美国大学本科通识教育简介(下)

        如今越来越多的中国高中毕业生选择前往美国就读大学本科,对于即将前往美国求学的高中生来说,有必要对于美国大学本科阶段的教育做全方位的了解。为此,我们将就美国大学本科通识教育展开系列介绍。

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美国大学本科通识教育简介(上)

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美国本科通识教育课程

美国大学本科通识教育,源于美国文化的多元性和教育的多样性,其课程主要包括人文、社会、自然三个方面的内容。目的是向学生传授广博的知识,使学生能够在现实生活中生活得更丰富多彩,更有意义。


美国大学通识教育的课程设置在不同学校各有差异。以哈佛大学为例,哈佛大学的通识教育有着悠久的历史,在近四个世纪的发展过程中,历经了五次较大的通识教育改革,新世纪的哈佛大学通识教育主要强调培养学生的反思和批判精神、科学意识、知识的整体性、国际化视野以及学生对未来生活的准备等。基于这一理念,哈佛大学开设了下列通识教育课程,审美学的理解、文化与信仰、道德推理、生存方式的科学、客观世界的科学、美国与世界等。此外,哈佛大学鼓励教师以课堂活动为主,充分发挥学生的主动性,创造性,而且要求学生提高除了英语以外的另一种语言能力,尤其是这一语言的交际与写作能力。


美国大学通识教育学分也因学校的不同而不同,但总体而言,各大学通识教育学分一般不少于35学分,据调查显示,美国大多数大学的通识教育学分为45学分,其中技艺或技巧占15学分,包括演讲与写作教学分量化分6学分,知识范畴占30学分,包括健康与身体活动3学分,自然科学9学分,艺术6学分,人文学科6学分,社会与行为科学6学分。

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美国本科通识教育教学方法

美国大学通识教育的教学方式大致分为四种,一是课堂讲述,主要以教师传授和讲述为主,当然学生也会发言和讨论,但就整体而言是以教师言论为主。二是小组讨论,通常在课堂讲述之外,另设有小组讨论,尤其是采取大班授课方式者,常辅以此种方式。三是研习发表,事先分发研读资料,并将全班学生分组,或以个人为单位,开学前第一二周内分派指定好各组或个人负责部分,依次担任主角,轮流报告。四是独立研究,学生个人或少数几个人,自行拟定研究主题和纲目,在教师同意后进行独立研究,定期或不定期与指定教师研商讨论,期末时交研究报告。


美国大学通识教育教学方法的主要特点是,以学生为主体,充分发挥学生的主动性,积极性,无论在课堂上还是在课堂之外,学生都会积极参与与学习及研究活动,以哈佛大学为例,哈佛大学有一套严格的评分方法,在学生成绩中,课堂发言占总分的25%到50%,而且教学过程中不重视是否得出正确的答案,而重视得出结论的思考过程,因此学生参与的质量将决定学生考试分数的高低,这种学习环境和氛围使学生可以全身心投入与教师一起的讨论,争辩当中未取得好成绩。学生必须发挥主动性,以发掘潜能,培养独立思考问题,解决问题的能力,另外教师根据课程自身内容和授课对象的不同,还会适当调整教学方式,以调动学生的积极性,充分发挥教师的功能与特色。

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美国本科通识教育主要特点

首先,美国大学的通识教育,强调培养学生的学习兴趣和自主学习能力。美国大学强调学生主动的学习,而不是被动消极的接受知识,许多大学实施小班化教学,班级人数较少,所以更加有利于培养学生的学习兴趣,如写作,演讲等基本技能课程,大班上课会严重影响学生的学习效果,学生的学习也会陷入被动状态,因此美国大学把这些课程的学生人数限制在15 - 20名,这样学生可以得到更好的训练,老师也会更加有效的指导学生。美国大学每年有四周的独立活动时间,这期间学生可以在教师的指导下,自主的安排自己的学习和研究活动,可以自主选择在校内或校外完成学术性或非学术性的学习题目。


其次,美国大学本科的通识教育,强调基本技能的训练,如英文写作、口语表达、逻辑思维、批判思维等,越来越受到重视,尤其是写作能力,被视为通识教育计划中极其重要的技能,也是涉及面最广的方面,美国通识教育理论认为写作就像肌肉一样,他能够通过反复练习得以加强,不用则废。写作不仅能够促进各个学科知识的学习,而且还是培养批判思维的有力工具,在哈佛大学,麻省理工学院,芝加哥大学,斯坦福大学,康奈尔大学,威斯康星大学等著名大学,通识教育课程中的基本技能课程里,都包括了写作课程。


最后美国大学本科的通识教育,强调对全球各种文化的理解,经济的全球化使得美国大学更加重视对异域文化的研究,通识教育,要求学生学习一门异域文化课程,这些课程包括历史文化及不同的观念等等,以哈佛大学为例,其核心课程之一是外国文化,共包括27门课程,目的是扩大学生视野,提供一种看待本土文化的新视角,首先内容是当代文化,尤其是当今亚洲、欧洲、非洲、美洲主要文化传统的代表,课程内容涉及各种文化体系的宗教伦理观、社会经济政治体制、各种思潮、文学艺术成就、几乎涵盖了世界各地不同时期的文化和与文化相关的重大事件,有些学校甚至规定学生要熟悉一种非西方的文化。

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