留学前必需了解的美国大学学制与学分

美国大学的学制与学分

01关于学制
美国大学主要分为三种不同的学制:学期制(Semester)、学季制(Quarter)和三学期制(Trimester)。

学期制
学期制一个学年分为上、下两个学期,分别是秋季学期(Fall)和春季学期(Spring),此外还会有暑期课程(Summer Session)。秋季学期一般从8、9月到12月,春季学期从1月到5月,每个学期约为14-20周。

毕业条件:修够120-130个学分可申请毕业,每个学期不得低于12个学分(低于12个学分可能会被吊销I-20),一般不超过18个学分(超过18个学分需要提出申请,可能会支付额外的学费)。

优点:学习压力较小、效果好,师生交流深入,实习、就业机会合适。

缺点:课程节奏慢、效率低,教育资源利用不充分,学期末考试周学生压力较大。

代表学校:全美约70%以上的大学采用的是学期制,如:布朗大学、哥伦比亚大学、纽约大学、南加州大学等

学季制
学季制将一学年分为四个学期,每个学期约9-11周。第一学期从9月到12月,第二学期从1月到3月,第三学期从4月到6月,以及6月到8月的暑期课程。这种学制使得课程进度加快,学生有机会提早毕业,但也会增加学生的学习压力。此外,需要注意的是,就读学季制院校的国际学生,每学年至少需就读三个学季方能维持学生身份,且若不在夏季以外的任一学季注册,均要向学校报备。夏季班提供正规课程,但为选修性质。

毕业条件:至少修够180-192个学分可申请毕业,每个学期需完成约15-18个学分。

优点:选课灵活多样,课程紧凑,学习效率高,可提前毕业。

缺点:课程节奏过快,考试频繁,学生面临压力较大。

代表学校:加州系统大学、斯坦福大学、西北大学、伍斯特理工、罗彻斯特理工、华盛顿大学西雅图分校等

三学期制
三学期制是将一年十二个月分为三等份,每学期时长为16周。第一学期,即秋季班,从8月底或9月初到圣诞节前,第二学期为冬季班,从1月初或1月中旬到4月,第三学期从4月底或5月初到8月,第三学期又分为两个小学期(Terms),即春季班(4月至6月)和夏季班(6月至8月)。采用这类学期制的院校要求国际学生每年至少要在秋季与冬季两学期就读,而春夏季班则可自由选修。

优点:学期时长缩短,学生课业压力相应较小,时间灵活度高,有机会提前毕业。

缺点:三学期制不算是美国大学正规的学制计算方式,大部分实行三学期制的院校的学分评定标准仍然参照标准两学期制进行计算和评估。

代表院校:密歇根大学安娜堡分校等(美国采用该制度的院校较少,欧洲、纽西兰、澳洲较多)。

02关于学分
一般1个学分对应一周与教授面对面的时长(Contact Hour)为一节课(约一小时)。如,一门3学分的课程对应每周三次1小时的课程或两次1.5小时的课程。一些4学分的课程是由于包含了实验或小测等,如物理。

国际学生为保持F1身份,每学期至少要修够12个学分。

学生可以根据自己的学习能力将自己的在校时间控制在3-5年间。学生可利用暑期课程缩短毕业时间,学分修的快就能早毕业,修的多可参与双专业或者增加辅修课程。

在美国,大学间的学分转换是非常容易。因此,同学们如果想早毕业,或者腾出时间去修双学位,完全可以利用假期选修一些其他院校的课程,只要学校和课程标准都符合认证,课程大纲也能与本校对应上,那修得的学分一般都可以顺利转入。(有些学校是12.5小时的Contact Hour 为一学分,所以一般学校间转换学分按照大纲进行)

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