留学党们从申请到选校到入学前准备,你应该知道的事


本系列主要谈谈以下几个方面:

  1. 申请时各个方面的部件,哪些补充材料可以使自己脱颖而出?

  2. 申请选校时,应该考虑和注意哪些方面?

  3. 我到底要不要请中介来帮我做申请?

  4. OFFER出来之后的选校,我应该怎么做出最优的选择?

  5. 如果我的申请季不甚如意,可能去不了太好的大学,我该怎么办?

  6. 入读大学之前的暑假,我可以做哪些事情?

今天讲的是第一个方面,主要服务于还在准备申请的小伙伴。

各位2018年准备申请的小伙伴们,是不是正在准备五六月份的SAT考试,悄摸摸的看着那些你中意的学校,向往的专业,然后计算自己和梦想之间的距离呢?

各位2018年秋季准备入学的小伙伴们,是不是正在手握一把offer打牌,却又不知道最终哪个学校才是最适合你,虽然选择多多却似乎总做不了决定呢?

又或者,你已经选择了你命中注定的那所学校,那么从现在到入学之前,你可以做些什么,又应该怎么对你四年的大学生活进行一个粗略的规划呢?

其实无论是要出国念本科生还是研究生,申请季和选校季无疑对我们留学党来说构成了最重要的一年。


申请时各方面的构成

  1. 硬件:考试成绩。对于本科申请,成绩包括高中的成绩单,雅思/托福成绩,SAT/ACT,如果你有SAT2/AP成绩,则是对申请很优秀的学校,例如美国TOP50的学校,你最好提交的成绩,但并不是必须的。对于研究生申请,则是本科成绩单,如果本科授课非英文,也需要提交雅思/托福成绩,以及对于美国商科院校,需要考GMAT,文理工科一般是GRE,法学院则是LSAT这些成绩你问我重要不重要,很重要,但是它是不是最重要的,那还真的不一定。这么说吧,成绩,相当于一块敲门砖。在大学看所有人的申请的时候,一般是会画一条线,然后高于这条线的会被考虑,而没有过的自然就被淘汰。但是如果你已经过了这条线,比如说他们对GPA画的线是3.5,那么3.55和3.98在GPA这一项上就都是过关的,没什么太大的区别。但是由于你并不知道线在哪里,所以理论上还是努力去考,不过我的意思就是,不必太追求完美的高分,多次刷分只为刷出来一个接近满分在我看来不太划算,毕竟考一次试也挺贵的。成绩这方面我个人认为本科生的权重会大一点,因为申请人数众多,需要卡的也严格一点,再加上高中生一般没有什么太多和专业相关的经验和活动,所以分数就成了很重要的一项。但归根结底,你的各方面硬件只是为了证明你是个学习优秀的学生,仅此而已,但你对于招生官和这个大学而言,是一个有血有肉丰富立体的人,所以硬件不是一切,你需要用软件来向大学证明,你是一个适合这个学校和专业的人。

  2. 软件之一:推荐信。找老师写推荐信的时候,一定要找和你熟悉的人,以及可以从各方面相互补充shape你这个人的能力和性格的人。本科申请的时候我听说过一个反例。就是一个同学吧,他家里比较有门路,于是找了一个巨佬写推荐信,大概是袁隆平那种级别的。但是,巨佬根本不认识他啊!就写了一些场面话,大概就是换一个人他也能这么说的那种吧。于是这个同学最后杯具了…研究生申请的时候,咱们就得厚起脸皮了。多去Office hour跟大佬们聊人生谈理想,即使最后他还是不对你很了解,但是没关系,只要每个推荐人都能从不同的方面说你一些好话,这就OK了!可能你会拥有很多封推荐信,这个怎么选择和提交基本就是像打牌一样的了,怎么用好推荐信,让你这个人能显得更立体,更适合这个学校或者专业项目,这个是要花脑筋想一想的。

  3. 软件之二:文书(Personal Statement/Statement of Purpose)。本科申请的文书和研究生申请的文书有着不太一样的性质和功能,我会分别说一下。本科申请的文书侧重于你个人的性格 (所以一般叫PERSONAL statement)。有同学问我:美国招生官最看重申请者的那些品质啊?我会回答:一切你能想到的好的品质,以及你自己独特的闪光点。好的品质好说,但是独特的闪光点咋整呀?所以呢,在准备写文书的时候我记得我有经过很长一段时间的brainstorm,主要想什么呢:想人生中发生过的独一无二却又意义重大的事情,以及他能反应出什么样的性格。可以拿一张白纸,左边brainstrom人生中的一些事情,印象深刻的,好的坏的都会写下来,然后在右边写从这个故事里学到,有益于个人成长的东西,以及反映了什么样积极的性格。你可以把它理解成初高中的记叙文:记录一件事情,悟出一个道理,得到一些启发,收获一份成长。你以为把自己剖析的越干净越深刻越好嘛?NO!你要分别出来哪些东西是能让别人喜欢你的,而其他的东西,如果能对你造成一点坏的影响,都不要写。因为你不知道坐在对面的是什么人,会怎么judge你。所以需要避免的我认为有:1.不要写有争议的话题,比如LGBTQ,我没有歧视这个群体,但保不齐别人不会啊,你想表达出你是一个很有勇气,自信,挑战权威,不做沉默的大多数的人,但是!如果你的argument太强,招生官可能会从另一方面觉得你这个人太狗血偏激。2. 不要写太personal的东西,比如心理疾病,童年阴影,也许你可以写你怎么从一个很negative的方面扭转过来阳光面对生活,但是可能招生官会有两极化的看法。好的会觉得你有勇气,坏的会觉得你负能量爆棚情绪不稳定有可能会有自杀的危险。选择过事例之后,你一定不能完全叙事,一定要转回去谈他对你的影响。咱们都知道托福考试,问你同不同意一个观点,为什么,肯定为什么才是你要说的最主要的东西。研究生的文书一般叫做statement of PURPOSE,purpose这个词语就已经写出了他是个很有目的性的东西。这方面不想说太多了,一个是每个人的专业不一样,可能侧重点也不同,再加上研究生申请者一般也是各种paper磨炼过来的了。大方向就是:1.你目前为止的相关的专业成绩;2.你读完这个研究生后的职业规划;3.你现在的水平和你的规划中间有一个gap,而只有你申请的这个项目能填满你的这个gap,这个需要你对这个program做很细的调查,包括课程设置,老师,研究组等。4.歌颂一波这个学校,最好有很吸引你的比较细的具体东西。

  4. 软件之三:课外活动(Extracurricular Activities)。本科申请的同学们放心,一般招生官也不会希望你在高中时期做出什么太厉害的,和专业太相关的活动的。当然最最理想的是,做一些和专业相关的活动,比如说比赛啊,社团啊,app开发啊什么的。如果没有这些,就普通的志愿者活动这样是很好很安全的,总说不出来什么差的。但是如果你实在没有的话,你说一个自己的爱好,以及他对你性格和人生轨迹带来的影响,我觉得也是不错的。这方面是唯一一个你可以从很早就准备,越到申请季你就越觉得来不及的东西,所以如果你还在准备申请,一定要注意这方面也不能落下了!研究生申请一般比较偏向专业方面的project,research这样的,所以理工科从大概大二的时候就要开始踅摸怎么跟心仪的教授搭上话,准备进组搬砖。还有志愿者活动也必不可少,社团这方面如果不是领导人的话基本我觉得用处不大,创业比赛演讲比赛,都是很好的加分点。


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