约翰霍普金斯申请故事 | 顶尖名校原来都青睐这样的课外活动和文书!

转自棕榈说

想申请顶尖名校的医学预科,该如何规划?这一申请季,她如何在紧张的时间里高效地准备,最终收获约翰霍普金斯大学神经科学专业ED录取?

 

 

大家好,我是棕榈大道资深导师Lili Chen。我十二岁去的美国,初中、高中、大学、研究生都在美国读的,我的研究生是在约翰霍普金斯大学读的人文科学硕士。

 

今天很高兴能够给大家分享我今年的一个很好的案例,我的学生成为了我的校友,被约翰霍普金斯大学的ED录取了,录取到了Pre-med(医学预科)专业。

学生背景

这个学生就读于美高,GPA很高,因为有Honor和AP的课程,她的GPA超过满分,是100.6。ACT35分,SAT II考了三门,包括数学、化学和生物都是满分。

 

因为她申请的是医学预科,所以生物和化学这两门是特别关键的。如果计划要申请医学预科的话,那我建议生物、化学还有物理这三门最好都要考。因为医学预科对理科方面的要求很高,很看重理科方面的能力,如果能够考SAT II的话,就尽量多考几门理科是对申请很有帮助的。

 

我这个学生申请的是神经病科学,在ED阶段被录取了,也是一个很顺利的经历。

 

比赛情况

接下来给大家看一下这个学生的比赛情况,包括学术比赛和奖项。其实在申请的时候,学校很看重学生有没有得过一些奖,或者是没有参加过一些比较厉害的比赛。

在学校里面她是理科最强的学生之一,整个年级只有两人有这个荣誉,她被选为这两个学生的其中之一,所以在学校里面,这可以称为是理科方面的最高荣誉了。

 

第二、第三个和第五个是Science Olympiad,这是在美国高中里认可度非常高的一个理科方面的比赛。她在这个比赛里得了非常多的奖项,在全美的比赛中,她所在的队伍在全美排名前十六,她个人的项目在全美排前十二。所以在这个比赛中,她取得了非常多优异的成绩。

 

第四个是AMC。她在这个比赛中排名前5%,然后去参加了AIME,所以她在数学竞赛上是有比较好的成绩的。

 

这种背景的学生非常适合去申请医学预科的这种项目,因为医学预科是很看重学生的理科背景的,她所有的奖项都充分地证明了这一点。

 

课外活动

课外活动能够证明,学生在课余时间怎么去排自己的兴趣爱好或是学术兴趣。我的学生的课外活动里比较出彩的,应该就是她在北京某医院里实习的经历。因为她申请的是医学方面的专业,在医院里面有这样的实习是对她的申请很有帮助的,而且她跟随的医师又是神经科学方面的,也就是她所申请的专业方向,所以这个经历跟她的申请很符合。

她的课外活动里还有一个比较出色的经历,就是她在北京的一个肿瘤医院里跟着一个导师在实验室里做研究,观察肿瘤医院寄过来的一些案例。这对于她的申请是帮助很大的,因为学校很看重学生是否有过研究的经历。这个同学的这个经历是在医院里,而且又是有针对性地在肿瘤医院里做研究,这种经历是十分珍贵的。

 

社区服务

学生总共有两个比较重要的社区服务的经历,一个是在十年级一个在十一年级,这两个可以体现学生是在固定参加社区服务这一活动的。

申请医科时,招生官也非常看重学生除了在医院里面做实习以外,还有没有在社区里做一些免费的服务。这个学生做的第一个项目就很好,她在北京做志愿者,帮助一些被遗弃的孩子做简单治疗。

 

这个学生是我今年印象比较深刻的一个学生,所以接下来我会一步一步地跟大家分享,从选校选专业到后面的文书,我和这个学生在申请的过程中是怎样一起合作的。

 

如何选择最适合的大学读医学预科?

因为美国有医学预科的大学很多,有医学院的大学也很多,那么我们怎么从这么多的大学里面选择比较适合自己的呢?

 

选择美国医学预科,有几个重要的指标。首先,我们肯定会考虑这个大学的本科排名,因为对于本科教育来说,我们希望找到的是综合方面排名都很好的,无论是医学院的排名还是专业排名,又或者是本科排名,我们都希望能够找到符合学生成绩的学校。

 

医学院的排名其实还挺有讲究的。因为它是分为两大类,第一大类是Research Based,也就是研究类的。另外一个大的分类是Primary Care,就是初级的保健,大部分学生从初级保健读出来都是做家庭医生的。美国有很多的家庭医生,所以如果想读这个专业但是不想做研究的同学,可以直接选择Primary Care。

 

除了排名之外,还有一个数据可以参考,就是可以看一下这个学校的本科学生被医学院录取的录取数据。比如我的学生,在学校的时候我就会跟她一起分析,发现约翰霍普金斯大学本科去申请医学院的录取率高达79%,也就是说大部分的学生都会被录取,所以这个数据是很关键的,也是很可观的。

 

还有一个要参考的就是学校的设施,以及医院的资源。要看学校里面有没有相关的资源可以帮助学生安排实习,或者有比较好的医院可以让学生去参加研究或者是跟着导师做Obeservation(观摩),这也很关键。在约翰霍普金斯大学有一个非常大的医院,也有很多机构跟他们有合作关系,在选择这所学校的时候,我的学生就对这一点非常满意。

 

还有一点,要看学校有没有医学预科的指导老师,也就是我们说的Pre-med Advisor,如果这个学校没有,那么基本上我们可以推断可能没有很多学生来这个学校读这个专业,申请的结果可能也不是特别好,因为像约翰霍普金斯大学这样很多人读Pre-med,项目也做得很好,这样的学校肯定会有Pre-med Advisor。比如西北大学就有很好的这个Pre-professional advising for health,他们的指导老师就非常专业。

 

另外,在选校时还要关注学校本科有没有研究机会和实习机会。这个数据一般在官方网站上是可以找到的,约翰霍普金斯大学就很清楚地在自己的官方网站上,告诉大家高达70%以上的本科生都能够参加研究,75%以上的本科生都能够参加实习。

 

这个数据是很关键的,因为我们可以从这个数据中看出,如果学生以后去这个学校,那他们能够参加到研究和实习中的机会大不大。其实很多大学不会有这么多的本科生,能够有这么多的机会去参加到研究和实习当中,所以这个数据是很关键的。所以在学生们选择学校的时候,这个也是应该参考的数据。

 

 

这两个截图分别是我刚刚说的U.S. News上研究类医学院的排名。在这个排名里,约翰霍普金斯大学排前三,所以说它在医学方面是非常厉害的。

 

 

这两个截图是初级保健类的排名,初级保健类的排名和前面研究类的相差很大,所以如果有计划申请初级保健类的专业,那应该要更多地参考这个排名,而不是去看前面研究类的排名。

 

我的这个学生因为是想做research的,他不不太想往初级保健类去发展。所以我当时帮他看得更多的,是研究方面的排名,在这个排名里约翰霍普金斯大学的排名是很高的,所以对他来说也很合适。

 

除了医学院的排名之外,我们还要关注专业排名。因为医学预科的专业特别多,所以学生一旦确认下来自己要选哪个专业,我们就要去看一下专业和学校的排名。综合专业排名、综合排名以及医学院的排名来给学生一个比较好的建议。

 

选定学校以后,我们来看一下医学预科有哪些专业,该怎么去选择。刚刚也说到,医学预科本身并不是一个指定的专业,它是可以选择很多专业的,所以接下来我们就要看,有哪些专业是可以被归类为医学预科的。

 

选择哪个医学预科专业?

正如前面所说,医学预科本身是没有指定专业的。基本上,任何专业都可以被归类为医学预科专业,唯一的前提是你必须在本科期间修满医学院录取要求的课程。后面我会列出这些要求课程给大家看。

 

因为要学医的话,你在理科方面是要有特别好的基础的。所以在理科好的前提下,我会建议大家选择化学专业,包括生物化学、有机化学,或者是物理及心理学,或者是生物方面的课程也可以,包括精神科学或精神生物学,甚至是生物工程,这些也都是很好的选择。

 

如果学生对刚刚说的这些理科、科学方面的课程都不是特别喜欢,可能有其他方面的兴趣爱好,比如人文、统计或者数学,这些也是可以的。但是你如果学习人文专业,然后再辅修这些医学院要求的课程,可能相对会比专业是生物化学或者生物、物理的这些学生,理科背景会相对弱一些。

 

下一步,我们来具体看一下医学院录取要求的必修课有哪些。

 

医学预科是不属于医学院底下的专业,它是本科学院的专业。所以你要考医学院的话,是要读完本科才可以去考的。所以医学预科和医学院是没有关系的。所以想申请医学院的学生,是必须就是读完医学预科才可以去申请的。很多家长在这一方面不是很清楚,所以在这里解释一下。

 

这个截图里第一部分是必修课,是基本上每一个医学院都要求你学的一些课程,包括生物、化学、物理和数学,这几个都是必修课。特别是化学中的有机化学,是基本上所有学校读医学预科都需要修的必修课。

 

除了所有学校都会要求的必修课以外,还有Less commonly required courses,有一部分学校会要求学生上这些课程,比如英文、生物化学、心理学和社会学等。

 

图中最后一部分的课程并不是硬性要求的课程,但是推荐医学预科的学生上的一些课程。这些推荐课程包括医学人类学、医学史、外语等。在大学里面一定要上外语课,法语、西班牙语、日语等语言都可以。

 

除了选课之外,实习经历也很重要,申请医学院最重要的录取标准一共有五个,第一个是你的GPA,也就是你本科的成绩,第二个是MCAT成绩,基本上所有医学院都会要求MCAT考试,就像我们考本科要考SAT,考法学院要考LSAT一样。老师的推荐信也很关键,而且医学院基本上都会面试。

 

我觉得除了这些硬性条件之外,最关键的是你有没有做过与医学相关的实习或者有没有临床经验,如果在医院里做过实习,会为你的申请加不少分,所以计划申请医学院的同学一定要抓紧机会在本科阶段参加与医学相关的实习。

 

上图是医学预科的时间线,这个时间线告诉大家在本科实习的时候应该做哪些准备。第一点也是最重要的一点就是要把必修课修满;第二点,要跟老师建立好关系,这样才能够拿到很好的推荐信;第三点,要有一些临床经验或者实习;第四点,大家可以参与一些研究项目,看教授们是否有与医学相关的、与生物相关的或者与化学相关的研究项目,如果有的话可以跟着教授一起做。

 

大家还可以看看学校附近的社区里有没有与医学相关的社区服务活动,如果有的话可以找一个固定的活动,每周花两三个小时做一下社区服务,这个经历对以后的申请也很有帮助。接下来要准备MCAT考试,然后需要准备医学院的申请和面试。申请医学预科的整个步骤和时间线是很清晰的,这些都是准备考医学院的学生应该注意的事情。

 

申请材料应该突出哪些优势和强项?

我们的申请材料应该根据学校青睐的学生背景进行准备。一定要突出与医学相关的研究项目、论文、实习经历或者临床经验,大家可以在简历里列出这些经历,还可以在文书中展示这些经历。文书在整个申请过程中特别关键,因为其他的材料基本上都是硬件条件,所以大家应该在文书中展现出对医学的兴趣,说明你为什么要申请医学预科专业。

 

大家应该通过课外活动展现自己的奉献精神、爱心和同情心,展现你有改善身边的人或者是社区里面的人的健康情况的意愿。医学院的招生官特别看重学生的爱心和奉献精神,因为作为医生你应该帮助别人,应该通过自己的能力改变别人的健康状况,如果能够通过课外活动展现你对医学的热爱的奉献精神,申请的时候会很有优势。

 

哪些活动可以体现招生官喜欢的特质呢?比如美国有Operation Smile,Operation Smile是一个非盈利机构,这个机构为唇裂的孩子提供免费的手术,这个机构举办的活动很有意义,这个活动在全世界有很大的影响力。国内有嫣然天使基金,这个基金与Operation Smile类似,嫣然天使基金为唇裂的孩子提供医疗方面的帮助,这类活动非常适合申请医学预科的孩子去做。

 

申请文书要注意哪些细节?

 

 

在跟学生讨论文书以及帮她修改文书的过程中,我发现一个非常常见的误区,因为这个学生的爸爸妈妈都是医生,所以她在文书中提到自己想做医生是受到了爸爸妈妈的影响。她的家庭以及父母给她提供的资源肯定对她有一定的影响,但是我们应该避免说学医是因为受到爸爸妈妈的影响,因为这样会显得孩子没有主见,没有独立思考的能力。

 

最好在文书中展现自己是因为实践的经历、实习或者临床的经验发现自己对医学非常感兴趣,或者通过这些经历你发现自己适合做医生,要强调申请医学完全是因为自己的兴趣,而不是因为爸妈的关系才申请医学院。同学们写文书的时候一定要注意这一点,不要给招生官留下你没有自己的想法的印象。

 

招生官不希望学生一直强调爸爸妈妈的成就而不强调自己的成就,其实招生官更想了解孩子本身,而不是想要了解他的家庭背景或者他父母的成就。所以在申请的时候一定要强调自己,而不是强调身边的人。

 

在文书写作的过程中,一定要有一个非常明确的方向,因为医学的研究方向太多了,比如神经科学、生物化学等,所以大家一定要明确你要申请什么方向,你的兴趣在哪里。

 

大家还应该在文书中体现自己对医学的浓厚兴趣,在文书里面强调是什么激发了你对医学的兴趣,多分享自己学到的医科方面的知识,或者在医院实习时的感受,这些都是招生官很想看到的,因为这些才能体现你对医学的兴趣。

 

最后最好强调一下自己将来的目标,向招生官展现你想通过学医完成什么目标和梦想,这样可以体现出你不是漫无目的的选择医学预科,你有自己的计划,有长远的目标,招生官都喜欢有明确的目标的学生。

 

比如我的这个学生,她在文书里提到她将来的目标是希望能够通过研究神经科学来延缓老年痴呆的症状,这样可以改变成千上万的病人的生活状态。我们知道老年痴呆这个病是非常普遍的,如果能够发明一种治疗方法,不用做手术就能够延缓老年痴呆症的症状的话,对于很多人来说都是一个很好的发明。

 

所以我的这个学生就在文书里面很清楚、很明确地把自己的目标说出来,也对自己的未来进行了展望。这样招生官就能够知道这个学生的目标很清晰,她知道她应该去什么学校、学习什么专业才能够完成这个目标,对于学校来说,这个学生是一个非常理想的学生。

 

案例分析、总结

最后我为大家做一下案例分析的总结,介绍一下导师在申请中的作用。我觉得最重要的一点是导师能够帮助学生有针对性地规划医学方面的活动,导师会帮助学生安排夏校和在医院里面的实习,这些都会帮助学生提升他们的背景。

 

第二点,导师能够帮助学生明确申请方向,这一点很关键,因为如果没有一个明确的方向,只是单纯的申请医学的话,申请过程中可能会比较渺茫,所以大家最好要有一个明确的方向,知道自己将来要申请哪个方面。

 

第三点,导师会根据学生的硬件条件和软件条件帮学生选择适合他的学校。

 

第四点,导师会帮助学生修改简历,会有针对性的帮学生突出他的优势,比如导师会对学生简历里的活动进行分析,挑选出简历里面最厉害的几个活动,想尽办法让这几个活动从简历中脱颖而出,让学生备受招生官的关注。

 

第五点,在写文书的时候,导师会帮助学生挖掘他的亮点,帮助学生避免误区。

 

最后一点,导师会辅导学生进入本科以后应该怎样选课,怎样选择课外活动,怎样为申请医学院做准备。从这六点可以看出,导师在整个申请过程中会起到非常重要的作用。

Q&A

Q:社区服务的活动具体指什么?什么类型活动可以定义为社区的?内容、时间、服务频度怎样?为西北的贫困儿童做过募捐,但募捐这种活动不能常态化怎么办?

A:去当地的老人院或者孤儿院做简单的志愿者活动就属于社区服务活动,社区就是你所居住的城市,活动时间建议至少每周3小时,坚持参加2-3年的时间,这样能体现学生的毅力。募捐如果不能常态化就不能算一个含金量高的活动,只能算一个丰富经验的小活动,最好能找一个固定的社区服务长期坚持做下去。

 

*转自棕榈大道

 

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