卡内基梅隆大学换校长啦,这对留学申请有什么影响?

2018年3月8日,卡内基梅隆大学(Carnegie Mellon University, CMU)任命原教务长、代理校长Farnam Jahanian教授为CMU第十任校长。

 

经过半年多的临时校长(interim president)的考验期,CS学术圈大咖Farnam Jahanian终于成为美国CS顶级牛校卡耐基梅隆大学的第十届校长。对其校长的任命即刻生效,正式就职将在2018年秋季。

 

对于美国任何一所私立名校来说,校长的更替任命可都是一件大事。想知道校长的日常吗?那就要从美国私立名校的管理制度说起了。 

 
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美国私立大学的校长职责——找钱
美国私立大学的最高管理机构通常是校董事会(Board of Trustee),这些资产雄厚的社会名流们,对教育本身并不一定那么精通,而是通过任命校长来延续一所学校的精神和传统,或者通过启用有教育改革创新能力的校长,完成学校的转型。

 

就CMU来说,校董拥有学校的最高管理权。校长由董事会任命,行使学校的运营职责,与董事会一起制定学校的大政方针、教育预算支出及各项政策。

 

看起来,似乎校长的职权很高。其实通俗点来说,校长的最大职责就是找钱。

 

 
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资金——对私立大学有多重要?
钱对于私立学校有多么重要,相信大家都有所耳闻。

 

没有充裕的资金,任何办学理念都是虚无缥缈难以实现的。所有的教学理念,终究到底需要聘用到高水平的教授和讲师,先进的科研设施,充裕的校园学习资源(包括教学设备、图书馆等)等。

 

在新生招聘阶段,顶级私立名校还需要有能力提供有吸引力的奖学金,才能在同类学校中争夺到最优秀的生源。

 

US News排名里非常重视的小班教学比例、师生比例等,都需要雄厚的财力作为支撑。虽然私立学校通常在这些方面做得比公立大学好,但要维持这种优越性,源源不断的资金投入是必须的。

 

即使如哈佛这样的顶级学校,对校长在职期间的功劳的评价,也很大一部分要考虑其拉捐赠的能力。刚离任的哈佛上届女校长Drew Faust非常自豪的一件事,是其在职期间为学校争取到了大量捐赠,因此有能力为更多的新录取本科生提供丰厚的奖学金,使来自低收入家庭的优秀学生能不受经济条件的制约而入读哈佛。

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校长的学术成就和地位——很重要
CMU新校长——来头不小,CS领域的顶级大咖

  • 理工牛校德州大学奥斯汀分校的CS硕士和博士
  • 身兼美国计算机协会ACM、电机电子工程师学会IEEE和美国科学促进协会AAAS会员

 

校长拥有如此显赫的学术地位,在美国私立名校中,是否是特例呢?

 

细数美国Top 20名校,不仅所有的校长都具有博士学位,而且即使本科学历平平,最终学历也几乎都很显赫,动辄藤校,或者斯坦福、加州理工之类非藤校但绝不输藤校的顶级名校。

 

能够获取顶校博士学位,本身就代表了一定的学术高度,再加上多年的任教经验,继而上升到学校各级领导层,才有可能达到校长的职位。

 

拿CMU这位新校长举例,在来到CMU之前,其于1993年到2014年间,一直任教于密歇根大学UMich,并在2007年至2011年担任UMich CSE系主任。

 

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筛选校长时,私立名校董事最看重的经历是什么?
CMU新任校长Farnam Jahanian在担任8个月的临时校长之前,其实已经在CMU担任了2年之久的教务长(provost)职位。在CMU的学校领导的页面简介中,除了校董和校长之外,就是教务长了。

 

对于绝大部分美国私立名校来说,校长和教务长其实是实际运营过程中最重要的两个职位。同校长职位一样,

 

教务长通常也是专职的行政职位,而与学术工作几乎无关。教务长的职责就是监管学校的整个教育体系,包括学校的课程设置、教学活动和科研开展等。教务长通常只需要向校长汇报工作,职权之大可见一斑。

 

校长在很多时候更像一个首席执行官,而教务长则类似于首席运营官。

 

由教务长升任校长,可以算是一个惯例了。有能力抓得好教学,才有资格做校长。

CMU新校长——敢想敢做,代理校长期间有所作为
 
Farnam Jahanian教授在担任CMU教务长期间,比较重要的建树包括:

  • 搭建起多个跨学科研究中心
  • 开创行为经济学、政策与组织和计算生物学两个本科专业
  • 引领持续十年的CMU“2025战略计划”(Strategic Plan 2025)的制定

 

鉴于Farnam Jahanian教授的各方面的实力体现,校董在任命函中给予了极高的评价,声称其为新任校长的最佳人选。

 

有心的同学可以顺便学习下,如何用英文地道表达赞誉之情A rigorous, international search over the last eight months has made it clear that Dr. Jahanian possesses a rare set of qualities and experiences that make him exactly the right leader for this university at this extraordinary moment in its history.

新校长在构建学生群体多样性方面,也饱受赞誉,此项业绩的根源在于,CMU在2018年秋季入学的本科新生中,有史以来第一次,女生数量超过男生,而且女生就读CSE专业的百分比也很高。

 

对于以理工见长的学校来说,鼓励女生参与STEM专业的学习,是当前不少学校在努力的方向。CMU此举是不是让各位有志于学习CS的女生们,更有信心冲刺名校了呢?

新校长上任对申请有什么影响? 

在可见的时间里,CMU这位新任校长自然需要不遗余力推行“2025战略计划”。该计划是针对学校整体发展方向的规划,目前确定的首要4项任务如下: 

  • 吸引并保留优秀及多元化的人才,此人才的定义,包含教师和学生(Attract and Retain Outstanding and Diverse Talent)
  • 应用创新技术提升教学(Apply Innovative Approaches to Teaching and Learning)
  • 构建覆盖全校范围的学术优异,比如搭建跨学科研究合作方式等(Build Excellence across the University)
  • 提升学校体验,包含各类校园生活设施(Enhance the CMU Experience)

 

无论这些计划能在多大程度上实现,既然学校在往这些方向努力,可见CMU在未来几年内,至少不太会下坡路。对理工科非常感兴趣的同学,大体上还是可以放心申请的。

 


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