【美东探校】缅因州文理学院:科尔比学院/鲍登学院

Colby科尔比学院,Bowdoin鲍登学院,和Bates贝茨学院是缅因州著名的三大文理学院联盟,俗称缅因州文理学院的黄金三角。我们第一所探访的学校就是科尔比学院。

科尔比学院

缅因最大的城市是波特兰Portland。学校距离波特兰往北还有一个多小时,这是我到过的美国的最北端了。从学校乘坐大巴到波士顿或加拿大蒙特利尔只需四个半小时。缅因位于美国的东北角,是全美五十个州当中犯罪率最低,即最安全的一个州。这里可谓不折不扣的白人州,全州白人人口占97%。

 

 

Colby College创建于1813年,是美国12所历史最悠久的独立的私立文理学院之一。在1821年由于内战所导致的生源流失严重,学校一度面临关闭。一位名为加德纳·科尔比(Gardner Colby)的波士顿商人捐出了自己大量的资产,帮助学校度过了难关。学校也被重新由它的名字命名为Colby College。

 

 

Colby College学风淳朴严谨,教学环境质量一流,作为全美顶尖文理学院之一以提供的精英式的本科通识教育著称。Colby College还以其培养出的大批政治家、文学家和商界中坚闻名于世。学校的政府政治学被广泛认为是全美最佳政治学院,该系的教授经常为《纽约时报》和《华盛顿邮报》撰文,并且经常作为国会山的顾问成员。该校拥有多位布鲁金斯学会会员,并先后有5位校友获得普利策奖。

以政府政治学系作为强大依托的戈德法布政府与公共事务研究中心(Goldfarb Center for Civic Engagement and Public Affairs)是具有国际影响力的公共事务与国际关系的研究机构,每年来自全球各个领域的领袖都会受邀成为包括美国前参议院多数党领袖、现任中东问题特使米切尔家族创立的Mitchell Lecture和Lovejoy Award等重要学术和社会奖项的活动和讲座。

科尔比不止文科领先,在学校的科学中心大楼里,计算机和数学统计以及心理系都在这里。计算生物学是科尔比学院的新增专业,这个领域是全国领先的。学校的医学预科和经济学也都非常出色,GPA达到3.5以上有较大机会进入哈佛医学院、约翰·霍普金斯医学院、宾夕法尼亚大学医学院等美国顶尖医学院。另外科尔比学院的学生可以参加诸如英国的牛津大学和剑桥大学等为期一学期或一年的海外交流项目。学校和常青藤盟校的达特茅斯以及哥伦比亚大学合作开设工程学系,学生可以参加这一双学位计划,用5(3+2)年时间取得科尔比学院和达特茅斯学院的双学位,和哥大是4+2双学位项目。

我们来到招生办公室(下图)。招生官给我们详细讲解了学校的课程特色和教学特色。普林斯顿评论评选科尔比学院为:最容易亲近教授的学校。科尔比学院拥有全职教师172名,师生比1:9,超过93%的教师获得博士或博士后学位;71%的课堂人数低于20人,98%的课堂人数少于50人,给予了学生最多的学术支持和发展关注。学校要求全部教授直接参与本科教学,并将本科教学作为核心工作。老师们认为,如果学生遇到了困难,那就是他们的工作没有做好。带我们参观的大四学生说,他经常去老师家吃饭。

 

 

科尔比学院是美国第一个采用“4-1-4”校历制的学校,4个月的春季学期和4个月的秋季学期,外加两个学期之间的一个短学期:“一月计划”(Jan Plan)。Jan Plan期间,学生可以选则上课、做研究或实习。如果选择上课,每个学生只能选择一门高强度课程,可以在一个月内掌握大量的专业知识或技能。这个Jan Plan的课程也非常有特色,严肃的课程包括电影剧本创作,饥饿贫困人口学,锻造学,以色列和巴基斯坦的冲突与和解研究,来中国进行中国经济发展方面的考察等等。较轻松的课程还包括滑雪斜坡,到南部沙滩考察,到尼加拉瓜,越南、日本京都及欧洲等地旅行,去百慕大(Bermuda)研究生物学和地质学,去康涅狄格州的马斯帝克海港研究海洋生物学等。

很多毕业生都会加入peace corps以及foreign service。科尔比学院吸引了大量来自波士顿、纽约的上流社会子弟慕名前来求学。布什总统侄子、新泽西州州长之子比利·布什等都是该校的学生。

海外项目也是科尔比学院很受欢迎的项目。你可以选择在寒假或者暑假做海外交换或实习。53%的学生都会参加海外项目,你甚至可以在新生入学的的头几个月就去法国或者西班牙学习语言。

说到学校的综合特色,招生官老师给我们总结说:

  • 首先鼓励我们去看看科尔比学院的艺术博物馆(下图),是新英格兰地区最好的艺术博物馆之一,有十万件的艺术品,有很多老师会带学生进去上课。这可能是学校最骄傲的学校文化特色之一。
  • 第二点是环境保护,包括各种环保项目的活动和社团资源。学校和国家科学基金会,以及很多缅因的政府机关,都有合作,附近的很多小岛上有科尔比的环保研究办公室,很多科学家会在寒假的时候到科尔比学院来开课。
  • 第三个特色就是公民参与,校园里有很多参政议政的机会,也有很多参与公益事业的机会。不论你关心什么话题,教育,女性平等或者其他,都可以找到和你有共同兴趣的人。
  • 第四个特色,学校鼓励所有的孩子过健康的生活方式。校园里有一个美丽的湖,冬天就变成了滑冰场。现代化的体育馆提供了各种运动的机会。附近的森林,植物园,距离海边只有四十分钟,都是户外运动和滑雪的好机会。学校还提供滑雪用的靴子和各种设备。

鉴于兄弟会和姐妹会带来的不良风气,学校从1984年开始废除校园内的兄弟会和姐妹会,并同时开创了新颖独特的新生野营迎新会(COOT),这是新生入学的仪式,让来自世界各地的学生在缅因九月如画的山水中认识彼此,通过三天的野营来好好享受一把缅因的美食、美景和科尔比优良的传统及风气,在这里找到家的感觉。

Colby College的校园生活轻快而有节奏感,有很多的俱乐部,活动,社团以及各式各样的社会和文化活动使得同学们生活多彩多姿。同学们差不多在超过100多个社团组织里面工作,玩耍,学习。下图为学生餐厅。

科尔比的国际生占10%,中国大陆背景的学生比较少,不但要求申请者GPA和标化高分,还要求有各式各样的课外活动的领导经历和杰出的工作经历。科尔比学院有75%的本科生从本校毕业后,申请到常春藤盟校其它世界顶级大学研究生院继续学习获得硕士、博士学位。

科尔比是百分之百满足奖助学金要求的,而且是没有贷款只有资助的。学费包含食宿和书费后的综合费用是六万五千美金一年。ED1是11月1日。ED2是1月1日和正常申请一样。

鲍登学院

从科尔比学院出来,我们驱车去往鲍登学院(Bowdoin College)。鲍登位于缅因小镇Brunswick,这里距离波特兰更近,可谓处在美国大陆极北的世外桃源。

 

学校于1794年成立,它以詹姆斯·鲍登的名字命名,以纪念这位马萨诸塞州前州长。其学术声誉尤其是教育能力在全美处于顶尖的水平。

 

鲍登的校园古色古香,十分具有特色。鲍登食堂长期位于与美国大学最佳食堂第一或前茅,学校拥有自己的有机蔬菜园,所以食材都保证为最新鲜。

 

这是学校的艺术中心。

 

该大学在文理学院排名一直处在4至6名,是只有学霸才敢申请的文理学院。鲍登学院的物理系、经济学系和生物系是全美学术界公认的强项。

这个美国东北部寒冷的校园中走出了许多影响美国和世界的大人物,例如美国总统富兰克林,著名的参议院乔治米切尔,美国参议院及前国防部长科恩。并且,该学校毕业生中,考取美国前五名商学院或法学院的比率甚至超过了哥伦比亚大学、康奈尔大学、西北大学、加州理工学院等著名学府。

 

鲍登学院每年的学费5万美金左右,不含食宿,录取率15%,国际生比例7%,亚裔占到7%,申请截止时间是1月1日。