国际学校家长圈为何要让孩子上夏校?

随着暑期的逐渐临近,越来越多的家长反应他们对夏校运营情况表现出的担忧,尤其是近两年受疫情影响,很多夏校都转为了线上教学,这对于学生的学习能力来说无疑一大考验。
因此也有家长戏谑的说:“对于普通学生来说暑假是一次休息,而对于国际化学生来说,暑假往往是一场更为严酷的考核”。
看着很多孩子们在夏校拼死拼活,Essay任务重有时候甚至要查文献到深夜,许多家长都不禁在心里盘算,夏校到底值不值。但看着众多家长都死了命地往里挤,自己不上心里又有些不甘心。
那么夏校到底该不该上,尤其是在疫情期间夏校形式被迫转为线上的情况下,其性价比到底如何?其实归根结底,上不上夏校是一道算数题。
国际化家长为何挤破头也要让孩子上“夏校”?说到底还是一道算术题

#01 累和分数你要哪一个?

当我联系到12年级的小铭同学的时候,他在电话那头正在收拾行李,对于马上就要踏入哥伦比亚大学的他来说,似乎已经成为了周边国际化家庭们关注的重点对象。然而当我问到有关夏校经历的问题的时候,他却突然沉默了一下,然后用很现实的语气对我说:
“如果成绩还可以,我希望每个人都能体验一下,毕竟如此高强度的研究经历在人生中是很少见的”。小铭说。
回忆起去年的经历,小铭觉得那是一次非常充实,并且略带有些“折磨”的经历。线上授课同以往的留美授课不同,既没有优美的校园可供参观、也没有诸如Central Park、Upper Manhattan上城等景点去游览、更无法接触到哥大的图书馆(不得不说这是一大遗憾)等等,每次授课都只能大家做在电脑前挤进zoom的会议室。听着老师讲课和布置内容,同时还要迅速记录其中的关键点,这并不是一件称的上愉悦的事。
线上教学的形式确实少了一些趣味
但是线上授课的形式也有一个好处,那就是具有更多的缓冲时间,哪里不懂可以直接百度甚至使用外网进行资料的查阅,大大节省了去图书馆查阅参考文献的时间。
在授课内容方面,老师会通过案例的形式让我们深度挖掘其中涉及的知识点,并要求以文章的形式论述其中的利弊及心得。在哥大的夏校中,通常获得老师推荐信的原因有两个,一个是你在活动中展现出自己的亮点(比如领导能力、团结小组的能力等等),另一个就是你的成绩很突出,比如在Presentation的表现非常突出或者考核成绩很棒。
要知道由于关乎到大学学分和推荐信这一关键指标,因此你和你小组之外的同学基本上都是属于竞争对手的关系,并且敢于报藤校夏校的学生也都是学习成绩最顶尖的那一批。因此去年夏校期间,我和我们小组所经受的压力都很大,一方面没人愿意当害群之马连累小组其他同学,另一方面每个小组都很优秀,想要拿到好成绩就必须“拼”一把。
由于我报的课程是工程领域,因此必须要在画图和建模上下功夫,我们小组的工程是针对纽约Williamburg大桥的改造和翻修进行设计,为此我们不仅查阅了桥梁的建筑史、建筑师生平、建筑理念等一系列资料,还自己画图用等比例模型的方式来重现了桥梁改造的效果。
小铭小组的任务是对大桥及周遭环境的改建及美化
同时,我们小组还共同研究了3D建模软件3DExperience的用法,并建立了一个简易3D模型来重现桥梁改造后的效果。当然在这其中付出的努力足以让很多人“掉头发”。夏校结束后我们小组最后一次在Zoom聚会的时候大部分人都迫不及待地想去补觉。
幸运的是,我们的努力还是有一些回报,比如我们的方案得到了认可并最终拿到了教授的推荐信,并获得了学分。这封推荐信对于渴望上哥大的学生们无疑是一大助益。
“这就像是过山车,开始的时候紧张,过程中你很充实,结束的时候你感到兴奋,因为你做的一切都是有回报的”。

#02 关于夏校你所需要知道的

事实上,报名夏校的标准并不高。以哥大夏校为例,哥大夏校的基础报名条件其实并不高,只需要托福80+、GPA3.0以上即可。但报名前还是需要明确自己的目的:即是为了学分和推荐信去、还是单纯的体验生活,这点很重要。
国际化家长为何挤破头也要让孩子上“夏校”?说到底还是一道算术题
事实上,夏校的审核门槛除特殊竞赛项目外通常都不会很高
当然,其实不抱着功利的态度去报夏校也完全没问题,多报几门自己感兴趣的课程肯定也会有所收获,在充实自己生活的同时也能够学到很多东西,同更多的同学建立联系,这当然也是一件很不错的事,重要的是让自己满意就行。
不过在选课方面大家一定要慎重,尤其是对于报两科以上的同学们来说,由于不同科目的作业量完全不同,因此在选课的时候还需要仔细考察。比如心理学的课程作业量就很大,基本上要一天一篇essay,而其他学科根据课程设置其学习量也会有所差异,因此报名的时候需要自己斟酌。

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也基于此,在具体夏校报名上还是推荐大家基于以下几点进行报名。
1. 一定要问清楚夏校同大学挂不挂钩,有些夏校是无法拿到推荐信或者学分的,这样的夏校基本就是读个热闹,真要考虑升学的话一定要问清楚夏校的性质。
2. 选择与自己匹配的学校和课程。到10年级以后,一定要开始规划以后的大学和专业了,对于夏校报考一定要找自己感兴趣的学校和与自己爱好能力匹配的课程,不然可能会变成一场纯粹的“折磨”。
3. 要综合考量自己的学术能力和语言能力,尤其是夏校的教授除非摊上华人,不然基本都是全英文的课程,且包含有大量专业名词,因此一定要综合自己的语言能力选课,不要过去了听不懂。
4. 要勤问,和教授搞好关系。由于夏校的知识点非常密集,因此不理解的知识点会比较多,对于不懂的地方一定要勤问教授,给教授留下印象,这样才有可能提高得到推荐信的几率。
5. 最后,不要把夏校看得太重,夏校好最多是给你的升学道路添砖铺路,真到录取看得还是你的GPA、托福、SAT成绩,如果为了夏校而顾此失彼反而是丢了西瓜捡芝麻。
总体来说,夏校绝对算得上国际化高中生活中最充实的一部分,对于想要提前体验国外高校教育的学生们来说无疑也是一次机会,毕竟无论是笨鸟还是聪明鸟先飞总是没错的。

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