瑞士探校记 | 高度国际化的升级版

【本文转自外滩教育】

始建于1956年的TASIS瑞士美国学校,是欧洲最早的美国寄宿学校。一走进学校,就能听到非常地道的美式英语。这里的学费比美国私立学校高出近一倍,为什么有美国学生千里迢迢跑来瑞士读书?

TASIS瑞士美国学校位于瑞士意大利语区一个名叫“黄金山”的小村庄,距离意大利米兰约1小时车程,距离瑞士第一大城市苏黎世约3小时车程。


走进TASIS瑞士美国学校,时常会听到非常地道的美式英语。学校的管理层和大部分教师都是美国人,高中部(9至12年级)的272名寄宿生中,22%来自美国。


学校招生总监、美国人William. E.Eichner在学校工作了31年,言谈中流露出对这份工作的无比自豪。他介绍说,校内七成美国学生属于“单枪匹马”,独自一人跑来瑞士读书,就和中国人远赴重洋去美国念私立高中没啥两样。


在美国,一般的私立寄宿高中每年学费为4万多美金(约25万人民币),而TASIS瑞士美国学校7.5万瑞士法郎(约48万人民币)。两者之间相差近一倍,美国学生为何选择背井离乡、千里迢迢跑来瑞士读书?


William分析,这里的师生比为1:4,平均每班13人,每个学生都可以得到很好的照顾。


更重要的是,瑞士学校的多元化,吸引着有眼光的美国学生。“他们意识到,原来除了美国以外,还有跟广阔的世界。这些学生有不少来自企业家家庭,而当今世界,做生意也越来越国际化。”


吸引美国学生的理由

始建于1956年的TASIS瑞士美国学校,是欧洲最早的美国寄宿学校。目前,学校共有740名学生,其中高中部400人,来自59个不同的国家。


一名1983年毕业的校友回到母校讲座。如今他已经成为土耳其知名企业家,经营着一家控股公司。当年,他从TASIS毕业后,进入波士顿学院读本科,后取得哈佛大学MBA硕士学位。


“哈佛大学教的是管理知识,而TASIS教我认识世界。”他在讲座中说,学知识很容易,难的学习如何认识世界,掌握与人相处之道。正是TASIS多元化的校园文化氛围,使得他现在可以游刃有余地与世界各地的商人打交道。


悬挂于图书馆的肖像是学校创办人M. Crist Fleming(1901-2008)女士。她的父亲是美国费城一所寄宿中学的创办人,后来这所学校成为著名文理学院斯沃斯摩尔学院的一部分。


与前两家德语区的学校相比,TASIS瑞士美国学校的学生,显得更阳光开朗,脸上笑容更多。学校的校服显得十分休闲。金秋时节,女生的标准着装是一件衬衫加一件羊绒外套,下身是一条苏格兰风格的方格短裙。


在这所学校,“美式休闲风”与“欧洲贵族风”相得益彰。学校餐厅设在一栋17世纪意大利贵族的庄园一楼。餐厅的墙壁摆设还保留着400多年前的样子,比如镶金边的贵族肖像,以及手拿宝剑的铠甲武士。


William称,美国东海岸高中的传统贵族式教育,以及西海岸鼓励开拓创新的教育哲学,在这所学校全部都能享受到。


TASIS瑞士美国学校里穿着校服的女生


将美式特色搬入瑞士


TASIS瑞士美国学校提供两种课程体系。对于将来想去美国读大学的学生,学校建议他们选择“美国高中课程+AP”课程。目前,学校开设13门AP课程。对于那些尚未明确未来求学方法的学生,则可选择IB课程。


2014年,学校IB统考平均分为33分。学校对这个成绩相当满意,因为这些IB学生里面,除了少部分美国学生外,几乎都是英语非母语的学生。去年一名意大利女孩考出43分高分,进入伦敦国王学院就读,前年一名巴西女孩考出43分,进入牛津大学。


招生总监William告诉我:“我不能保证每个学生都能考入美国TOP10的大学,但我保证他们中的大部分都进去美国前50名的大学。

除了严谨的学术外,学校还为寄宿生提供每年2次海外旅行。这周末,招生主任William就会带领10名学生前往威尼斯展开一场文化之旅。William本人曾在美国接受本科教育,在意大利佛罗伦萨取得艺术史硕士学位,工作后又获得密西根大学教育硕士学位。

来访者很容易被William的热情所感染。图片里的老房子具有七八十年历史,是学校招生办公楼。


体育与艺术是TASIS引以为豪的强项。体育项目中,足球、篮球、排球和网球是学校强势项目。其中,足球教练邀请的是意大利AC米兰俱乐部的球员,篮球教练则请到素有“篮球豪门”之称的米兰阿玛尼篮球俱乐部(青少年组)教员。


学校开设3门艺术课程,包括建筑设计、摄影以及绘画课程。每年,学校都会有学生考入罗德岛设计学院等艺术专长学校,从而走上专业的艺术道路。去年学校有一名学习建筑设计的中国毕业生,考取了心仪的大学——美国雪城大学(美国最早开设建筑学课程的大学之一)。


TASIS瑞士学校欢迎对建筑感兴趣的学生。图为学校建筑设计课程教室。


强大校友圈延续捐赠文化


在瑞士,所有私立寄宿学校里,仅有两家学校采用非营利性的教育基金会管理模式,其中一家就是TASIS瑞士美国学校,另一家是艾格隆学院。这就意味着学校所有的学费收入都将投入到完善教育项目和学校设施中。


走在校园里,能看到好多建筑都写着“校友捐赠”的字样。比如学校去年新建的一栋科学大楼,其中有一个实验室就是一位张姓华人家庭捐赠的。这名学生毕业后考入北京大学读本科,硕士考入斯坦福大学。


学校平均每四年新建一栋大楼,包括图书馆、艺术大楼在内的教育设施,都是校友捐赠的。


学生很喜欢在校图书馆做作业,相互讨论研究课题。


根据William介绍,学校的校友群体关系非常紧密。学校50周年校庆时,两三百名校友重回学校。如今,几乎每月都有校友自发组织聚会。10月的聚会地点定在纽约,已经有超过150名校友报名参加。11月在伦敦,明年2月在旧金山都会举办校友聚会。


“我们的学生都很喜欢这里。”William说,学校目前有15名孩子,属于“校友二代”。作为在学校呆了31年的“元老级”人物,他也曾教过好多对“父与子”。

尽管学生来自全球59个国家,但在这所学校,仍能感受到很浓的美式校园气氛。

2018年夏天,我们继续推出瑞士TASIS夏令营,让孩子在美丽的卢加诺湖畔充分体验何为全球最美校园。

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