美国大学选课指南

2019 fall开学在即,相信大家都陆续拿到了心仪的offer ~现在肯定在忙碌地准备出国事项,除了准备签证、查体疫苗、打包行李以外,还有大家特别关心的,与自己的学业息息相关的事,那就是选课。
美国大学的选课一般都是在入学前完成的,也就是说,你很大可能在没有落地美国,还对大学生活很陌生的时候,就要把自己这个学期的课选出来。对于第一次在美国上大学的同学来说,很方有木有?美国大学选课到底是什么制度?什么样的课程才适合我?今天就为大家详细解说一下美国大学的选课制度以及选课技巧。虽然每个大学的选课制度有所差异,但大体还是一样的。

美国学期制度

美国的学期制度有两种,一种叫做Semester制,一种叫做Quarter制。如果要换算两类学校的学分,是一个Quarter制大学的学分相当于三分之二个Semester制大学的学分。

Semester制

Semester制是最多学校采用的学制,即春季和秋季。在传统的学期制内,九个月的学年共分成两个长达16个星期的学期,也有一些学校提供长达18个星期的学期。通常每学期约有十五个星期的教学期及一个星期的期末考。第一个学期在8月底开学,一般对新生会有个orientation week, 当年的12月中下旬结束。第二个学期于1月初开学,5月下旬结束。正式学期结束后学生还可自由选修暑期课程(Summer session)。有的学校采用Trimester制,这种算法其实是Semester的变种,就是把暑期课程也算做一个独立的学期。Semster的学分计算为学期制(Semester credit),每周上课一小时为一个学期学分 (1 Semester credit or 1 Semester hour)。通常一门课一周上课三小时,学生可获取三个学分。在学期制的学校,一般学生需要120-128个学期学分才可以申请毕业。

Quarter制

西部的大学大部分采用学季制(Quarter制)。学季制将一年的课程分为春、夏、秋、冬等四季,每一季一学期,一年开学四次(春季3月,夏季6月,秋季9月,冬季1月),每学期仅两个半月,课程十分紧凑。学季制每周上课一小时为一学季学分(1 Quarter credit or 1 Quarter hour)。学生平均每个学季念14-18个学季学分,一般需要180-192个学季学分才可以申请毕业。由于每季上课时间短迫,考试频频(念一个月就进入期中考,再念一个月,就进入期末考),学生一开学就得立即进入状态,而且也要能适应持续性的紧张压力。
今年US NEWS美国大学综合排名第七的名校斯坦福大学就是用的学季制,学校规定学生必须上的学期为春季、秋季、冬季,夏季为选学学期。
 

学分与选课

与国内大学不同之处最明显的一点在于,美国大学即使是必修课也会有所选择,并不是规定一个学期所有这个年级的学生都必须选这门课。美国大学的课程选择是可以根据自己的能力来分配的。正因为如此,美国大学没有“班”的概念,因为即使是同一届同一专业的同学,也会很大可能在同一个学期选择不同的课,甚至有些同学直到毕业典礼才是第一次见面。虽然可能性比较小,但是是真的存在的。

学分

不同课程的学分一般依照课时来定。一般1个学分对应每学期16小时学生与教授面对面的时间。比如,一门3学分的课程对应48小时的教学时间。以16周一学期计,即每周一次3小时的课,或两次1.5小时的课。学校根据学时长短不同,对于学生在学习期间能够修读的最高学分和必须修读的最低学分都有相应规定。一般取得四年制的学位,需要修完120至128个学分。一般而言,美国大学本科学士学位四年,120-180个学分;硕士学位2年,约40个学分;很多学校可以提供5年的本硕连读。一门课1-4个学分(credit),学生一学期修3-5门课也就是9-15个学分。全日制学生本科一学期最少修12个学分,研究生最少修9个学分,美国要求一年至少修2个学期,也就是本科一年最少24个学分,研究生18个学分。只要完成规定学分,考试合格就可以毕业。但学校都是按学分收取学费,所以提前毕业不能节省学费。

课号

 
 
课号是对美国大学课程的一个代称,一般是四位以内字母加上三到四位数字。
  • 字母的部分表示开课的系或者课程大类,如MATH表示数学课,CS表示计算机课,PSYC表示心理学科等等。
  • 数字第一位表示课程适用的学生级别,如1表示大一,3表示大三,5以上是研究生课。
  • 数字的第二位和可选的第三位表示子类,通识课小一些,专业课程大一些。
  • 从教育学课程安排的角度来说,有些课程必须在学生已满足一定条件的情况下(即已通过基础课程)才能选。

美国大学选课规则

对于选课,一般学校都会给每个入学的学生一本选课手册,有详细说明你需要在大学中修满多少个学分,必修课、选修课的选课要求,以及课程描述。每个学期学校专业department也会给出可选择课程以及推荐课程列表,同学们可以在其中选择。

(图:纽大本科选课界面)

Holds:一般情况下指选课限制,如果学校要求的材料(比如疫苗表)没有交齐,那么就无法选课。有的学校对国际生有international student hold,这种情况下必须选够9学分才能正常enroll。Enroll:目前大部分学校选课采取“网购”形式,先把要选的课加入自己的shopping cart(购物车),然后,一定一定,要记得enroll!只有这样才算正式报名了课程。enroll的时候一般不要求交学费,可以等保险/杂费等账单齐全之后一起交。
小贴士:会不会出现我想选的课已经满了这种情况?对于第一年入学的学生来说,这种情况比较少见,因为第一学期的课程多为学校安排好的必修课和其他指定课程。这类课程会根据录取人数留出足够多的位置。如果你想选的课程已经满额,你仍然可以把它加入购物车,这时候你就在这门课的waitlist上。你排在第几个,就说明你前面有几个人在等待enroll。如果有学生退选,你就有机会选上这门课。如果waitlist没有排到,还可以尝试旁听。申请旁听需要与academic advisor以及该课程的教授联系,询问是否有名额。
此外,每一个学生在正式确定选课之前都需要与Academic Advisor讨论自己的课程规划。如果你有非常感兴趣的课,或者想要跨专业选课,可以提前通过邮件或电话联系advisor,他们非常愿意帮忙。

关于退课(Drop/Withdrawal)

退课,有两种叫法,一个是“Drop”,另一个是“Withdrawal”,drop一般是用在每学期试课阶段,而withdraw则是在学期快结束前。美国大学一般是有一周的课程适应时间的,也就是说,如果你在开始上课后发现不适应教学、学习负担太重或是其他问题,可以选择退掉(drop)这门课程,选择其他课程。这个就比较自由了,只要你在学校规定的时间内(一般是正式开学后两周),都可以随便选择或退掉现有课程。而withdraw则是学校给予的一个可以在学期前因种种原因退掉课程的机会。一般是只有在某一个特定的时间段才可以选择withdraw一门课,而不会在最终的成绩单中有记录。一般是在final week前一个或者两个星期,一旦超过了这个时间,就只能硬着头皮去考试了。并且,退课的前提是要保证这个学期的学分数量是达到学校要求的。有些大学/学院不允许学生withdraw课程。请务必预先和你的导师了解清楚这方面情况,在导师指导下完成退课。

如何选择适合自己的课程

确保你有足够的学分

选择任何自己喜欢的课程前,都要确保这个学期的学分是足够的。这是你首先要做的事情。作为一个国际学生,你每学期必须注册至少12个学分,以此来以保持你的留学身份。

将专业必修课排在前面

你的学位需要你完成的课程,是你最应该关注的部分,完成这些课程是你获得学位的基础。专业必修课通常是你整个留学课程中的一个重要组成部分,具体的课程数量要求会因为学校和学院的不同而存在显著差异。因此,你需要咨询你的老师或者课程顾问,在他的建议下计划你的课程和时间表,这是非常重要的。如果你无法联系到你的老师或者课程顾问,你也可以在你大学的目录里查找你的专业课程,这些目录里往往会包含你未来的绝大部分专业课程以及课程的时间安排。如果你在阅读目录时有疑问,请务必给学校相关负责人发电子邮件以弄清楚你的困惑。这里需要注意的一点是:许多主要课程是连续的,这意味着如果你不满足一些课程的连贯性条件,你不能选择或进行之后的课程。在美国大学里,有的课程可能不会每年都开设。例如,一级数学课程可能只在秋季提供,如果你不选择它,你可能无法参加二级数学课程。你甚至可能要等上整整一年的时间才能再选择一级的课程,由于时间被耽误了,这也许会推迟你的毕业。

考虑选修课程

选修课程的课程一般是根据个人兴趣进行选择的。通常情况下,选修课程没有特殊的学院背景要求,可以是你专业领域以外的任何课程。之所以设计这些选修课,是为了学生能够学习自己感兴趣的东西,这样学生将有更多的机会来学习不同领域的知识。此外,选修课还能帮你找到正确的发展方向,有许多国际生在选择专业前,其实并不清楚自己真正想要学习的是什么,选修课让学生有机会来挖掘自己真正适合和想要探索的领域。因此,建议国际学生避免纯粹的专业课,可以去尝试一些对国际学生具有挑战性的课程。

课程/教授是否适合我

很多课程并不像他们名字那样,看上去很美好,在选择某一门课程之前,一定要先了解这门课程的内容,你需要完成一些什么样的学习才能够拿到课程学分,再综合自己的真实实力考量自己是不是真的适合这门课。对课程内容的不了解,很可能会导致两个突出的问题:一是课程的重复性;二是过重的课业负担。这里可以充分利用学校的选课周试听课程,所以开学前一个星期千万不要翘课哦,每一节选择的课都要去听,以免错过选课时期发现自己不适合这门课。

课程是否适合我?

由于普通的课程简介通常相当简略,若想知道更详细的课程内容,一定要主动到系办公室直接询问开课的教授或其助教、秘书。同时索取该课程整个学期的上课计划进度表(Syllabus),上面列有详尽的课程目标、每次上课进度、评分标准,以及书单等等项目,可说是选课时最实际的参考。
一定要注意评分方式,如果你注意到这门课需要写很多essay,很多小组报告,而你的英语表达水平和写作能力暂时不那么强,就不要选择这些课了,可以考虑选择用exam做题的方式考察学生的课程。

教授是否适合我?

建议学生去Ratemyprofessor.com网站,找一下老师,了解TA的授课方法是否适合你,作业情况,评分方式。有时某门课的名称、内容相当吸引人,但若打听出该教授是个「Killer」,可考虑放弃该门课。

所谓「杀手」教授通常有很多考试、作业,而且分数给的不高,一般而言并不受学生欢迎。当然,有心在学术上有所建树的同学,可以着重考察教授的学术能力和观念等等。

以下是SBU一个教授的评分,下面会有学生对教授的评价,因为是匿名的所以基本学生的评价就是真实的。3.9的分数已经算高的啦~说明这个教授真的很受学生欢迎哦~

 

调查“荣誉项目(Honor courses)” 

许多学校有“荣誉项目”。这要求学生通常要选择专门的课程。所以如果你对“荣誉项目”感兴趣,一定要提前调查它所需要的课程,以免错过。

TIPS

选课真的是完成大学课程一个很重要的环节,没有规划好选课或者选了不适合自己的课程,到了学期末才发现,那真的是后悔都来不及。这里给大家总结一些选课小tips。
■ 有问题及时向department询问。在国内大学,基本很少会有学生去专业办公室询问选课的建议。这点与美国大学十分不同。在美国大学,department每天办公室开放的时间是有限的,每天去办公室门口,基本都会排着长长的对寻求advisor选课的帮助。在这里你可以得到非常专业的选课指导以及规划,所以不要觉得不好意思,因为选课是关乎毕业的重要事情。■ 学长学姐(同系的和不同系的,后者在选别系的选修课时尤其重要)也是不可缺的资源。从他们那里,你可以从侧面了解许多第一手的关键信息,比如教授的讲课风格,课程难度,课业负担,与后续课程的衔接性等等。选人文社科的课,教授好坏比课程内容更重要。教学方法比评分标准重要,给分政策清晰比给分水重要。■ 刚入学尽量选择基础课打好基础。大学第一年的第一个学期,即使是对美国本土的学生来说都要有个适应期,更何况是来自完全不同文化和教育体系的留学生。美国大学很重视成绩,每一科课的成绩都会影响到GPA。如果不知深浅选了一门对自己来说过重的课,得了个难看的成绩,GPA一下子被拉下来,这会严重影响学习自信心,如果之后GPA不能拉高更会影响将来考研。■ 做好文理科课程分配。很多私立大学在第一年第二年是不分专业的,所以建议即使决定学理工科的学生,在最开始选课时要做到文理科搭配,一方面如果数理化和生物课的比重过大,课业太沉重(有大量的实验室时间和作业),另一方面文科课有助于提高阅读写作水平,这对于留学生来说太重要了。

■ 尽可能早的选课。美国大学的选课虽然没有国内那么激烈,但是有些比较热门或是有意思的课也是要靠抢的,能不能抢上就是RP问题了。学校每个学期开放选课的时间是对于每个年级是不同的,年级越高,也就是学分修的越多越接近毕业,学校就会对这部分学生提早开放选课时间,以保证他们能选到自己需要的课程。


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