选课是门学问,决定需要谨慎

转自北美留学故事
如何选择好一学年的课程呢?
到了3月底4月初,很多在美高上学的同学又要开始选课了。拿到offer的新一届的同学们也可以开始考虑自己第一学年的课程。美高课程选择多,空间大,自由度高。但正是所有课程都需要我们自己去选,才让“选课”这个听起来很简单的事情,成了一门不好掌握的“本领”。选课与我们的生活有着千丝万缕的联系,并不是说选完课这个事情就结束了。选什么课不仅决定了我们最后gpa的高低与大学申请表是否好看;更决定了我们这一学年的工作量和压力,是否还有时间做自己喜欢的事情,是否能继续追求课外的目标等等。
选课不当可能会导致很严重的后果,并且所有问题都需要自己承受。以下四个例子在美高绝不陌生:
1.  A同学低估了自己的能力,选了很难的课,每天晚上1、2点才睡,成绩也不好。2.  B同学为了追求更高的gpa,选择了非常简单不符合自己能力的课程。3.  C同学因为追求更高的gpa,选择放弃自己喜欢的选修课程。

4.  D同学觉得学校的课太简单,但是学校不让他上更高级的课程。

 

这些谁都不想发生在自己身上,可是这正是有的同学经历过的。说了这么多,我们到底应该如何选择一学年的课程呢?怎么做到不高估自己承受压力的能力?到底是发挥实力,追求自己喜欢的事情重要还是gpa高,大学申请表好看重要?怎么样在挑战较难课的同时保证gpa?如何在保证学业的同时进行课余活动?怎么平衡好自己的工作量?

几位在美高上学的同学写了些自己的感受与看法,为所有感兴趣的人给出了几条建议:

1

明确自己想学的专业

美高课程体系是一个循序渐进的过程,在必修课程的基础上给学生提供了多样性,可以让学生们往自己的兴趣方向深入发展。找到自己想学的专业后,路就会走的更有底气。可以根据自己的专业做研究,选有关的AP(推荐College board上的Explore AP,学生可以输入自己未来想学的专业,board会给你推荐适合的AP课程)九年级可以作为同学们多多尝试的一年。在囊括了各方面基础课程和必修课程的情况下,学生可以用这一年的时间来找到自己的兴趣所在,瞄准自己做的更出彩或者自己更喜欢的课程。学生还可以参加课余活动,从而拓展自己的接触面,找到自己真正的兴趣。另一个很重要并且可以利用的资源就是学校的Counselor。在迷茫或者不知道如何追寻目标的时候,他们会给你很多有价值的建议。如果久久不能确定自己未来想学的专业,follow the path,但自己课外要多做一些研究,了解不同专业的重点都是什么,哪些会更适合自己,并且在课外活动方面要继续积极参加。假如依旧不确定的话,暑假时可以去参加不同的活动(夏校、志愿、独立研究等),并且听从身边人的建议(老师、同学、家长等)。不要心急,你喜欢的东西总会出现的,也许就是生活中不经意的一个电光火石的瞬间。

2

明确自己的学习能力与压力承受力

一定要选在自己实力范围内的课。不要因为别人都选一门特别高级的课所以自己也要去选。要了解自己的实力,如果知道自己在某个方面不是很好,就不要跟风在那个方面选一个太难的课。这样在真的上课的时候就不会太累或者压力太大。要知道自己适合什么科目或者什么水平的课程,以及自己有没有能力去上这些课,不要盲目的去选择。压力的承受力也是选课中很重要的一点。明确自己压力的承受力,不要选给自己过度的压力,或者对于自己太轻松的课程。清楚自己学习的能力和自己可以承受什么样的课,才是正确的选课方式。

3

在选择较难课程的同时给自己留足够的空间

选课中最重要的一点就是根据自己的能力选择难易结合的课程,同时也追寻自己喜欢的课程。有的时候人们会过度自信,然后选择很多honor或者ap课程,但是真正到了第二年才发现因为难度大的课程太多,时间不够,自己压力很大,有的科目也学不好。如果你预料到了这种情况的发生,选课的时候就一定不要把自己往火坑里推,与其用很多很难还不感兴趣的课把自己折磨的昼夜不分,还不如适当的调整一下自己的课表,难易结合,并适当选择自己喜欢的。并不是说有的honors和AP不重要,但是一定不要因为高估自己或者为了大学申请而选择了很多较难的课而放弃自己真正的兴趣点。这样到头来可能不得反失。我们要明确哪些科目对于自己比较有挑战,哪些科目更容易理解,或者以前有一些基础。这样在选课的时候就会具体情况具体分析,不会出现选太多困难或者简单的课的情况。但不高估自己并不等于知难而退。不要只去选择简单的课程,也不要过度自信,选择很多对于自己很困难的课程,然后忙不开交。还是要有合理的规划,将生活管理的井井有条。

4

平衡GPA与课程难度,充分了解课程

选课之前,一定要充分了解你即将选的课程的难度与作业量。举两种最好达到的途径:第一个就是去询问已经上过这门课的学长学姐,但是要多参考几个人的意见,因为每个人存在个体差异,可能学习效率和学习消化程度都会有不同。第二种是一个更加专业和直接的办法,就是去问教这门课的老师。每一年学校老师教的课都不会有太大的变化,所以可以找到明年教这门课或者之前教过这门课的老师。然后询问老师课程强度和你是否可以承受(如果这个老师刚好了解你的话)。如果你并不认识这个老师,一定要自己斟酌老师对于这门课程的描述。了解完你想要选的课之后,要平衡gpa和课程难度。选择的难的课也是要自己感兴趣的课,比如说如果你自己本身对us history没有兴趣 却要逼着自己去上这门课,本身工作量就很大,但自己又提不起兴趣,给不了自己动力来学这门课,对自己会是一种很大的折磨。学习效率自然也不会高。在选课的时候不要太过功利的考虑将来的gpa,要选择适合自己的课。如果有资源和时间,可以在暑假的时候就来提前自习这门课:比如说很多ap课都会有online free class, ap physics有edx,数学有khan academy帮助复习,有人推荐coursera也是个很好用的网站。提前自学内容后,在下一学年会稍微减轻一些工作量和压力,让你更从容的面对其他更难的课程。

5

有效分配各个课程的工作量找到减压的方法

首先,想要有效的分配工作量,就要根据自己了解到的课程工作量等等,来估计每门课大致会占用的时间。许多学校详细规定不同难度的课能够留作业量的多少,比如AP/College level课一个半小时,普通课程45分钟等等。虽然具体到不同老师这个时间可能会出现波动,但是选课时可以根据这个数据进行大致的估计:如果下午有很多的训练,晚上到底有没有可能写完作业?其次,学会合理的规划时间,花长时间去学习对于自己比较困难的课程,花相对较少的时间学习简单易懂的内容。之外,兴趣也是个很大的因素。对于你非常感兴趣的课来说,即使作业有时很多很难,你对这门课的热情也会促使你去利用边边角角的时间来思考消化课程内容并且甚至乐在其中。这样一来,这门课的工作量并不会变成一个沉重的负担。反之,如果一味选择难度较高的课而忽视了自己的兴趣,每天可能需要花费很长的时间来完成自己并不感兴趣的作业,这样不仅兴趣受到影响,也很难拿到理想的成绩,还会影响学习你真正感兴趣的课程。关于减压的方法,除了课余活动,当你觉得自己在某一门课上学的非常艰难时,第一选择是去跟老师仔细谈谈自己不懂的地方,寻求老师的帮助。同时,跟班上的同学合作也是很好的学习方法。

6

平衡课程与课余的时间占比充分利用课余生活

美国的高中虽然到校晚,放学早,看起来很轻松,但这种较自由的日程反而对学生的时间规划能力有了更高的要求。美高生活是十分匆忙的,不光要完成课程作业,还要兼顾体育、艺术、志愿者等等的课外活动。不光如此,美高学生的娱乐生活更是有太多太多令人眼花缭乱的选择了,这时,如何权衡娱乐和学习就成为了一个困扰大家的问题。首先,就像前文已经提到过的,首先在选课的时候就要考虑好课程的工作量。在选择了较难的课程的同时,同学们就要做好压缩课余时间的准备。相反,如果你期待更多的娱乐时间,就要选择作业量较少的课。其次,要有计划地使用课余时间,比如制定时间表就是一个不错的选择。时间表中规划出必要的学习时间和娱乐时间。严格按照计划来分配时间,就既可以按时完成任务,又不会压缩睡眠时间和休息时间啦。说了这么多,但其实自控能力才是最最重要的。不管计划的有多完美,如果不按照计划执行,那么一切就都会成为空谈。在美国读书,离家长很远,生活中会有各种各样的诱惑,大家一定要注意自我约束呀。

7

客观评估ESL课程

在来到美国之前,你可能会通过各种渠道接触到对于美高esl课程褒贬不一的评论,从而对esl是好是坏有了自己的判断。有些人甚至会通过一个学校是否提供esl课程来判断一个学校的好坏。但事实上,这种判断一不小心就会变得片面,因为esl课程每个学校都不同。有的学校的esl课程其实对于提高成绩很有帮助,而有些学校的esl课程确实是过于简单。因此一定要客观对待esl课程,不要盲目地觉得esl无聊又没用。在选课之前,可以先找认识的学长学姐了解一下该课程的内容、难度等等,判断这门课是否会对自己有帮助;也一定要和老师沟通,把自己的能力告诉老师,听听老师的建议,决定要不要参加。不要根据道听途说随意做决定,毕竟每个人都有不同的看法。记住一定要自己去尝试,选择对自己最有帮助的!
以上就是同学们就选课给出的几点建议。希望大家都可以正确评估自己的能力,详细的去了解课程,不要为了上一门课而上一门课。兴趣会给你动力,相反,如果没有兴趣甚至讨厌,难度大的课只会成为一门负担。要仔细规划时间,给自己减压,时不时的鼓励自己。虽然这么一看,选课好像很复杂,但同学们也不要过度担心。跟着自己的内心走,追寻自己的目标,别做让自己后悔的选择,每一步都好好考虑。最重要的是,enjoy your high school!
图片|Google编辑|Kathy Wang - The Hun School of Princeton ‘21排版|Sabrina Niu - The Hun School of Princeton ‘20文字(排名不分先后):

Jenna Jiang: St.Johnsbury Academy ‘20

Angelia Shi: Santa Catalina School ‘19

Stella Li: Stevenson School ‘20

Erica Zhang: Tne Gunnery School ‘20

Sharon Zhou: The Loomis Chaffee School ‘19

Shuyi Li: Winchester Thurston School ‘20

Jessy Lu: Chatham Hall ‘21

Georgia Ye: George Washington High School ‘19


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