了解一下美国高中的AP课程,对美高和非美高的学生有何影响?

前段时间,有家长在“美国优世教育讨论群”里面问到关于AP课程的问题,在国内读高中的孩子如何学习AP课程?另外,来美国读高中的孩子越来越多,家长们也开始关注孩子们如何选择AP课程。 今天,我们就根据过往的申学情况和一些家长的经验,让大家来了解一下美高的AP课程。

首先,我们先回答一下AP课程对于不在美国读高中的学生是否有申学影响?

  • 美国留学竞争越来越激烈,仅有托福和SAT成绩已经不能满足美国名校本科申请的要求。

  • AP大学课程考试成绩成为许多大学招生所关注的焦点,尽管很少有美国大学在招生简章中明确要求学生提供AP大学课程考试成绩,但事实上很多大学,尤其是名校已把AP成绩作为甄选学生的隐性指标,甚至有人指出AP统考成绩是大学挑选新生的最重要的指标之一。AP大学课程考试成绩已然成为进入美国顶尖大学的绝对必要的敲门砖。

  • 严格意义上讲,AP成绩并不是高中生报考美国大学的必备成绩,中国高中生报读美国大学,一般情况下,提供:高中成绩,SAT/ACT考试成绩,以及TOFEL成绩即可。但对于申请诸如哈佛,耶鲁等顶尖名校,或者是前50强的美国大学的高中生,AP考试成绩就成了一个非强制性,但必须具备的竞争筹码了。

  • AP考试成绩(满分为5分)能申请到全球上百所知名大学,其中在美国73%的高校可以接受AP成绩为3分的学生、16%的高校可以接受AP成绩为5分的学生。所以,报考名校就最好能向大学提供4-6门以上的AP成绩。

  • 中国学生的情况与美高本土学生不同,在选择科目的时候要根据自身的基础和情况选择适合自己的科目学习。优世教育提供网上视频1-1 的课程学习。


接下来,就谈谈美高的AP课程。

现在,有很多美国高中在招生材料中都会列出该学校能提供多少门AP课程,做为吸引优秀学生的一大亮点。其实,美国高中AP课程的设置差别很大。优质的私立高中,由于财大气粗,学生选择AP课程的余地多一些;一般的高中,因为选课人数的不足,很多AP课程无法保证每年都能顺利开班。AP课程,对老师的要求也不一样,毕竟是大学预科的课程,比高中里的基础课程要求要高很多。在课程安排方面,各个高中规定不一样,有的高中允许学生在九年级读Honor的课程,有些可以读一门AP课程。像我儿子所就读的天主教高中,九年级就不允许选课,只能上学校规定的课程。十年级,才有一门AP课程可以选。

AP课程是5分制。

Algebra II (代数2) 和 Pre-Calculus(微积分入门): 数学对于很多中国孩子来说,是最轻松愉快、又能拿高分的科目。对于来读美高的中国孩子,在中学已经学了几何,因此如果学校允许选课,九年级就可以读 Algebra II 了,十年级可以读Pre-Calculus。对于自信心很强的孩子,将来也会往数理和工程上选择专业的话,可以考虑这两门课同时读,因为这两门课大约有不到一半的时间会重复。这样,基本功会打的很好,更能增加孩子的自信心。

AP Calculus AB(AP 微积分AB): 这门课才是真正的大学数学课程,因此对待此课程应尽量改变孩子过去对待学数学的方法:重技巧,少历史。读此课前,应该让孩子读一些科学家的传记,比如,牛顿等等。要让孩子们知道微积分是怎样发现的?为什么会发现的?是在什么情况下发现的?发现微积分之后对科技发展起到了多大的作用?对人类的思维又起到了怎样的影响?等等。

AP Calculus BC(AP 微积分BC): 这门课应该将重点放在思考上,从定义出发的思考上。所谓的思考就是要从根本上解决一个从具体答案到脑子中图像显示的过程,逐步养成从抽象到图像的认识,只会计算是远远不够的。另外,思考习惯的养成对将来进入大学后能迅速融入和适应学习生活起到不可估量的作用。

AP Chemistry(AP化学): 在学校里,有些孩子认为一般的化学课太容易,因此,直接读此课程。若孩子视GPA为原则,那么跳过Chemistry(即普通化学课程)也不是不可以,只是自己应找时间自学,不可轻易跳过。特别是将来想要继续化学或生物领域。很多高中将Chemistry设置在Physics之前是因为物理要难于化学。其实若有可能,应先读一般物理,而后读化学或者直接读AP化学。这样既复习了物理,又在学过物理的背景下轻而易举地学习了化学,根基会打得较扎实。

AP Economics(AP经济学): 这门AP课分为两部分,Micro-Economics(微观经济)和Macro-Economics(宏观经济)。学这门课的好处就是能够让孩子们了解现代商业社会是怎样运作的,所以对将来有意往经济方面发展的孩子来说应该是个启蒙课程。这门课的AP考试有两个,Micro和Macro。有一位家长的孩子由于其中一门AP考试得了4分,按照某个公立大学系统的规定不能转学分,只能重读一次。当然,大学的重读是完全不一样的,同时也学到了许多AP课中没有的知识。令人惊讶的是,由于很多学生高中的概率统计没有读好,或者是根本没有机会选概率统计课程,所以,当他们在大学里选读此课时也并不轻松。

AP European History(AP欧洲历史),这门课程讲的是欧洲发展史,它的叙述方式和中国的历史不一样,后者注重的是事实本身,毫无科技发展史等重要内容。对于我们中国人来说,欧洲的历史我们总不是很熟悉,所以这门课也不容易读好,文化背景的差异也不容易彻底理解,还是挺难的。

AP Government(AP 政府): 主要讲的是美国政府结构的形成和运作方式。对将来想要进入法律专业的学生尤为重要。我儿子所在学校的十年级就只允许他们选这门AP课程。

AP Music Theory(AP音乐理论): 此课程对于钢琴考过级的孩子来说很容易。当然,还是有许多考级卷中没有的知识。但它的AP考试没有哪个音乐系会当回事。想在大学里读音乐课以替代一般的基础课,也就是General Education Requirement(GE),那么这个考试得5分也没有用。

AP Physics(AP 物理): 就高中而言,这们课程是最难读的。很多学生为了提高GPA,直接读此课程,而放弃了一般的Regular Physics(4个学分),这种安排并不可取。物理的应用面甚广,而基础知识看起来简单,但实际上里面的概念很容易混淆。对孩子来说,要的不是容易过关,而是彻底地与其它学科,如数学等融会贯通。因此,选此课前应确认自己的孩子是否选读了Regular 物理,哪怕自修的也行。这门课程要是不能读懂读通的话,影响的不只是物理,而是整个领域,外加其它相关领域。

AP Psychology(AP 心理学):心理学越来越热门,它可以让人与人,人与社会的协调更科学、更理智。现在,有很多大人都会阅读一些心理学方面的书籍,但还是这里的课程写的透彻,写的深入。

AP US History(AP美国历史): 我儿子曾经转述他们历史老师的话说“一年就学完了世界历史,却要花两年时间学习美国历史”。可见这个AP美国历史课也不容易读,很多要背的东西。

AP World history(AP世界历史): 听一些家长说一些高中十年级的学生因怕读AP European History,所以选此容易课程。

总之,高中课程除了这些之外,还有很多。上美高的孩子们很辛苦,选课应遵循难易搭配,切勿挤在一起,彻夜不眠。劳逸结合,提高效率,合理安排好学习计划,也是学习AP课程带来的收获。

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