英特尔天才奖对美国本科录取的加分作用


注:英特尔天才奖项目(STS)已于2017年改名为Regeneron天才奖,本文仍沿用社会习惯使用英特尔天才奖的名称,它跟另一个常提到的英特尔科技工程大赛(ISEF)是两个不同项目。

提到“研究”(research),国内总觉得是个很高大上的活动,是博士和大学教授才从事的事情,其实在美国基础教育体系中,对研究能力的培养是很重要的一部分,很多学生从小学一年级开始,就从事各种各样的研究活动,即开发培养兴趣,也锻炼学术能力,在科学思维习惯上是远远超出国内学生的。虽然研究活动本事是个学习教育过程,但是如果学生做出成绩,也往往会有助于大学申请--大学录取毕竟本质上是个学术录取,而高质量的学术研究更是学术水平的直接体现,能加分也就毫不奇怪了。今天我们就以美国英特尔天才奖来说明一下,高质量的研究活动是如何给力的。

英特尔天才奖可能是美国知名度最高的高中生学术项目。每当获胜者的消息发布时各大媒体都会大肆宣传一番,进入决赛的40名学生都会被邀请到白宫与总统见面,耳提面命,鼓励一番。一方面确实因为这个项目历史悠久,办得成功。另一方面,对它的宣传也多少有制造社会舆论的意思,鼓励年轻一代投入工程科学技术领域,以维持美国逐渐缩小的领先优势。其它的学术项目,比如麻省理工的RSI还是斯坦福的青年医学研究项目,也往往以自己的成员是否最终在英特尔天才奖中获奖来宣传自己,无形中赋予它“学术之王”的地位。

尽管名声大,但是英特尔天才奖的参与规模并不大,过去五年中一般维持在每年1750人左右,其中300人会入围半决赛,入选率为17%,并不是那么吓人。40人会入围决赛,并给与重奖(从2.5到25万美元不等)。只要在美高读书的学生(包括国际生)都可以参加,学生需在17个学科领域中(包括社会与行为科学)选择一个进行课题研究,完成大概25页的学术论文,并在12年级的1115号之前提交。半决赛的结果是1月初揭晓,决赛入选是1月底出结果,而决赛最终结果则要到4月份,所以从大学申请的角度讲,只有入选半决赛和决赛的成绩能影响到录取结果。

单看选拔率,英特尔天才奖并不比其他著名学术项目严格多少,只不过它的入门门槛高,学生必须完成一个完整的科研课题和学术论文,这往往要花上一年或者更长的时间,而且这个过程往往是无法独自完成的,必须有外界研究人员和机构的支持和指导。所以大部分参加英特尔天才奖的学生一般来自于两个环境:一是对此非常重视的高中,在这方面有着历史传统,比如像纽约的斯图文森高中,华盛顿的托马斯杰弗逊高中,和旧金山湾区的哈克高中等等。他们在课程设置上会做充分考量,比如设置独立科研课程,同时与周边大学研究所往往有合作关系。二是与科研相关的家庭环境,很多学生的父母本身就是大学教授或研究员,使得她们能够从小就接触到学术研究,了解最新领域的进展,而且使用实验室和设备也会非常方便。所以也难怪一些批评声音会认为,这个项目的社会参与度不够,成为某些学校和学生群体的活动。

至于半决赛入围者研究论文的水平,我们自己的经验是大概相当于美国一般水平的硕士论文,所以对于一个十七八岁的中学生而言,是很了不起的成就,所以大学招生官对于这样的成绩还是充分认可的,历年来英特尔天才奖获奖者的录取结果都是不错了。我们今天主要看看入围半决赛对申请的加分作用,对这个成绩,海狸学院学术项目排名的给力指数是8分(满分为10)。

为了更好的了解8分到底有多给力,我们搜集整理了2011年和2012年英特尔天才奖半决赛入围者的大学录取结果,确切讲是他们的最终去向(Matriculation)而不是录取情况(Acceptances)。因为数据搜集困难,我们只找到了2012300名入围者中269人的最终去向,和2011266人的最终去向,这两年535人的情况应该能说明问题。我们把学校分成三块,一是哈耶普斯麻,二是其它五所藤校,三是其它前15的学校,结果见下。

2012数据(269人)

选择学校

人数

比例

累计

哈佛大学

49

18.2%

18.2%

耶鲁大学

24

8.9%

27.1%

普林斯顿

18

6.7%

33.8%

斯坦福大学

32

11.9%

45.7%

麻省理工学院

30

11.2%

56.9%

哥伦比亚大学

11

4.1%

61.0%

宾夕法尼亚大学

5

1.9%

62.8%

康奈尔大学

3

1.1%

63.9%

达特茅斯学院

2

0.7%

64.7%

布朗大学

2

0.7%

65.4%

芝加哥大学

5

1.9%

67.3%

杜克大学

10

3.7%

71.0%

加州理工学院

2

0.7%

71.7%

约翰霍普金斯

5

1.9%

73.6%

西北大学

3

1.1%

74.7%

华盛顿大学

4

1.5%

76.2%

其它学校

61

22.9%

100.0%

2011数据(266人)

选择学校

人数

比例

累计

哈佛大学

41

15.4%

15.4%

耶鲁大学

20

7.5%

22.9%

普林斯顿

24

9.0%

32.0%

斯坦福大学

23

8.6%

40.6%

麻省理工学院

19

7.1%

47.7%

哥伦比亚大学

15

5.6%

53.4%

宾夕法尼亚大学

4

1.5%

54.9%

康奈尔大学

7

2.6%

57.5%

达特茅斯学院

3

1.1%

58.6%

布朗大学

6

2.3%

60.9%

芝加哥大学

3

1.1%

62.0%

杜克大学

9

3.4%

65.4%

加州理工学院

2

0.8%

66.2%

约翰霍普金斯

4

1.5%

67.7%

西北大学

5

1.9%

69.5%

华盛顿大学

1

0.4%

69.9%

其它学校

80

30.1%

100.0%

数据表明,半决赛入围者主要进入了哈耶普斯麻五校,2012年近57%的人进入这五校,其中18%入读哈佛大学,注意这个不是录取率,录取率要比18%高出不少,因为其他去了耶普斯麻的学生应该很有一些也被哈佛录了,但是没去。如果加上其它藤校,这个比例就上升到65%,也就是说,三分之二的入围者去了藤校或者斯坦福和麻省,76%的人去了前15,也就是说四人里面就有三人。2011年的数据不如2012年靓丽,但是仍有15%的人去了哈佛,50%的去了哈耶普斯麻五校,61%的人去了藤校加二,70%的去了前15的学校。

尽管只是半决赛入围,在哈耶普斯麻录取率屡创新低的年代,这样的录取结果的确是很给力。当太多人都拥有完美的GPA与

标化考试成绩,赏心悦目的文书,和令人印象深刻的课外活动时,英特尔这样的奖项往往能让你脱颖而出,一击而中。的确,在如前所述的一些顶尖公立高中,入围英特尔半决赛已经成为去哈耶普斯麻的必备程序。而对于中国学生所青睐的顶尖寄宿高中,参加英特尔的气氛并不浓厚,一方面可能是因为他们更重视人文学科,另

一方面很多寄宿高中远离大城市和大学研究机构,能利用的校外资源有限。这些学校中,Choate和Andover要好一些,过去2010-2014年分别有6和4名学生入围半决赛,Andover其中2人还闯入决赛。其它学校如Phillips
Exeter,Lawrenceville,Concord
Academy各有2人,Hotchkiss和Groton各有一人,而Deerfield和St
Paul's则无一人入围。这些学校的入围人中,韩国人占了很大比例。


海狸学院2017年学子,来自广州在Masters School就读的李同学,在我们两年的专门辅导下,于2017年1月4号成功入选英特尔天才奖半决赛,成为我们了解来自大陆学生入选的第一人,并在提前申请宾大被延迟的情况下,成功逆袭,在常规阶段被宾大和布朗同时录取。可以想象今后会有越来越多的美高学生冲击这个奖项。



海狸学院通过学术辅导、科研项目,以及辅助大学申请三个项目,发掘并培养高中生的学术能力和社会责任感,我们的学员在顶尖的学术和暑期项目上表现不俗,屡屡入选英特尔天才奖 (Regeneron Scholar)、SSP、TASP罗斯数学营、数学奥林匹克夏令营、协和评论、衣阿华写作项目、泰格林音乐项目、斯坦福数学营、麻省发射项目、戴维德森荣誉奖学金、全国荣誉音乐乐团、斯坦福人文营、苹果全球开发商大会学生奖学金、沃顿商业领袖项目等,为他们的大学申请打下坚实基础。


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