妙笔释疑171 - 希腊人 Greeks (1)希腊年代 Hellenistic Age 十城区 Decapolis

 

例句  在那些上(耶路撒冷)来过节、崇拜天主的人中,有些希腊人、....愿意拜见耶稣《若望福音12:20-21》

Now there were some Greeks among those who went up (to Jerusalem)to worship at the festival....would like to see Jesus.《John12:20-21》

 

希腊位置在地中海的西北角,而以色列在东南角,直线距离超过1000公里,怎么会有希腊人信犹太教,而且还想拜见耶稣呢?

这说来话长了,就长话短说吧!公元前(BC)587年巴比伦王国灭了犹大国,将大批犹太人俘虏去巴比伦,其中包括达尼尔先知。之后达尼尔在神视中看到一只公山羊顶灭了两只公绵羊,但是很快这只公山羊就不行了,由四只公山羊取而代之。达尼尔直接解释说这两只公绵羊是玛待王国和波斯王国,而这只公山羊就是希腊王国《达尼尔书8:5-22、11:3-4》 *天主教中文圣经按照犹太人对希腊的称呼“尼汪Yevanic”翻译成“尼汪王国”但英文圣经都直接写kingdom of Greece

 

两百五十年后,BC336年,希腊王国(亚历山大大帝)的军队果然来了,灭了波斯王朝,接管包括以色列在内的极大片领域,不过仅仅13年后,BC323年亚历山大大帝暴毙,四个属下将领各自称帝,以色列地区属于普托勒米(Ptolemaic)王的辖区,后来由色娄西(Seleucid) 王接管(至此我们不能不叹服达尼尔先知预言的准确),直到BC63年败给罗马帝国为止。总计希腊人统治以色列273年。而在BC323 到BC63的260年期间,就被称为希腊年代(Hellenistic Age)

对比历史上先后统治过以色列、来自西亚的亚述王国、巴比伦王国和波斯王国,希腊人的文化水平明显高得多,容易被犹太人接受,因此和犹太人大量往来,互相同化融合,无论在语言、文化、哲学、宗教各方面,对犹太人的冲击影响极大。部分犹太人信了希腊的众神(包括宙斯Zeus); 但也有更多希腊人皈依了犹太教。新约里提到的许多城市例如安提约基亚(Antioch)、色娄西亚(Seleucid) 等,都是希腊人和犹太人密集混居的地方

希腊年代的统治者后来在当时希腊人密集的十个城市(今天以色列、叙利亚和约旦互相接壤处)划出一个“十城区”(Decapolis),以方便管理,相当于上海过去的“租界”,但是面积大多了。这个“十城区”里,只有一个(Scythopolis) 是在约旦河西岸以色列境内(现在属于巴勒斯坦管辖),其他有6个在约旦,3个在叙利亚(但其中Hippos 位置在戈兰高地,现在被以色列实际控制中)

 

耶稣出道、走遍全加里肋亚,施教治病,名声传遍整个叙利亚,有许多群众从各地包括“十城区”来追随祂《玛4:23-25》。祂在加里肋亚海边,将一个附魔者身上的恶魔赶进猪群之后,那个被治愈的人去了“十城区”,传扬耶稣为他所做的何等大事,众人都惊奇不已《谷5:1-20》。耶稣后来还在“十城区”治愈了一个天生又聋又哑的人,众人都不胜惊奇《谷7:31-37》

 

附图一  “十城区”地理位置及范围面积示意图