美初留学答疑 | 申请篇

 

【西学东渐】2017申请季服务了3个美初申请家庭,取得5份录取。

Rumsey Hall School      1份 

Indian Mountain School      1份

Hillside School     1份

Rectory School      2份

写在前面的话:  

随着国内家庭对美高申请规划得越来越早,准备也越来越充分,申请过程中的竞争也愈来愈强。很多家庭已经选择让孩子在初中阶段留学,低龄化留学趋势非常明显。

 

根据近几年家庭咨询的常见问题,我们整理了这篇关于美初申请问题答疑。我们强烈建议家庭充分考虑孩子的综合情况,谨慎决定初中留学,并进行充分的准备。我们观察到,那些心智成熟度高、母语程度比较扎实、英语实际沟通能力好的孩子,会更好地去适应美初的留学生活。

 

Q & A 目录

1.   在美国私立走读初中和私立寄宿初中之间,怎样选择?

2.   孩子年纪小,适合去读美初学校么?

3.   孩子就读美初学校,对成长和未来的升学有哪些帮助?

4.   美初学校的申请会不会像美高那样,竞争愈来愈激烈?

5.   美初申请过程是怎样的?

6.   孩子申请美初需要提供哪些英语标化考试成绩?

7.   怎样在短时间内,让孩子的面试呈现出最佳状态?

8.   孩子年龄小,申请文书写不好怎么办?

9.   参加美初学校的Summer School对于申请美初是否有帮助?


1.       在美国私立走读初中和私立寄宿初中之间,怎样选择?

申请美初学校的孩子年纪还很小,只有11~12岁左右,正处于少年向青春期过渡阶段,是成长中非常关键的阶段,需要在孩子的生活及心理方面给予更多的关注。

 

因此,在留学期间,家庭的教育和关怀是不可缺失的。这也是为什么,我们将关注孩子的全面成长作为【西学东渐】的服务宗旨,把孩子的身心健康应当放在首位。

 

如果在初中学习期间,家长不能持续陪读,我们强烈建议家庭选择私立寄宿初中(Junior Boarding School)。原因是:

第一,寄宿学校的人均教育资源丰富。10所传统寄宿初中都有着悠久的历史和丰富的寄宿学校管理经验,课程设置、体育运动、社团活动丰富多样,针对这个年龄段孩子的认知特点,采用适合的方式与教学模式,良好发展学科兴趣,培养课外爱好,并着重建立学生的时间管理能力、沟通表达能力、强烈的求知欲与学科探索能力。只要学生感兴趣,不管是有经验的高手,还是刚刚开始学习的新手,都会找到属于自己适合程度的队别。

第二,寄宿学校对学生关注度高。学校会为每一位学生都指派一名Advisor,每位Advisor平均指导5-10名学生,全面关注孩子在学校的学业与生活,重视学生的身体健康与心理健康,作为学校与家庭之间的桥梁,紧密与家长沟通,是家庭教育的有力支持。

第三,寄宿初中强调营造家庭的温暖,学校老师在教育青春期孩子方面更有经验。针对11~12岁的孩子在学校里能够感受到家庭的温暖,是家长最期望的校园氛围,宿舍管理细致周全,学生与Dorm Parents 比例低,健康中心24小时值班,给孩子们最细致的照顾。

第四,寄宿学校的大部分老师都住在校园上。很多老师也是运动队的教练,亦或就是宿舍的Dorm parents,老师们不仅在课堂上,在运动场、练琴房也会与学生互动,能够建立老师与学生之间更紧密的关系。

私立走读学校的初中,相比较寄宿初中有很多的不同。如果家长不陪读,孩子势必需要进入寄宿家庭。这种情形下,也会带来一些不可忽视的问题。

第一,寄宿家庭在教育理念、饮食习惯、对教育的重视程度、对孩子成长的关注度,都跟国内的原生家庭有很大的差别。这其中的不确定因素和风险很大,这么小年纪的孩子一旦出现问题,将会对孩子的身心健康造成长时间的影响,有的可能会造成一生的遗憾。

第二,课后运动或学生社团参与机会少。由于寄宿家庭很难每天不同时间接送孩子,校车时间表又固定,这些不变往往会造成国际学生参与课后运动和学生社团的机会远远低于寄宿学校。而这些非学术活动的参与,正是国际生了解美国文化、融入社区、发展沟通力、培养领导力、影响力的绝佳机会。

家庭花费了这么大的精力与财力,还要忍受亲情别离,自然是希望自己的孩子能够幸福地投入到校园生活中。

 

所以,在选校时,务必谨慎判断,以孩子是否能够顺利适应并身心健康快乐地沉浸在校园生活为前提,充分考察留学的学习环境与留学环境。

本文以下部分所提及的美初学校具体是指美国私立寄宿初中学校。

2.       孩子年纪小,适合去读美初学校么?

6、7年级的孩子年纪很小,是否出去就读美初寄宿,在这么小的年纪离开父母,到另一个文化环境中去学校寄宿,中国文化根基是否打牢?能否成熟应对宿舍生活?能否面对文化不同带来的冲击?能否应对日常琐事、管理好自己的时间?能否承受外界压力、调适自我心理?

这些都是需要家长谨慎思考的。显然,并不是每一个孩子都适合这么小离家赴美就读寄宿初中。

每个家庭都需要在家庭状况、父母远程支持度、孩子心理状态、性格成熟度、学习能力等多方面做个性化分析。

 

孩子不仅仅要有较强的学术基础、文化根基的支撑,更重要的是在心智以及独立生活能力方面做好准备,同时有很强的求知欲,具备是非辨别能力,有自我上进要求,并具备一定的自控力和时间管理能力,能很好地管理自己的情绪。

 

出国是一个家庭的大决定,不仅仅是父母的决定,更是孩子自己的决定。但毕竟孩子年纪尚小,做决定会受到父母的影响,父母有责任在关键时刻把关。但这个决定过程必须孩子全程参与,只有孩子坚定出国,才能积极地面对留学路上的挑战。

一句话,家庭如果计划送孩子去寄宿美初读书,一定要提前做好准备。

3.       孩子就读美初学校,对成长和未来的升学有哪些帮助?

经历美初的教育之后,不论在学术、自我管理、社交,还是中国孩子那些陌生的运动项目上,都对进入美高做好了充分的准备,可以帮助小国际生们做好美高的衔接,快速适应富有挑战的美高生活,并能很好应对美高相对独立、自由,没有那么多管教的校园生活。

 

因为学生的年纪小,寄宿美初与寄宿美高在管理上有很多不同,管理与教学更适合初中年龄段的学生。如校园生活的时间安排更结构化,对电子产品有明确的使用规定,注重培养孩子的学习方法和学习习惯。

 

寄宿初中面向学生开设6-9年级课程。学术上启发式教学,会帮助学生尽早习惯讨论式课堂,建立思辨思维模式,项目式学习方式,更好发展学科探索能力。9年级的教学,会注重发展学生的领导力影响力。

 

通常来说,每天的学术课程在下午两三点结束,之后会有两个小时的运动时间。一方面,可以为小国际生提供尝试那些在国内很少有机会在学校参与的运动,培养团队意识,增强身体素质。另一方面,可以帮助孩子养成坚毅的性格,甚至还可以发现在某项运动上的天赋。

 

寄宿生活,学习如何与室友、老师的有效沟通,对大部分独生子女是难得的经验,从小体会换位思考,培养成熟友善的性格。

 

经过2到3年的成长,孩子们所具备的品格与能力,正是顶尖寄宿美高所期待的方向,也给孩子的未来生活提供了有力的支撑。

4.       美初学校的申请会不会像美高那样,竞争愈来愈激烈?

我们关注到最近几年明显地可以看到申请寄宿美初的人数大幅度上升。如我们从 Indian Mountain School 学校招生办公室了解到,学校在 2016 申请季收到来自中国地区 87 份完整申请,2017 申请季则收到 170+ 份完整申请。

全美传统寄宿美初只有10所,都集中在美国东北部地区。其中四所男校,6所混校,每年招收中国的学生名额变动不大,可以预见未来的申请竞争将会越来越激烈。

5.       美初申请过程是怎样的?

申请过程包括选校、提交申请资料、访校、面试、与学校沟通几个环节。寄宿美初申请截止日为12月15日,在1月中旬发布录取结果。申请过程看似简单,实则需要做很多准备。

  1. 首先是根据学生个人情况进行选校,因传统寄宿美初学校数量很少,选校的灵活度并不大。

  2. 建立能够充分展现孩子特点的申请资料,包括学生及家庭信息、课外活动及奖项,在建立学生的biographic profile时,先填写哪个兴趣爱好,才能更好地表现这个孩子最先需要展示的特点,怎样去上传所取得的奖项,而不是简单上传一个奖状照片,做个简单罗列。这里,顾问会帮助家庭有效地确定顺序,详细介绍奖项背景,清晰明了地展现份量,从而更好地展示学生的能力与独特性。

  3. 提交就读学校成绩单、三封老师推荐信(分别是英语老师、数学老师、管理老师)、学生文书、家长文书、英语标化考试成绩。

  4. 访校:强烈建议家庭去美国实地考察学校,在学生 Tour Guide 陪同下参观,跟招生办老师面谈,也有机会跟学科老师交流。家庭可以从学校设施、老师专业度、师生关系、学生精神面貌等方面去观察,感受校园气氛,帮助家庭了解学校,判断是否是适合孩子快乐全面成长的环境。

  5. 面试:强烈建议学生参加校园面试,大部分学校也会同时安排孩子做现场作文以考察学生的写作能力。其中Fay School的面试,中国护照学生需要在香港参加面试。学校期待从面试过程了解孩子的性格特点,精神面貌,求知欲以及兴趣爱好,同时也会进行家长交流,了解家庭的教育理念,从而挑选出适合的学生及家庭,美初对家庭教育理念的考察会相对重视。

在申请过程中,学生、家长、顾问是一个需要充分信任、坦诚沟通的团队,与学校的平行沟通必不可少,各司其职。

在时间安排上,最好提前准备,与顾问一起制定完整的、清晰的工作计划,能够落实到每月每周,做到各项工作井然有序,从容不迫,避免拖到最后,不能有质量的完成准备工作,影响结果。

留学申请过程,细节决定成败是恒定不变的真理。一份各环节完美的申请,能够帮助招生老师快速准确了解孩子的特点,完美录取也是水到渠成的结果。

6.       孩子申请美初需要提供哪些英语标化考试成绩?

申请5-7年级的学生提交TOEFL Jr 和SSAT(Middle level),申请8年级的学生提交TOEFL (有些学校接受TOEFL Jr) 和SSAT(Upper level)。不同考试所考查的能力侧重不同,小托福、托福考察的是学生英语语言能力,SSAT考察学生与词汇、数学和阅读相关的学习、逻辑与推理能力。

每所学校对于英语标化考试成绩的要求不尽相同。以Fay School为例,7年级要求提交小托福和SSAT,8年级要求提交托福和SSAT。虽是初中7年级学生,托福成绩在100分以上的也是大有人在。

所以,英语标化考试准备上需要制定好考试策略和时间规划。如果孩子时间紧张,我们和家长一起根据实际情况做出取舍,制定最有效的学习方案。

此外,值得我们关注的是,寄宿美初之一的Eaglebrook School要求申请家庭在预约面试前,提交考察学生读写能力的第三方AELAP报告,以减少过渡培训制造的标化高分而实际英语能力不能适应校园生活的状况。目前,Eaglebrook也在倡导联合更多美初采用这种考察实际读写能力的测试报告,但各校具体是否采用还没有明确时间表。

因此,家庭要及早规划孩子的英语综合能力提升,特别是阅读与写作能力。

7.   怎样在短时间内,让孩子的面试呈现出最佳状态?

对于申请美初的孩子,年纪还比较小,之前少有面试的经历。如何做到让孩子的面试呈现最佳的状态?最重要的是,让孩子做真实的自己,自信、热情、具有鲜明的特质。

孩子在面试中的完美表现,是需要一个长期的积累过程,不是通过短期的面试技巧培训就能够得以提升的,但有经验的顾问可以和家长一起帮助孩子更深入了解自己,清晰认知自己,从而更好展示自己。

  • 客观、充分的自我认知与探索,能够清晰的表达与交流

顾问通过与学生的深入交流,激发孩子从内心深处对自我做认知探索,帮助孩子充分挖掘并展现自身的特质,客观、包容地看待周围的人与环境。

顾问给学生讲明白面试官所问问题背后的逻辑,帮助孩子从自己众多的亲身经历中,拣选最能说明自己特质的故事作为内容来展现。

这里没有标准答案,因为每个孩子都是不同的,都有自己独特的闪光点。

  • 做好申请学校研究

对于一个11~12岁的孩子来讲,做好学校研究是很有难度的。所以,围绕学校针对性问题 Why School 方面,需要顾问带领学生,每所学校都会花上至少2到3个小时,仔细研究学校的课程、活动、特点,列出自己最想参加的课程与活动,列出自己经过深入思考的问题。

这样,在与面试官见面交流时,孩子能够深入谈及对学校的认知,对学校的真诚与热情,通过这些学校也能看到孩子是真心喜欢所申请的学校,而不是凑数撞大运的做法。

8.       孩子年龄小,申请文书写不好怎么办?

申请文书,是申请资料中很重要的一个部分。学生文书,不仅仅是展现学生的英语写作能力,而且还呈现出学生的特质以及思考力

此外,几乎每所寄宿美初校园面试都会有现场作文,以考察学生的实际写作能力。孩子的写作习惯,常用手法都已经在现场作文中表现淋漓。因此在学生文书的准备上,一定要把好的底线,就是学生自己完成文书写作,以确保申请文书与现场写作保持一致的写作特点。

西学东渐的顾问在辅导过程中,会负责启发思想,帮助孩子挖掘那些能够更好展现自己特质的故事,并且更准确的回答文书问题。

同时还会配备一位具有丰富招生经验以及学生指导经验的外籍导师,辅导Essay写作方法论,提高写作能力。

9.       参加美初学校的Summer School对于申请美初是否有帮助?

孩子参加寄宿美初夏校,会更好地了解美国寄宿初中的校园生活,与不同文化背景同学一起度过3-4周时间,往往会激发孩子学习英语、扩展课外活动的热情。经过最初陌生到后来的逐步适应,也会增强孩子在新环境下学习的信心。

这些都会帮助家庭客观决定留学,并且间接地有助于申请。只有极少数孩子在夏校期间由于特别突出的表现得到老师的推荐,对申请该校会有直接的帮助。


翰林夏校规划

2019夏校已经接近尾声

错过申请时机的同学们千万不要错过2020夏校

还是8个字

“尽早准备,尽早申请”

欢迎扫描下方二维码

翰林夏校规划师为您解疑答惑👇

翰林夏校规划师