面试,更加全方位地去展示自己,学校也会通过面试更好地了解学生。同时在面试的时候尽量把材料中的内容联系上,让招生官能够在之后审阅材料的时候联想到你的面试表现,让他觉得面试是和申请材料相辅相成的状态。

 

当然,不管是美国还是加拿大的中学,我们在申请过程中肯定要根据学校的特点来决定我们的申请策略,比如有的学校希望学生可以主动联系,而有的学校则希望学生可以更加耐心一点等待学校的通知,这些都是一些细节的地方,但却与申请息息相关。

 

说了这么多不同,两个国家中学申请还是有相同点的,那就是我们都要积极地联系学校,与学校保持沟通,随时让学校了解学生的情况

 

案例分享

 

今年棕榈大道在初中申请方面也收获了很多加拿大顶尖初中的offer。如果之后有学生想要申请这方面的顶尖中学,可以有一些参考意义。

 

在加拿大初中申请的过程中,在申请材料的准备上相对美国要简单很多。所以更多的时间是花在了面试的辅导上,而面试辅导中最重要的就是指导学生如何在面试的过程中最好地展示自己。

 

就像前面我提到的,我们真的不要去教孩子应该说哪些话,不应该说哪些话,而是鼓励他自己去思考自己是一个什么样的学生、喜欢哪些东西、有哪些想做的事情等等。在招生官面前能够用自己的语言去通顺、流畅、又有组织性地说出自己的想法,这就是面试辅导的目标。

 

我们今年申请的一个学生,刚开始对于自己的理解是非常片面的,比如,他自己非常喜欢体育活动。但是他并不知道自己喜欢体育活动的内在动力是什么或者自己想要参与这些活动的意义在哪里。

 

我们通过与学生和家长的沟通中梳理出,这个孩子非常有毅力,他对体育活动这件事非常坚定,同时,他觉得他可以从这些活动中收获到许多快乐。而这些正是他要在面试中展示出来的内在和本质。

 

一个专业顾问的价值,就是在学生进行自我阐述、自我分析的过程中挖掘那些可能容易被忽视的亮点,比如我今年这个拿到三所顶尖学校offer的孩子,他在跟我的沟通中表达了他真的很喜欢学习,他觉得学习是一件非常快乐、有趣的事情,他觉得学任何东西都是非常有意义的。可能听起来比较虚,但是我作为他的顾问,继续挖掘,通过日常的点点滴滴,把“爱学习”这个点变得丰富,比如他在看一本书的时候,就想要把这本书研究透;看到一个新的知识就想要去了解是什么意思,然后自己寻求答案。像这种非常具体的例子,实际上是能让招生官感受到这个孩子身上的光芒。

 

一场面试只有20-30分钟,如何在短短的时间里展示自己最优秀的一面呢?有些孩子会说自己拿过多少奖项、参加过XX艺术活动等等,恨不得把所有的都罗列一遍,但实际上,我也经常跟家长说,这些所有的成就在招生官审材料时候的简历以及递交上去的附加材料里都已经包含了。所以并不需要在面试过程中再罗列一遍,面试需要向招生官展示的是孩子本身非常真挚的一面。对于我的这个学生来说,他的纯真就是他强烈的好奇心以及他对问题的钻研精神。

 

这些并不是通过奖状、成绩展现的,而是通过小的细节、日常的小例子呈现,而正是这种特别细微的点,反而会让招生官觉得更加真实,更加吸引他的眼球。

 

很多时候,家长们会觉得看书这件事太小了,根本不值得一提,但其实,正是这些细节才能够真正看出一个孩子的特质是什么样的。

 

还有一点需要注意的就是孩子在面试时的语速。我在给学生做面试培训的时候经常会强调这一点,比如有些孩子语速像机关枪一样,非常快或者说话像倒豆子一样,不管不顾全说出来,其实语速应该是不急不缓,慢慢地、有条理的把想说的一条一条说出来。在面试中非常忌讳孩子像倒豆子一样说一大堆东西,招生官一听就知道孩子是背的或者在家练了好几遍。面试最好的状态就是让孩子自然地展示,要表现得像没练过一样,就是无论在家练了多少遍背了多少内容,但是到了招生官面前,希望还是自然的流露。

 

对于这一点我比较提倡给孩子多一点发挥的空间,当然在练习的过程中,我们会把重点的段落记录下来,但是我并不提倡孩子去背诵很多内容,希望孩子用平时说话的状态自然地展示自己。而且我们最忌讳的就是抹杀一些童真的东西,比如我有一个学生,他非常喜欢火箭,随便讲什么都会绕回到火箭这个话题。

 

在某些时候我会对对他提出一些限制,比如在讲一个和火箭完全不相干的话题时,提到火箭不能超过一句话,但我不会说不许提火箭这件事。因为他在讲火箭时所展示出的执着与热情,其实容易让招生官印象深刻。所以我基本上都会让他保持一种自然的状态。

 

最后再提一下,不论是申请加拿大还是美国的中学,我们一定要跟学校保持非常好的联系。不仅仅是平时不间断的邮件,随时确认申请情况,也包括每次学校有任何的动态,我们都要及时回复,表现出家庭的教养、对学校的关注和期待以及对学校的尊重,这些都会一点点地给学校留下非常好的印象。同时去学校面试时,一定要正式、有礼貌、有热情,让孩子走在最前面让他去展示自己,家长则作为一个辅助、陪衬的角色,这些会让学校感觉到家庭对孩子的尊重以及对孩子精心的培养,点点滴滴都会被学校记在心里。

 

最后祝大家都可以申请到最理想的中学!